Como uma testemunha-chave testemunhou dentro do tribunal criminal de Manhattan na manhã de terça-feira, uma cena cada vez mais familiar se desenrolou do lado de fora, quando outro num desfile de visitantes conhecidos – desta vez Mike Johnson, o presidente da Câmara – se aproximou de um microfone.

“Este é um homem que está claramente em uma missão de vingança pessoal”, disse Johnson, atacando o homem no depoimento, Michael D. Cohen, o ex-conciliador de Donald J. Trump. “Ele é alguém que tem um histórico de perjúrio. Ninguém deveria acreditar em uma palavra do que ele diz ali.”

Os ataques de Johnson em nome de Trump fizeram o que o próprio ex-presidente não conseguiu, preso como está por uma ordem de silêncio durante seu julgamento por acusações criminais de falsificação de registros comerciais. Nos últimos dias, os aliados de Trump surgiram um após o outro como seus representantes, embora Trump tenha usado um termo diferente.

“Tenho muitos substitutos”, disse ele em comentários antes do início do julgamento na terça-feira, “e eles estão falando muito bem”.

A observação orgulhosa parece refletir um plano de jogo. E os substitutos, ainda que desajeitadamente, arriscaram os seus perfis públicos para defender um homem acusado de ocultar pagamentos secretos a uma estrela porno.

Johnson, cuja personalidade em Louisiana é definida pela família e pela fé, concluiu seus breves comentários sem responder a perguntas.

Um dia antes, o senador Tommy Tuberville, do Alabama, classificou o tribunal de Manhattan do julgamento de Trump como “a coisa mais deprimente em que já estive”.

Os substitutos dizem rotineiramente coisas que Trump não pode, graças à ordem de silêncio do juiz Juan M. Merchan.

Por exemplo, Johnson atacou a filha do juiz, uma consultora política que trabalhou com candidatos democratas, dizendo que ela estava “ganhando milhões de dólares arrecadando fundos online para os democratas”.

O próprio Trump está expressamente proibido de fazer tais declarações. O juiz Merchan, numa ordem de 26 de março, proibiu-o de fazer declarações sobre testemunhas, jurados e familiares de qualquer advogado envolvido no caso. A ordem também o proibiu de “instruir outros a fazerem” tais declarações, mas não está claro se os comentários dos apoiadores de Trump violam a ordem – ou como o juiz poderia abordá-los.

Barry Kamins, juiz aposentado da Suprema Corte do Estado e especialista em práticas criminosas, disse que havia pouco que um juiz pudesse fazer para silenciar os apoiadores.

“Esses comentários têm o aval da aprovação de Trump”, disse ele por e-mail. “No entanto, o juiz Merchan não tem controle sobre eles, como tem sobre Trump.” Uma exceção, observou ele, seria “o evento improvável de poder ser provado que um substituto estava fazendo isso especificamente sob orientação de Trump”.

Entretanto, os comentários dos defensores de Trump continuam sem interrupção.

Na segunda-feira, o senador JD Vance, um republicano de Ohio e potencial companheiro de chapa de Trump, apareceu fora do tribunal e deixou claras as suas intenções: dizer o que Trump “está impedido de dizer, o que é uma vergonha”. Ele descartou cada promotor como “praticamente um agente político democrata” e Cohen como “um criminoso condenado” em quem não se podia acreditar.

O Sr. Tuberville, embora vagamente, parecia questionar a própria legalidade do júri.

“Estou desapontado ao olhar para os cidadãos americanos – supostamente cidadãos americanos – naquele tribunal”, disse ele.

A filha do juiz Merchan, Loren Merchan, tem sido alvo repetido.

“Entre as atrocidades aqui, a própria filha do juiz está ganhando milhões de dólares arrecadando fundos online para os democratas”, disse Johnson na terça-feira. “Eles estão usando este julgamento como um gancho, é tão corrupto, é tão corrupto e todo mundo sabe disso.”

Mais oradores prometeram seguir na terça-feira. Vivek Ramaswamy anunciou seus planos para X: “Estou indo para o tribunal de Nova York agora. Vamos ver o que está acontecendo lá embaixo, vou compartilhar meus pensamentos ao longo do dia.”

Antes do início da sessão judicial do dia, Trump ficou perto de Ramaswamy com aprovação.

“Vivek, que está aqui agora”, disse Trump, “pode falar por si mesmo”.

Nate Schweber relatórios contribuídos.