As principais autoridades financeiras das economias avançadas do mundo aproximaram-se de um acordo no sábado sobre como usar Ativos congelados do banco central da Rússia para ajudar a Ucrânia e comprometeram-se a unir-se contra o dumping de exportações baratas por parte da China nos seus mercados, com o objectivo de mobilizar o seu poder económico para enfrentar as crises gémeas que pesam sobre a economia global.

A adoção de sanções e protecionismo mais ambiciosos ocorreu quando os ministros das finanças do Grupo dos 7 se reuniram para três dias de reuniões em Stresa, Itália. As propostas em consideração poderão aprofundar a divisão entre a aliança das economias ocidentais ricas e a Rússia, a China e os seus aliados, agravando uma fragmentação global que tem preocupado os economistas.

Os esforços do G7 para influenciar os dois adversários poderosos tiveram sucesso limitado nos últimos anos, mas os países ricos estão a fazer esforços renovados para testar os limites do seu poder económico combinado.

Numa declaração conjunta, ou comunicado, que deveria ser divulgada no sábado, os decisores políticos disseram que permaneceriam unidos em ambas as frentes, uma vez que as crises geopolíticas e as tensões comerciais emergiram como as maiores ameaças à economia global.

“Estamos a fazer progressos nas nossas discussões sobre possíveis caminhos para antecipar os lucros extraordinários decorrentes dos activos soberanos russos imobilizados em benefício da Ucrânia”, afirmou a declaração, que foi revista pelo The New York Times.

Em relação à China, os ministros das finanças expressaram preocupação com a sua “utilização abrangente de políticas e práticas não mercantis que prejudicam os nossos trabalhadores, indústrias e resiliência económica”. Concordaram em monitorizar os efeitos negativos do excesso de capacidade da China e “considerar tomar medidas para garantir condições de concorrência equitativas”.

A crescente preocupação sobre como lidar com a Rússia e a China dominou os três dias de reuniões nas margens do Lago Maggiore. O Os EUA têm pressionado por uma abordagem mais dura para lidar com os activos da Rússia e as exportações da China, enquanto os países europeus têm actuado com mais cautela à medida que navegam nas suas divisões internas.

Os líderes económicos passaram grande parte do seu tempo a debater os detalhes de como iriam proceder ao desbloqueio do valor de 300 mil milhões de dólares em activos congelados do banco central russo para fornecer um fluxo de ajuda a longo prazo à Ucrânia a partir do próximo ano.

“O ponto chave é garantir o financiamento correto, forte e duradouro para o governo ucraniano”, disse Bruno Le Maire, ministro das Finanças francês, à margem das reuniões de sexta-feira. “Eles precisam de apoio e podem contar com o apoio conjunto de todos os países do G7.”

No sábado, havia um impulso crescente por trás de uma proposta dos EUA para usar os lucros extraordinários que estão a ser obtidos com esses activos para criar um empréstimo para a Ucrânia que poderá valer até 50 mil milhões de dólares e ser apoiado por alguns países do G7.

“É realmente a principal opção que está sendo considerada atualmente”, disse a secretária do Tesouro, Janet L. Yellen, no sábado, após a reunião. “Parece haver um amplo apoio à noção geral de que esse é um caminho produtivo a seguir.”

Mas subsistiam questões pendentes, incluindo a forma como os países partilhariam o fardo do risco associado ao empréstimo se as taxas de juro caíssem, o que iria corroer os lucros gerados pelos activos e o que aconteceria ao empréstimo quando a guerra eventualmente terminasse. Outro factor complicador na utilização dos activos para garantir um empréstimo de longo prazo é que as sanções da União Europeia que autorizam a imobilização da maior parte desses activos russos devem ser renovadas regularmente.

Os ministros das finanças correrão durante as próximas três semanas para trabalhar nos detalhes das suas opções. Antecipam que os líderes dos países do G7 decidirão como proceder quando se reunirem em Itália no próximo mês.

A urgência para chegar a um acordo intensificou-se à medida que o cansaço internacional devido à guerra tornou mais difícil para os EUA e a Europa continuarem a entregar pacotes de ajuda à Ucrânia. As eleições iminentes em todo o mundo, e nos EUA em particular, aumentaram a pressão para fornecer à Ucrânia um fluxo de financiamento futuro.

“Seria bom bloquear este mecanismo, para que, qualquer que seja o resultado das eleições nos EUA, tenhamos 50 mil milhões de dólares para brincar”, disse Charles Lichfield, membro sénior do Atlantic Council.

