Quando o chefe de gabinete da Casa Branca, Jeffrey Zients, se reuniu com dezenas de altos executivos em Washington este mês, encontrou uma lista familiar de reclamações corporativas sobre o presidente Biden.

Os executivos da Business Roundtable, um grupo que representa algumas das maiores empresas do país, opuseram-se às propostas de Biden para aumentar os impostos. Eles questionaram a falta de representação empresarial no Gabinete. Eles se irritaram com o que chamaram de excesso de regulamentação por parte das agências federais.

Embora a reunião não tenha sido antagônica, foi um indicativo de três anos e meio de reclamações dos executivos sobre Biden. Os líderes empresariais criticaram as suas observações sobre a “ganância corporativa” e a sua participação num piquete sindical. Eles irritam-se com as acções dos funcionários que ele nomeou – particularmente a chefe da Comissão Federal de Comércio, Lina Khan, que tomou medidas para bloquear uma série de fusões empresariais.

Um número de figuras proeminentes no Vale do Silício e em Wall Street – incluindo os capitalistas de risco David Sacks e Marc Andreessen, e o magnata dos fundos de hedge Kenneth Griffin – têm se tornado cada vez mais veementes em suas críticas a Biden, em seus elogios ao ex-presidente Donald J. Trump, ou em ambos.

Ainda assim, essa mudança reflecte principalmente um movimento entre executivos que já apoiavam os políticos republicanos, mas que não tinham anteriormente abraçado Trump. Há poucas evidências de uma grande mudança na lealdade entre os executivos, afastando-se de Biden e voltando-se para Trump.

Jeffrey Sonnenfeld, professor da Escola de Administração de Yale que mantém contato frequente com líderes corporativos, disse que a maioria dos executivos-chefes com quem conversou preferia Biden a Trump, “alguns deles com entusiasmo e outros mordendo os lábios e segurando os braços”. nariz.”

Os executivos que doaram aos democratas no passado geralmente continuam a fazê-lo: os arquivos divulgados pela Comissão Eleitoral Federal na semana passada mostraram doações aos comitês de campanha de Biden de líderes empresariais, incluindo Marissa Mayer, ex-chefe do Yahoo, e Brad Smith, o Microsoft presidente – que recentemente organizaram eventos de arrecadação de fundos para Biden – e de Mark Cuban, o investidor em tecnologia.

E apesar dos sinais subtis de diminuição do entusiasmo por Biden entre as elites empresariais, nem a Casa Branca nem a campanha de Biden parecem particularmente preocupadas. Eles consideram as suas políticas em matéria de tributação e regulamentação eficazes e amplamente populares. E citam lucros corporativos recordes sob a presidência de Biden.

Ainda assim, a administração tomou medidas para melhorar o seu relacionamento com os líderes empresariais. Em fevereiro, uma equipe que incluía Zients e a secretária do Tesouro, Janet L. Yellen, dividiu uma lista de mais de 100 executivos-chefes para contato, disseram funcionários da Casa Branca. Em maio, o presidente reuniu-se com líderes empresariais, incluindo executivos da Marriott, United Airlines e Xerox.

Funcionários do governo dizem que o feedback dos executivos levou a mudanças políticas, como quando a Agência de Proteção Ambiental suavizou novos requisitos para reduzir as emissões de carros e caminhões após ouvir as montadoras.

“Não vamos concordar com as empresas em tudo, mas o que vamos fazer é conversar com elas”, disse Wally Adeyemo, vice-secretário do Tesouro, que se reúne frequentemente com líderes empresariais, em entrevista. .

As frustrações do mundo dos negócios com Biden se resumem em parte ao estilo e à retórica. Biden criticou as empresas por “enganarem as pessoas”, aumentando os preços e diminuindo as porções dos produtos, e criticou os executivos-chefes por pacotes salariais luxuosos. Ele alinhou-se com o trabalho organizado com mais frequência e de forma mais explícita do que os anteriores presidentes democratas.

A retórica de Biden ofendeu até mesmo alguns líderes empresariais que de outra forma seriam simpáticos. Sonnenfeld, de Yale, chamou isso de “desnecessariamente desanimador” e “autodestrutivo”. Mas pode ressoar com o público. Nas pesquisasos americanos culpam rotineiramente as grandes corporações pela inflação, e maiorias em ambos os partidos dizem que vêem os grandes negócios de forma negativa em geral.

Além da atmosfera, uma série de políticas da administração Biden irritaram os líderes empresariais. Biden propôs aumentar a taxa de imposto sobre as sociedades de 21% para 28% (embora ainda abaixo dos 35% que prevaleceram até aos cortes de impostos assinados por Trump), e eliminar vários incentivos fiscais específicos do setor. Ele também propôs aumentar os impostos sobre indivíduos ricos – um grupo que inclui muitos executivos e seus maiores investidores. E a sua administração emitiu ou propôs regras mais rigorosas sobre protecção ambiental, segurança dos trabalhadores e direitos do consumidor.

Muitas dessas políticas não são surpreendentes para um presidente democrata – tal como o são as queixas que suscitam dos líderes empresariais. Pesquisa publicada em 2022 descobriram que cerca de 70% dos altos executivos das empresas S&P 500 se identificaram como republicanos.

Mas em algumas áreas, a Casa Branca de Biden e os seus representantes regulamentares têm sido mais agressivos do que outras administrações democratas recentes.

“Acho que a agenda regulatória que temos visto em algumas áreas da atual administração tem sido preocupante”, disse Brad Close, presidente da Federação Nacional de Empresas Independentes, uma organização de defesa de pequenas empresas, ecoando preocupações expressadas em particular por muitos empresas, grandes e pequenas.

