Uma mulher que afirma que uma personagem do drama da Netflix “Baby Reindeer” foi inspirada nela processou a empresa de streaming na quinta-feira por difamação, alegando que o programa, que é baseado em uma história real, sugeria falsamente que ela era uma perseguidora condenada.

Em ação movida no tribunal federal de Los Angeles, os advogados da mulher, Fiona Harvey, disseram que ela nunca foi condenada por nenhum crime e que não cometeu outros crimes que a personagem da série comete. Ela também afirma que o programa destruiu sua reputação.

Em “Baby Reindeer”, criada pelo comediante Richard Gadd, uma mulher chamada Martha, interpretada pela atriz Jessica Gunning, atormenta um aspirante a comediante chamado Donny Dunn (interpretado por Gadd) por meio de e-mails e mensagens de correio de voz.

O processo da Sra. Harvey chama atenção especial para uma declaração que aparece na tela no início de “Baby Reindeer”: “Esta é uma história verdadeira”. Essa afirmação, afirma o processo, é “a maior mentira da história da televisão”.

O processo, que faz alegações de difamação, imposição intencional de sofrimento emocional e negligência, pede dezenas de milhões de dólares em danos.

Os créditos do programa incluem uma declaração adicional: “Este programa é baseado em eventos reais: no entanto, certos personagens, nomes, incidentes, locais e diálogos foram ficcionalizados para fins dramáticos”.

Num comunicado, a Netflix afirmou: “Pretendemos defender este assunto vigorosamente e defender o direito de Richard Gadd de contar a sua história”. Funcionários da Netflix e Gadd disseram que procurou disfarçar a identidade da personagem conhecida como Martha na série. Mas, como Harvey descreve em seu processo, levou apenas alguns dias para que o público vasculhasse a Internet em busca de pistas e eventualmente a identificasse como a Martha da vida real.

No processo, os advogados de Harvey dizem que ela tem sido “atormentada” desde que foi revelada publicamente online e “tem medo de sair de casa ou de verificar as notícias”.

“Bebê Rena” foi um sucesso enorme e surpreendente para a Netflix. Nas primeiras quatro semanas após a estreia da série de sete episódios, ela foi vista mais de 56 milhões de vezes, de acordo com dados divulgados pelo streamer.

Mas a série também causou complicações. Um funcionário da Netflix foi questionado sobre o “dever de cuidado” do streamer por um legislador britânico. Sra. veio a público com suas reclamações, exibindo-os em uma entrevista de uma hora no YouTube com a personalidade televisiva Piers Morgan, durante a qual ela chamou o programa de “obra de ficção”. Os espectadores também tentaram descobrir as identidades reais de outros personagens da série.

Como parte de seu processo judicial, a Sra. Harvey forneceu a foto de um certificado e um relatório de uma verificação de antecedentes que parecia mostrar que ela não tinha condenações criminais em seu histórico. No seriado, a personagem Martha é apresentada como uma perseguidora condenada.

O processo também aponta para uma cena do segundo episódio da série em que a personagem Martha agride sexualmente o personagem de Gadd em um beco escuro, empurrando-o contra uma parede e agarrando sua genitália. “Harvey nunca teve nenhum encontro sexual com Gadd”, diz o processo. “A alegação de que Harvey abusou sexualmente de Gadd é uma mentira.”

Gadd pediu aos detetives da internet que parassem de investigar as inspirações dos personagens da série, escrevendo nas redes sociais: “Por favor, não especulem sobre quem poderia ser qualquer uma das pessoas da vida real. Esse não é o objetivo do show.”

Jack Begg contribuiu com pesquisas.