Embora a Rússia dominasse as conversações, os receios sobre a ameaça do excesso de capacidade industrial da China eram grandes. Os decisores políticos temem que uma enxurrada de produtos chineses fortemente subsidiados de tecnologia de energia verde prejudique os sectores de energia limpa nos EUA e na Europa, levando à perda de empregos e à dependência da China para painéis solares, baterias, veículos eléctricos e outros produtos.

O presidente Biden aumentou as tarifas na semana passada sobre algumas importações chinesas, incluindo a cobrança de um imposto de 100 por cento sobre veículos eléctricos, e deixou em vigor impostos sobre mais de 300 mil milhões de dólares em produtos chineses que o presidente Donald J. Trump impôs. Esta semana, Yellen apelou à Europa e ao G7 para confrontarem mais vigorosamente a China sobre as suas práticas comerciais.

“Precisamos nos unir e enviar uma mensagem unificada à China para que eles entendam que não é apenas um país que se sente assim, mas que enfrentam um muro de oposição à estratégia que estão perseguindo”, disse Yellen em um discurso. coletiva de imprensa na abertura das reuniões.

Os países europeus estão a prosseguir as suas próprias investigações sobre as práticas comerciais da China e a considerar mais tarifas. Contudo, estão a adoptar abordagens diferentes e algumas nações, como a Alemanha, temem que uma luta comercial com a China seja prejudicial para as suas próprias economias, que dependem fortemente das exportações para o mercado chinês. O ministro das Finanças da Alemanha, Christian Lindner, alertou que as guerras comerciais “têm tudo a ver com perdas”.

Houve indicações esta semana de que tanto a China como a Rússia estão a preparar as suas respostas às ações do G7.

A Câmara de Comércio da China com a UE disse na terça-feira que Pequim está a considerar um aumento temporário de tarifas sobre as importações de automóveis, na sequência das novas tarifas dos EUA e da perspectiva de novos impostos na Europa.

“Esta ação potencial traz implicações para as montadoras europeias e norte-americanas”, o grupo empresarial escreveu.

Ao mesmo tempo, a Rússia também está a mobilizar a sua resposta aos planos ocidentais de utilizar os seus activos para ajudar a sustentar a Ucrânia. Uma porta-voz do Ministério dos Negócios Estrangeiros da Rússia descreveu a ideia de usar os lucros dos activos como uma tentativa de legitimar o roubo a nível estatal e disse que a UE sentiria toda a medida da retaliação russa.

O presidente Vladimir V. Putin também assinou um decreto na quinta-feira indicando que Moscovo agiria para compensar quaisquer perdas que incorresse devido ao congelamento dos seus activos soberanos, confiscando propriedades dos EUA. Embora a Rússia tenha pouco acesso aos activos estatais dos EUA, poderia perseguir a propriedade de investidores privados que ainda possuem propriedades na Rússia ou fundos em contas russas.

Yellen rejeitou as ameaças da Rússia no sábado, observando que já vinha alertando que iria confiscar propriedades dos EUA.

“Isso não nos impedirá de avançar e tomar medidas em apoio à Ucrânia”, disse ela.

No entanto, as autoridades europeias, onde se encontra a maior parte dos activos da Rússia, continuam conscientes do potencial de repercussões. Paschal Donohoe, presidente do Eurogrupo, um clube de ministros das finanças europeus, disse que a perspectiva de retaliação russa tem sido um tema frequente de discussões.

“É claro que existe sempre a possibilidade de a Rússia iniciar medidas adicionais no futuro”, disse Donohoe, explicando que está confiante de que os aliados ocidentais têm autoridade para tomar as medidas que está a considerar. “Qualquer ação que tomarmos em relação a qualquer sanção ou qualquer medida económica adicional respeitará o direito internacional.”

É incerto se as políticas que os ministros das finanças estão a considerar conseguirão encorajar a Rússia ou a China a mudar de rumo. Apesar das diferenças internas, parecem concordar que uma frente unida é a sua melhor esperança.

“A renovação da forte unidade do G7 está a ser forjada no meio dos desafios colocados pela agressão brutal da Rússia na Ucrânia e pelo crescente autoritarismo e problemas económicos da China”, disse Mark Sobel, um antigo funcionário de longa data do Departamento do Tesouro que é agora o presidente do Conselho Monetário e Monetário Oficial dos EUA. Fórum de Instituições Financeiras.