Indústrias individuais têm suas próprias reclamações. As companhias aéreas estão chateadas com os esforços de Biden para reprimir as “taxas indesejadas” e exigir reembolso por voos atrasados. As empresas farmacêuticas entraram com processos para bloquear os esforços do governo para negociar preços mais baixos de medicamentos para idosos. As empresas de construção não sindicalizadas estão furiosas com regras exigindo acordos entre empreiteiros e sindicatos em grandes projetos federais.

“Isso é uma lança no nosso coração”, disse Milton Graugnard, vice-presidente executivo da Cajun Industries, uma empresa de construção industrial em Baton Rouge, Louisiana. “É condenável e prejudicial para a nossa indústria”, acrescentou Graugnard, um doador de Trump no passado, “e sei que isso aumentará os custos”.

Ainda assim, outras indústrias elogiaram a administração, especialmente pelas centenas de milhares de milhões de dólares em investimentos em infra-estruturas, energia verde e produção nacional resultantes da legislação que ajudou a promulgar.

“Nossa relação com a administração Biden é muito produtiva, especialmente no que se refere a prioridades políticas compartilhadas”, disse Kip Eideberg, vice-presidente sênior de relações governamentais da Associação de Fabricantes de Equipamentos, que representa empresas que constroem equipamentos de construção e agrícolas.

Eideberg criticou o governo em outras questões, como a política comercial, onde Biden manteve tarifas, impostas pela primeira vez sob Trump, que tornam as peças e materiais importados mais caros. Mas ele disse que a administração Biden foi muito mais aberta a consultas do que a administração Obama, que, segundo ele, parecia ter “muito pouco interesse em se envolver proativamente com a comunidade empresarial”.

A administração Biden argumenta que, independentemente do que as diferentes indústrias possam dizer sobre as suas políticas, as empresas parecem estar a apoiar Biden de uma forma muito mais importante: com investimentos.

O aumento trimestral do investimento sob Biden foi comparável à tendência sob Trump antes da pandemia – embora a Reserva Federal tenha aumentado as taxas de juro em cinco pontos percentuais durante a presidência de Biden, uma medida que normalmente deprime o investimento.

Alguns dos apoiantes de Biden no mundo empresarial citam uma razão mais fundamental para o seu apoio: a presidência de Trump foi caracterizada por frequentes reversões políticas e incerteza quase constante, dizem eles. Muitos também estão preocupados com a sua abordagem à imigração e ao comércio, e com a possibilidade de Trump poder procuram minar a independência da Reserva Federal.

Na sessão com os executivos da Mesa Redonda de Negócios, que se reuniram com Trump no mesmo dia, Zients enfatizou o compromisso de Biden com a estabilidade e o Estado de Direito.

“Muitos deles – e eu faço isso para viver todos os dias, trabalho com CEOs em grandes empresas – muitos deles veem isso como uma escolha entre previsibilidade e clareza, por um lado, e imprevisibilidade e caos, por outro”, disse Roger Altman, presidente sênior do banco de investimento Evercore, que ocupou cargos no Tesouro sob os presidentes Jimmy Carter e Bill Clinton.

Steven Cheung, diretor de comunicações da campanha de Trump, respondeu: “O Presidente Trump continua a ser calorosamente recebido pela comunidade empresarial e elogiado pelas suas propostas políticas sobre desregulamentação e cortes de impostos. O claro contraste é uma economia pró-crescimento que beneficiou todos os americanos sob o presidente Trump versus o histórico fracassado de Joe Biden de inflação disparada e mandatos de destruição de empresas”.

A raiva mais forte da comunidade empresarial em relação à actual administração é muitas vezes dirigida aos reguladores, particularmente a Gary Gensler, presidente da Comissão de Valores Mobiliários, e à Sra. Khan da Comissão Federal de Comércio.

Vinod Khosla, um proeminente capitalista de risco que foi anfitrião de Biden em uma viagem de arrecadação de fundos ao Vale do Silício no mês passado, criticou Khan em uma conferência este mês como “não um ser humano racional”.

Mas Khosla não abandona o seu apoio a Biden.

“Lina não é a parte mais importante da presidência de Biden”, disse ele por e-mail. “E Trump é muito pior do que Lina em 10 dimensões.”

Keith Rabois, colega de Khosla na empresa Khosla Ventures, vê as coisas de forma diferente. Rabois, um empresário e investidor de longa data, é um conservador, mas não apoiou Trump em 2016 ou 2020. Agora está a fazê-lo, em parte por causa da abordagem de Khan, mas principalmente por causa do que ele considerava O fraco apoio de Biden a Israel e aos estudantes judeus nos campi universitários.

As conclusões divergentes de Khosla e Rabois – apesar das críticas partilhadas – reflectem um padrão mais amplo. A maioria dos líderes empresariais que apoiaram Biden no passado ainda o fazem, embora alguns de forma mais discreta ou com mais reservas do que antes. E alguns executivos republicanos que antes eram céticos em relação a Trump ou o apoiavam discretamente tornaram-se mais públicos em seu apoio.

Charles Elson, diretor fundador do Centro John L. Weinberg para Governança Corporativa da Universidade de Delaware, disse que muitos daqueles que ainda preferiam Biden tornaram-se mais silenciosos em seu apoio – não necessariamente por causa de suas políticas, mas por causa de um sensação de que o Sr. Trump poderia vencer.

“Eles simplesmente pararam de falar”, disse Elson. “Isso é tudo. Eles perceberam que está muito perto para ligar, é melhor não dizer nada. Você nunca pode ser atacado pelo que não disse.”

Reid J. Epstein relatórios contribuídos.