Com uma humildade resultante da desilusão eleitoral do seu partido, o Presidente Cyril Ramaphosa da África do Sul tomou posse para um segundo mandato na quarta-feira, admitindo sem rodeios o fracasso do governo em curar uma nação que permanece profundamente dividida e economicamente tensa nas três décadas desde o fim do apartheid.

Enfrentando a realidade de governar em parceria com políticos rivais, o Sr. Ramaphosa, o líder do Congresso Nacional Africano, lançou um apelo à unidade que lembra o pai da nação, Nelson Mandela. Mandela esteve no mesmo penhasco de edifícios governamentais com vista para a capital, Pretória, em 1994, e tentou reunir um país que procurava ultrapassar o seu trauma colectivo.

Mas se Mandela presidiu a uma nação fervilhante de promessas, Ramaphosa confronta-se com a promessa quebrada.

Os eleitores puniram o seu partido, o ANC, nas eleições do mês passado, dando-lhe apenas 40 por cento dos votos, a primeira vez que isso acontece. não conseguiu obter a maioria absoluta desde que assumiu o poder há 30 anos.

“Acima de tudo, o povo da África do Sul sublinhou que está impaciente com as disputas políticas e com o interminável jogo de culpa entre políticos e partidos políticos”, disse Ramaphosa. “Eles querem que coloquemos as suas necessidades e aspirações em primeiro lugar e querem que trabalhemos juntos pelo bem do nosso país.”

Um terço dos partidos no Parlamento aderiram a uma coligação liderada pelo ANC. Inclui o segundo maior partido, a Aliança Democrática, que obteve 22 por cento dos votos e há muito que se posiciona como o mais feroz dos críticos do ANC. Os outros quatro partidos que aderiram à coligação obtiveram, cada um, menos de 4 por cento dos votos: o Partido da Liberdade Inkatha, a Aliança Patriótica, o Congresso Pan-Africano da Azania e o GOOD.

Uma declaração de princípios básicos — para o que os partidos chamam de “governo de unidade nacional” — assinada pelos seis parceiros da coligação inclui as suas prioridades políticas. Mas o documento é leve em detalhes.

Como eles irão dar o pontapé inicial em uma economia lenta? Irão continuar com políticas de acção afirmativa vigorosamente favorecidas pelo ANC, mas veementemente combatidas pela Aliança Democrática? E quanto à controversa questão das disparidades raciais na propriedade da terra?

Aqui estão quatro desafios que o novo governo da África do Sul enfrentará.

Já existem indícios de tensões que podem causar um relacionamento conturbado no futuro.

Ryan Coetzee, um ex-estrategista da Aliança Democrática que esteve envolvido nas negociações da coalizão, escreveu em uma coluna no News24, um site de notícias sul-africano, que o ANC, quase no amargo fim do acordo, parecia resistir à ideia de que tinha de partilhar o poder com a Aliança Democrática.

“Não pode haver dúvida de que o seu objectivo é neutralizar a AD”, escreveu o Sr. Coetzee sobre o ANC. “Isto é um erro, porque transformará o governo num campo de batalha permanente e, portanto, ameaçará a sua existência desde o início”.

Ramaphosa terá rapidamente de montar um gabinete, tendo em consideração cargos ministeriais para outros partidos. A partir daí começa o difícil trabalho de deixar de lado as queixas pessoais e ideológicas.

“Não creio que será um casamento fácil”, disse Thelela Ngcetane-Vika, professora de direito internacional e políticas públicas na Escola de Governação da Universidade de Witwatersrand, em Joanesburgo.

No centro do descontentamento dos sul-africanos com o governo está uma economia lenta definida por um elevado desemprego, uma enorme desigualdade e uma pobreza profunda.

A abordagem do governo de coligação à economia pode muito bem assemelhar-se à do governo anterior liderado pelo ANC, que adoptou políticas em grande parte centristas, disse Trudi Makhaya, antigo conselheiro económico de Ramaphosa. “Acho que a narrativa e a retórica vão mudar, mas a substância não”, disse ela.

Ramaphosa, por exemplo, já abraçou um maior envolvimento do sector privado na criação de empregos e no fomento da economia, mas as mensagens deste novo governo irão provavelmente enfatizar isso ainda mais, dada a posição de mercado livre da Aliança Democrática, disse Makhaya.

A Aliança Democrática apelou à continuação da Operação Vulindlela, uma iniciativa iniciada pelo Sr. Ramaphosa que visa fortalecer infra-estruturas críticas, algumas das quais através da privatização. Para dissipar a narrativa de que o partido é anti-pobres, a Aliança Democrática também pode consentir um subsídio de rendimento básico – um pagamento mensal em dinheiro para sul-africanos vulneráveis ​​– que o ANC tinha considerado uma prioridade máxima.

O tema que promete causar a maior fricção entre o ANC e a Aliança Democrática é como lidar com as persistentes disparidades raciais.

Muitos no ANC opuseram-se veementemente a uma coligação, argumentando que a Aliança Democrática nega a própria existência do racismo e quer manter o status quo de uma economia dominada pelos brancos. Os responsáveis ​​da Aliança Democrática rejeitaram essa caracterização.

“Acreditamos que a transformação significa melhorar a eficiência, melhorar as infra-estruturas e fazer com que o Estado funcione”, disse Helen Zille, presidente do Conselho Federal da Aliança Democrática, explicando a abordagem do seu partido para erguer grupos raciais historicamente desfavorecidos.

Durante a campanha eleitoral, a Aliança Democrática propôs eliminar o Empoderamento Económico dos Negros, uma das medidas de assinatura do ANC para incentivar as empresas a terem propriedade e liderança negras. Dado que a lei é tão importante para o ANC e a sua base, a Sra. Makhaya disse que poderia prever que a Aliança Democrática pressionaria por reformas que lhe permitiriam permanecer de pé, mas que a tornariam mais palatável para os seus apoiantes.

Uma das razões mais controversas para disparidades raciais mais amplas é o facto de a maior parte das terras do país permanecer sob propriedade branca. Embora os políticos de esquerda – incluindo muitos dentro do ANC – tenham apelado ao governo para que tome terras aos proprietários brancos sem os compensar, uma posição antitética à filosofia económica da Aliança Democrática.

O ANC adoptou principalmente uma política fundiária centrista, por isso é pouco provável que proponha algo drástico. Mas Makhaya disse que o ANC poderia implementar melhor as medidas já em vigor – como a entrega de terras estatais não utilizadas a particulares – para fazer algum progresso na reforma agrária.

O ANC inclinou-se agressivamente para uma política externa que agita contra alguns dos interesses do Ocidente, mais notavelmente acusando Israel de cometer genocídio em Gaza num tribunal internacional e recusando-se a condenar A invasão da Ucrânia pela Rússia.

A Aliança Democrática tendeu a ficar mais do lado dos aliados ocidentais da África do Sul, como os Estados Unidos e a União Europeia, que, combinados, têm as maiores relações comerciais com o país.

“Veremos muita contestação e não tanto um terreno comum” em matéria de política externa, disse Lebogang Legodi, professor sénior de política e relações internacionais na Universidade de Limpopo, na África do Sul.

Ainda assim, Ramaphosa manteve uma relação calorosa com as potências ocidentais e com os seus aliados, como a China e a Rússia. As principais tensões com a Aliança Democrática poderão surgir nos debates sobre o papel da África do Sul em instituições globais como os BRICS, um bloco multinacional que compete com o Ocidente e, recentemente, deu as boas-vindas ao Irão como um de seus novos membros.