Trabalhadores eleitorais. Peregrinos. Turistas em uma caminhada.

Todos morreram sob um calor escaldante nas últimas semanas em todo o mundo, um lembrete angustiante dos perigos globais das condições meteorológicas extremas, à medida que uma forte onda de calor atinge mais de 70 milhões de americanos esta semana.

Dezenas de cidades em México quebrou recordes de calor em maio e junho, matando mais de 100 pessoas. A Índia tem estado sob uma onda de calor extraordinariamente longa que matou vários trabalhadores eleitorais, e esta semana, na capital, Deli, até temperaturas noturnas permaneceu em meados dos anos 90 Fahrenheit, ou em meados dos anos 30 Celsius. A Grécia está se preparando para incêndios florestais esta semana, logo após ondas de calor consecutivas matou vários turistas. Em Bamako, capital do Mali, hospitais relataram mais de 100 mortes em excesso nos primeiros quatro dias de abril, informou a Associated Press.

Entre maio de 2023 e maio de 2024, cerca de 6,3 bilhões de pessoasou cerca de 4 em cada 5 pessoas no mundo, viveram pelo menos um mês com temperaturas que nas suas áreas foram consideradas anormalmente altas, de acordo com uma análise recente da Climate Central, uma organização científica sem fins lucrativos.

Os danos à saúde humana, à agricultura e à economia global estão apenas começando a ser compreendidos.

O calor extremo matou um estimado em 489.000 pessoas anualmente entre 2000 e 2019, de acordo com a Organização Meteorológica Mundial, tornando o calor o mais mortal de todos os eventos climáticos extremos. A Swiss RE, gigante da indústria de seguros, disse em um relatório esta semana que o acumulando perigos das alterações climáticas poderá impulsionar ainda mais o crescente mercado de seguros contra greves e motins. “As alterações climáticas também podem provocar a escassez de alimentos e de água e, por sua vez, a agitação civil e a migração em massa”, afirma o relatório.

Quanto às duas potências económicas rivais do mundo, a China e os Estados Unidos, ambas enfrentam um perigo comum neste Verão. Como um quinto de todos os americanos estavam sob alerta de calor extremo esta semana, várias áreas no norte da China quebraram recordes de temperatura máxima. E no início da semana a capital, Pequim, estava sob alerta de calor quando as temperaturas atingiram 37 graus Celsius (99 graus Fahrenheit).

Os dois países são também os dois maiores produtores de gases de efeito estufa que aquecem o planeta. As actuais emissões da China são de longe as mais elevadas do mundo, e as emissões cumulativas dos Estados Unidos ao longo dos últimos 150 anos de industrialização são as mais elevadas do mundo.

Emissões como estas, produzidas pela queima de combustíveis fósseis, são o que impulsiona estes surtos de temperaturas anormalmente altas, descobriram repetidamente os cientistas. “Não é novidade que as ondas de calor estão a tornar-se mais mortíferas”, disse Friederike Otto, cientista climática do Imperial College de Londres, num comunicado divulgado na quinta-feira.

Temperaturas globais nos primeiros cinco meses do ano foram os mais altos desde o início da manutenção de registros modernos. Isso coloca 2024 no caminho de ser o ano mais quente já registrado na história, superando o recorde do ano passado.

A Arábia Saudita, um petroestado que se opôs aos esforços diplomáticos para eliminar gradualmente a utilização de combustíveis fósseis, viveu um acontecimento angustiante esta semana. A Agence France-Presse informou quinta-feira que 1.000 pessoas morreu durante a peregrinação do hajj a Meca, a cidade sagrada da Arábia Saudita. No centro da Argélia, outro estado rico em petróleo, motins eclodiram por causa da água em meados de Junho, quando o aumento das temperaturas e a falta de chuva secaram o abastecimento de água potável.

Médicos de todo o mundo têm apontado cada vez mais para o efeito muitas vezes subestimado do calor sobre a saúde.

Muitos sistemas hospitalares não têm uma forma adequada de contar doenças ou mortes provocadas pelo calor porque o calor pode agravar uma série de outras condiçõescomo doenças renais ou asma, o que significa que as mortes por calor às vezes acabam atribuídas a outras causas e aparecem como uma padrão de mortes excessivas.

“A transição dos combustíveis fósseis é a melhor maneira de prevenir mortes e doenças causadas pelo calor no futuro – todo o resto é apenas um curativo em um ferimento de bala”, disse Renee Salas, médica do pronto-socorro do Hospital Geral de Massachusetts e o autor principal de uma edição especial da The Lancet, a revista médica, sobre mudanças climáticas e saúde.

O calor não é o único perigo climático extremo que afeta o mundo.

As altas temperaturas secaram os solos nas províncias agrícolas do norte da China, levando a medidas de resposta de emergência contra uma seca em expansão, incluindo operações de semeadura de nuvens para causar chuva. Entretanto, fortes chuvas inundaram o sul do país, com deslizamentos de terra bloqueando estradas e cortes de energia afetando 100.000 famílias.

Nos Estados Unidos, o clima no Novo México passou de incêndios a inundações no decorrer de uma semana. Aproximadamente 23.000 acres foram queimados no sul do Novo México desde que dois incêndios florestais rápidos foram detectados na segunda-feira. Pelo menos duas pessoas morreram. Então, na quarta-feira, vieram chuvas torrenciais e inundações que atingiram as encostas queimadas.

Na semana passada, três dias de chuvas tropicais na Flórida causaram estragos em aeroportos e rodovias.

Na quinta-feira, a primeira tempestade nomeada da temporada de furacões no Atlântico, Alberto, atingiu a costa nordeste do México. Em meio ao vento forte e à chuva, três crianças morreram, disseram autoridades locais. Um deles se afogou tentando resgatar uma bola em um rio veloz. Outros dois foram eletrocutados quando um cabo entrou em contato com um lago.

A temporada de furacões é projetado para ser extraordinariamente forte este ano, segundo a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional, porque o oceano é extraordinariamente quente. Isso também se deve em parte à queima de combustíveis fósseis.

John Liu contribuiu com reportagens.