No ano passado, as cinco autoproclamadas “Irmãs Senadoras” da Carolina do Sul receberam o prêmio John F. Kennedy Profile in Courage. depois que eles se uniram através das linhas partidárias para bloquear a legislatura de aprovar uma proibição quase total do aborto.

Mas um prémio da família democrata mais célebre do país pode não ser o melhor cartão de visita nas primárias republicanas no Sul do estado vermelho.

Todas as três mulheres republicanas do grupo dos cinco – as outras eram democratas e independentes – enfrentaram desafios primários e todas as três perderam agora. A senadora estadual Katrina Shealy, que era a única mulher na Câmara depois de vencer em 2012, não conseguiu vencer o segundo turno na terça-feira contra o filho de um ex-legislador.

Os outros dois perderam no início deste mês: Penry Gustafson perdeu por uma margem de 64 pontos; Sandy Senn perdeu por 33 votos, pequeno o suficiente para desencadear uma recontagem, mas concedeu a disputa antes disso.

A Carolina do Sul ocupa a 47ª posição em número de mulheres em sua legislatura estadual, logo acima de Mississippi, Tennessee e Virgínia Ocidental. As perdas deste mês provavelmente significarão que nenhuma mulher republicana servirá na próxima sessão. A Sra. Shealy foi a única mulher a liderar um comitê na Câmara.

Enquanto as Irmãs Senadoras conseguiram três vezes bloquear uma proibição quase total que teria definido a vida como começando na concepção, o Senado depois aprovou uma proibição de seis semanas isso foi confirmado pelo Supremo Tribunal do Estado (que recentemente perdeu a sua única juíza).

O Senado estadual controlado pelos republicanos provavelmente tentará aprovar outra proibição a partir da concepção no próximo ano, e tem boas chances de sucesso agora que as três mulheres perderam.

Mesmo assim, as perdas podem ter sido maiores do que a força do sentimento antiaborto na Carolina do Sul.

Os senadores Gustafson e Senn concorreram em distritos recentemente redesenhados, onde havia mais conservadores e menos constituintes familiarizados com os seus registos. As pesquisas mostraram que a proibição quase total teve pouco apoio em todo o estado e que a maioria dos residentes, como em quase todos os estados, deseja que o aborto seja legal em todos ou na maioria dos casos.

As principais figuras do Partido Republicano do estado na Câmara e no Congresso montaram uma grande campanha de votação para a Sra. Shealy, e ela teve o apoio dos Americanos pela Prosperidade, o grupo republicano de tendência libertária.

Mas a participação nas primárias foi baixa e aqueles que votam nas primárias tendem a ser os mais fervorosos em questões como o aborto, que são importantes para a base do partido. E todos os adversários das mulheres apoiaram a proibição quase total do aborto. Em outdoors e em correspondências, acusavam as mulheres de serem insuficientemente conservadoras e não “pró-vida”. Sra. enfrentou um segundo turno particularmente desagradável. Ela disse que os manifestantes fizeram piquetes em sua igreja, cortaram um pneu de seu carro e dispararam tiros de espingarda de chumbo pela janela de sua marquise.

Uma correspondência mostrava a Sra. Shealy com Barack Obama e Nancy Pelosi, democratas que foram vencedores anteriores do prêmio Profile in Courage.

Os senadores pintaram suas derrotas como uma perda para as mulheres. “Esses resultados eliminaram qualquer ambigüidade ou dúvida sobre a posição dos republicanos votantes em relação às questões da vida e das mulheres. E não é bom”, Sra. Gustafson disse ao The Post and Courier. “O que temos a dizer sobre o parto e tudo o que está relacionado com isso é secundário em relação ao que quer que os homens do Partido Republicano queiram.”

Sra. disse ao Daily Gazette da Carolina do Sul que o seu próximo trabalho poderá ser tentar envolver mais mulheres na política. “Não estou chateada com minha perda”, disse ela. “Estou curioso para saber como esse trabalho será feito pelos homens. Sinto uma perda pelo povo da Carolina do Sul.”