Israel emitiu uma nova rodada de ordens de evacuação para uma grande parte do sul da Faixa de Gaza na terça-feira, fazendo com que milhares de palestinos fugissem mais uma vez em busca de relativa segurança.

Nas últimas semanas, as autoridades israelitas falaram em avançar para ataques mais restritos e direccionados, mas o êxodo ocorrido na cidade de Khan Younis deixou claro na terça-feira que, para os habitantes de Gaza, o regresso à vida normal não está próximo.

Os habitantes de Gaza, que já tinham sido forçados a fugir repetidas vezes, estavam mais uma vez em movimento, transportando pilhas dos seus pertences em carros, camiões e carroças puxadas por burros. Pacientes do hospital foram empurrados em cadeiras de rodas ao lado de outros que fugiram a pé.

“Até quando podemos continuar recebendo ordens: sair e voltar, sair e voltar?” perguntou uma mulher de Gaza, Suzan Abu Daqqa, 59 anos, depois de fugir de sua casa a sudeste de Khan Younis.

O gatilho para as ordens de evacuação pareceu ser uma barragem de cerca de 20 foguetes que os militares israelenses disseram ter sido disparados de Khan Younis por militantes palestinos um dia antes. As forças israelenses contra-atacaram durante a noite depois de “permitir a evacuação de civis da área”, disseram os militares.

As Nações Unidas estimam que cerca de 250 mil pessoas terão de fugir de grandes áreas do sul de Gaza para cumprir as novas ordens. Scott Anderson, um alto funcionário da ONU, disse que o cálculo se baseou em dados populacionais anteriores à guerra e em observações anedóticas de quantas pessoas regressaram à área.

O padrão de repetidos deslocamentos civis deverá continuar, mesmo quando os militares israelitas falam de uma guerra de “menor intensidade”, dizem analistas militares. À medida que os militantes se reagrupam, as forças israelitas têm regressado a áreas de onde se retiraram para travar repressões que duram dias.

Para muitos habitantes de Gaza, estas novas operações estão longe de ser de baixa intensidade.

Os combates ocorreram, por exemplo, em cidades do norte como Shajaiye, Jabaliya e Zeitoun. Em Jabaliya, mais de 60 mil pessoas fugiram das suas casas, segundo as Nações Unidas, regressando e encontrando uma devastação generalizada.

Na terça-feira, a principal coordenadora das Nações Unidas para a ajuda humanitária a Gaza, Sigrid Kaag, disse que a grande maioria dos cerca de 2,2 milhões de habitantes de Gaza foram deslocados durante a guerra – muitos deles várias vezes. Ela coloque a figura em 1,9 milhão de pessoas.

As forças israelenses retiraram-se em grande parte de Khan Younis em abril, após meses de combates, enquanto se preparavam para invadir Rafah, mais ao sul. Na relativa calma dessa retirada, a Sra. Abu Daqqa regressou.

Quando chegou à sua casa, na periferia sul da cidade, no mês passado, encontrou-a relativamente ilesa pelo pesado bombardeamento israelita que destruiu grande parte de Khan Younis. Tinha até água corrente.

Mas na noite de segunda-feira, a Sra. Abu Daqqa e a sua família souberam que os militares israelitas tinham ordenado mais uma vez a evacuação da cidade. O som muito familiar do fogo de artilharia começou, disse ela, levando-a a fugir para o noroeste com parentes.

A sua família juntou-se a milhares de pessoas que encheram as ruas da cidade demolida na noite de segunda-feira, enquanto se dirigiam para a área de Mawasi, perto da costa, que Israel designou como uma “zona mais segura”.

Na terça-feira, os residentes de Khan Younis disseram que a maioria das explosões que ouviram pareciam ter ocorrido mais ao sul, em Rafah. Mas temiam que a ordem de evacuação em larga escala pudesse anunciar uma nova operação militar também na sua própria cidade.

O primeiro-ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, disse na segunda-feira que os militares iriam continuar a operar em Gaza após o fim da ofensiva de Rafah para impedir que o Hamas recupere o controlo. A invasão começou em outubro, depois que o Hamas liderou um sangrento ataque transfronteiriço contra Israel que, segundo o governo, deixou cerca de 1.200 mortos e 250 feitos reféns.

Amir Avivi, um general de brigada israelense aposentado, disse que as tropas israelenses tentariam reduzir os combatentes restantes do Hamas, um processo que ele disse que poderia levar anos. Com o tempo, Israel espera erodir as forças do Hamas de forma tão completa que Gaza exigirá cada vez menos forças para controlar, disse ele.

“Cada vez que os terroristas conseguem constituir-se, haverá um ataque para lidar com eles”, disse o General Avivi, que lidera o agressivo Fórum de Defesa e Segurança de Israel. “Esses ataques podem durar alguns dias ou uma semana de cada vez – geralmente não mais do que alguns dias – e então você se retira.”

Centenas de milhares de pessoas inundaram Khan Younis e o centro de Gaza desde que Israel iniciou a sua operação em Rafah, criando cidades de tendas nas quais encontrar comida suficiente e água potável é muitas vezes uma luta diária. A crise humanitária aumentou a pressão internacional sobre Israel.

Na terça-feira, os militares israelenses disseram que instalaram uma linha de energia para uma usina de dessalinização em Khan Younis para aumentar a sua produção. Um alto funcionário militar israelense disse que a Autoridade Palestina, com sede em Ramallah, pagaria pela eletricidade e que a UNICEF, a agência das Nações Unidas, administraria a usina.

Em meio ao pânico provocado pela mais recente ordem de evacuação em Khan Younis, o Hospital Europeu transportou a maior parte do seu pessoal médico e cerca de 600 pacientes de ambulância para hospitais mais localizados na cidade. Muitos dos médicos e pacientes presentes, assustados com o que tinham visto nos ataques israelenses a outros hospitais, não estavam dispostos a correr o risco de ficar, disse o Dr. Saleh al-Homs.

Ele deixou as instalações durante a noite, apenas para saber na manhã de terça-feira que os militares israelenses afirmavam que “não havia intenção de evacuar o Hospital Europeu”.

“Por que eles esperaram até que o hospital fosse evacuado para emitir aquela declaração nos dizendo para não evacuarmos?” perguntou o Dr. “As pessoas estavam aterrorizadas e desesperadas para sair.”

Jamal Azzam, enfermeiro do hospital, disse ter recebido telefonemas dos militares israelenses instruindo o pessoal a evacuar.

Quatro bebês prematuros foram enviados de ambulância para o Hospital Nasser em Khan Younis, disse Azzam. Muitas famílias que estavam abrigadas em tendas ao redor do hospital também fugiram, disse ele.

“Isso é tortura”, disse Azzam.