Dois dos nadadores olímpicos mais condecorados dos Estados Unidos pediram na terça-feira ao Congresso que responsabilizasse a agência antidoping global por não policiar adequadamente as alegações de trapaça por parte de atletas chineses de elite.

Em depoimento a um subcomitê da Câmara, Michael Phelps, 23 vezes medalhista de ouro olímpico, e Allison Schmitt, quatro vezes medalhista de ouro olímpico, instaram o Congresso a pressionar por reformas na Agência Mundial Antidoping, ou WADA. Eles disseram que a incerteza sobre se os nadadores chineses estão usando substâncias proibidas é profundamente injusta para os competidores que se preparam para os Jogos Olímpicos de Verão no próximo mês, em Paris.

A audiência aconteceu dois meses depois O New York Times noticiou que as autoridades antidoping chinesas e a WADA se recusaram a disciplinar 23 nadadores de elite chineses que testaram positivo para uma droga proibida no início de 2021, abrindo caminho para competir nos Jogos realizados em Tóquio naquele verão.

As autoridades chinesas disseram que os testes positivos foram o resultado da contaminação involuntária dos nadadores e envolveram pequenas quantidades da substância proibida, uma conclusão que a WADA aceitou, mas que muitos especialistas antidoping questionaram.

Os líderes do Subcomité de Supervisão e Investigações da Comissão de Energia e Comércio da Câmara sugeriram que os Estados Unidos, que forneceram mais de 3,6 milhões de dólares à WADA este ano, mais do que qualquer outro país, poderiam reter o seu financiamento à agência se esta não se reformasse. Também repreenderam Witold Banka, presidente da WADA, por se recusar a testemunhar. Uma cadeira vazia e um microfone com sua placa foram colocados ao lado das demais testemunhas.

Phelps, cuja carreira de natação durou cinco Jogos Olímpicos, disse ao comitê que não acreditava ter competido internacionalmente em campo limpo e disse que apoiaria a proibição vitalícia de atletas que usam conscientemente substâncias para melhorar o desempenho. Ele também alertou que a inação poderia ameaçar o futuro dos Jogos.

Schmitt foi membro da equipe americana de revezamento 4×200 metros livre que terminou em segundo lugar, atrás da China, nas Olimpíadas de Tóquio. Foi um dos cinco eventos em que nadadores chineses que testaram positivo para a substância proibida meses antes ganharam medalhas, incluindo três medalhas de ouro.

“Corremos muito”, disse Schmitt sobre a equipe americana em seu depoimento. “Seguimos todos os protocolos e aceitamos nossa derrota com graça.”

Com as revelações sobre os testes positivos chineses, acrescentou ela, “muitos de nós seremos assombrados pelo pódio que pode ter sido afetado pelo doping”.

O escrutínio do tratamento dos testes positivos deixou a WADA enfrentando um crise crescente se dirige aos Jogos deste verão.

Alguns atletas americanos que competirão em Paris, incluindo a duas vezes medalhista de ouro olímpica Lilly King, disseram que não podem ter certeza de que competirão em condições justas. Phelps, que tal como Schmitt está reformado da natação competitiva, referiu-se à WADA como “uma organização que continua a provar que é incapaz ou não está disposta a aplicar as suas políticas de forma consistente em todo o mundo”.

Travis Tygart, presidente-executivo da Agência Antidopagem dos Estados Unidos e crítico declarado da WADA, recomendou que os EUA condicionassem o financiamento da agência.

Ele propôs que a WADA, num esforço para evitar que o que aconteceu com os nadadores chineses aconteça novamente, criasse um comité de peritos independente para analisar casos em que os atletas tiveram resultados positivos, mas os seus países se recusaram a disciplina-los. Pelas regras atuais, mesmo os atletas não disciplinados deverão ter o teste positivo divulgado publicamente.

No caso dos nadadores chineses antes dos Jogos de 2021, nenhum anúncio público dos testes positivos foi feito, os nadadores não foram punidos e passaram a competir nas Olimpíadas sem que seus rivais soubessem que havia dúvidas sobre o uso de uma substância proibida. .

Tygart também pediu à WADA que tornasse público todo o seu processo sobre os testes positivos chineses e que fizesse uma auditoria à agência.

A agência manteve o tratamento dos testes positivos. Nomeou um antigo procurador suíço para investigar se o país fez algo de errado ou deu tratamento favorável à China, embora responsáveis ​​norte-americanos, autoridades antidoping de outros países e atletas tenham questionado se este inquérito será verdadeiramente independente. Espera-se que as conclusões dessa investigação sejam divulgadas antes das Olimpíadas.

O Times noticiou em abril que as autoridades antidoping chinesas alegaram que os atletas não deveriam ser punidos porque vestígios da droga para a qual testaram positivo – um medicamento prescrito para o coração conhecido como trimetazidina, ou TMZ – foram encontrados na cozinha de um hotel. onde eles estavam hospedados para um encontro no final de 2020 e início de 2021.

As autoridades chinesas concluíram que os testes positivos após a competição foram, portanto, resultado da ingestão involuntária de alimentos contaminados pelo TMZ pelos nadadores, embora não estivesse claro como o medicamento, que vem em forma de comprimido, poderia ter acabado nas refeições dos tantos nadadores.

Apesar das regras que exigem a divulgação pública dos casos de contaminação – mesmo aqueles em que os atletas são inocentados de qualquer irregularidade – os chineses mantiveram em segredo os testes positivos. A WADA, que pretende ser a barreira quando os países não cumprem as regras, aceitou a explicação das autoridades chinesas, não fez uma investigação no terreno e recusou-se a tentar disciplinar os atletas.

A revelação do The Times sobre os testes positivos e a forma como a WADA os tratou levantou questões em todo o mundo sobre a agência encarregada de manter as Olimpíadas limpas.

O clamor mais alto veio dos Estados Unidos, que tem visto uma intensificação da concorrência da China na natação. O principal responsável antidrogas da Casa Branca de Biden exigiu mais responsabilização e transparência da WADA, membros do Congresso instaram o FBI a investigar o assunto e os legisladores estão a ponderar se devem continuar a fornecer financiamento à agência.

Em seus comentários preparados e submetidos ao comitê, Schmitt descreveu até que ponto os atletas americanos passam para garantir o cumprimento das regras antidoping, desde ter que urinar na frente de testadores de drogas até evitar algo tão simples como um creme tópico para ajudar com a pele seca, caso estejam não tenho certeza dos ingredientes nele contidos.

“Eu até tive um testador de drogas sentado ao meu lado durante um exame de história na faculdade porque eles apareceram sem avisar”, disse Schmitt.

Phelps testemunhou pela primeira vez perante o Congresso sobre esta questão em 2017, em resposta ao escândalo de doping durante o qual um ex-funcionário russo disse publicamente que o país tinha executado um programa de doping patrocinado pelo Estado que produziu estrelas olímpicas. Phelps disse na audiência de terça-feira que estava “incrédulo” por voltar a abordar a mesma questão sete anos depois.

“É claro para mim que quaisquer tentativas de reforma na WADA foram insuficientes e ainda existem problemas sistémicos profundamente enraizados que se revelam prejudiciais à integridade dos desportos internacionais e aos direitos dos atletas a uma competição leal”, disse Phelps.