A morte súbita do presidente do Irão, Ebrahim Raisi, abre um novo capítulo de instabilidade, num momento em que a cada vez mais impopular República Islâmica está empenhada na selecção do seu próximo líder supremo. Raisi, 63 anos, era considerado um candidato principal, especialmente favorecido pelos poderosos Guardas Revolucionários.

Mesmo antes do acidente de helicóptero que matou Raisi, o regime estava consumido por lutas políticas e religiosas internas, enquanto o líder supremo, o aiatolá Ali Khamenei, 85 anos, o chefe de estado mais antigo no Médio Oriente, estava com a saúde debilitada.

Mas dados os receios de instabilidade numa altura em que a República Islâmica enfrenta protestos internos, uma economia fraca, corrupção endémica e tensões com Israel, os analistas esperam poucas mudanças nas políticas externa ou interna do Irão. O Aiatolá Khamenei definiu a direcção do país e qualquer novo presidente não a alterará muito.

O sistema “já está numa trajetória para garantir que o sucessor do líder supremo esteja completamente alinhado com a sua visão para o futuro do sistema”, disse Ali Vaez, diretor iraniano do International Crisis Group.

Ele descreveu “uma visão bastante dura” na qual áreas-chave da política externa, como o apoio a milícias regionais por procuração e o desenvolvimento de componentes para uma arma nuclear, não vão mudar.

Quem quer que seja escolhido como próximo presidente, disse Vaez, “tem que ser alguém que esteja alinhado com essa visão, uma figura de proa subserviente”.

Ellie Geranmayeh, especialista em Irão do Conselho Europeu de Relações Exteriores, também vê continuidade em questões-chave de política externa, incluindo questões regionais e o programa nuclear. “Estes ficheiros têm estado sob o controlo do líder supremo do Irão e do IRGC”, disse ela, referindo-se ao Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica, “com Raisi a ter pouca influência durante o seu mandato como presidente”.

“Raisi foi certamente útil para algumas facções do IRGC”, disse Geranmayeh. Ao contrário do seu antecessor, Hassan Rouhani, Raisi, um lealista mais conservador, “não desafiou o IRGC nem em questões de política interna nem externa”, disse ela.

Mas as críticas ao desempenho de Raisi como presidente já levantaram questões sobre se ele era o melhor candidato para suceder o aiatolá Khamenei, disse ela.

O principal rival de Raisi era considerado o filho do aiatolá Khamenei, Mojtaba, de 55 anos, cuja candidatura foi prejudicada pela aura de uma sucessão monárquica.

A morte de Raisi pode dar a Mojtaba Khamenei um caminho mais fácil para suceder a seu pai. Mas o funcionamento interno da política religiosa e interna do Irão é deliberadamente misterioso, e a decisão final será tomada por um conselho de clérigos seniores conhecido como Assembleia de Peritos. Embora Mojtaba Khamenei seja considerado um dos favoritos do clero, eles ainda podem decidir escolher um deles ou ter uma liderança mais coletiva.

Seu pai, o líder supremo, trabalhou duro “para reduzir a imprevisibilidade dentro do sistema, preparando o presidente Raisi para ser potencialmente seu sucessor e agora todos esses planos foram jogados pela janela e estão de volta à prancheta”, disse Sr. Váez.

Externamente, os desafios também são grandes. O Irão e Israel atacaram-se directamente um ao outro em Abril, apesar de Israel já estar a combater os representantes militares do Irão – o Hamas em Gaza e, de forma menos intensa, o Hezbollah no Líbano. O Irão também patrocina os Houthis no Iémen, que atacaram a navegação no Mar Vermelho.

O Irão tem trabalhado para evitar uma guerra maior entre o Hezbollah e Israel, e um conflito directo com Israel é também algo que a República Islâmica não pode permitir-se.

Tem mantido conversações intermitentes com os Estados Unidos sobre a redução da escalada do conflito regional e sobre o futuro do seu programa nuclear. A morte de Raisi também ameaça complicar essas negociações.

“Embora não haja amor perdido em DC por Raisi, a instabilidade no Irão chegaria num mau momento”, disse Trita Parsi, especialista em Irão do Quincy Institute for Responsible Statecraft, tornando “a prevenção da escalada ainda mais difícil”.