O senador Robert Menendez, de Nova Jersey, um democrata de longa data que está na quarta semana de julgamento de suborno federalapresentou a papelada na segunda-feira para concorrer à reeleição como independente em novembro.

O espectro de Menendez, 70 anos, tentando montar uma campanha de retorno levanta a possibilidade de uma votação democrata fragmentada nas eleições de novembro. eleiçãocriando um caminho mais amplo para o candidato republicano num momento em que os democratas lutam para manter a sua estreita maioria no Senado.

Menéndez foi abandonado pela maioria dos principais democratas do estado, que rapidamente o pediram para renunciar depois de ter sido indiciado por acusações de corrupção ano passado. Ele se recusou desafiadoramente a renunciar, mas optou por não correr nas primárias democratas de terça-feira.

Ele nunca, no entanto, fechou a porta para concorrer como independente – o que lhe permitiu continuar a arrecadar e gastar contribuições de campanha em advogados contratados para defendê-lo e sua esposa, Nadine Menéndezque também é acusado de conspiração de suborno.

Seu julgamento provavelmente durará pelo menos mais um mês; ele tem até meados de agosto para se retirar das eleições de 5 de novembro.

O favorito democrata para a cadeira de Menendez, Representante Andy Kimfoi rápido em criticar a entrada do senador em apuros na disputa como egoísta.

“Todo mundo sabe que Bob Menendez não está concorrendo pelas famílias de NJ”, escreveu Kim nas redes sociais. “Ele está correndo sozinho. As pessoas estão fartas de os políticos colocarem o seu benefício pessoal à frente do que é certo para o país.”

Os porta-vozes do senador Chuck Schumer, democrata de Nova York e líder da maioria, e o braço de campanha dos democratas no Senado em Washington se recusaram a comentar.

Vários republicanos estão competindo pela indicação ao Senado nas primárias de terça-feira. Os democratas registrados superam os republicanos em Nova Jersey por mais de 900.000 eleitores, e já passou meio século desde que o estado de tendência liberal elegeu um republicano para o Senado dos EUA.

Ainda assim, Mike Berg, porta-voz da operação de campanha nacional dos republicanos, disse que o partido estava “de olho em Nova Jersey”.

A mudança deixa o filho de Menendez, o deputado Rob Menendez, em uma posição incômoda na véspera de suas primárias democratas contra Ravi Bhalla, o prefeito de Hoboken, NJ.

Deputado Menéndez, 38, trabalhou para se distanciar dos problemas legais de seu pai e não foi acusado de irregularidades. Um assessor do congressista não fez comentários imediatos sobre os planos do senador ou sobre como eles poderiam afetar a capacidade de seu filho de ser reeleito para um segundo mandato na Câmara.

Não está claro como o senador conduziria uma campanha com sucesso. Ele não tem pessoal de campanha remunerado e um orçamento de guerra de campanha cada vez menor. Seu chefe de gabinete, Jason Tuber, está saindo para trabalhar como lobista em uma fabricante de salgadinhos com sede em Nova Jersey, e dois de seus principais membros da equipe de comunicação do Senado pediram demissão há meses.

Ele gastou pelo menos US$ 3 milhões das suas contribuições de campanha para advogados que trabalhavam para defendê-lo contra acusações de que ele se intrometeu em investigações criminais em Nova Jersey, direcionou ajuda ao Egito e obstruiu a justiça ao tentar fazer com que subornos parecessem empréstimos.

Os candidatos independentes a cargos federais precisam coletar pelo menos 800 assinaturas válidas para aparecer nas urnas; os oponentes têm até 10 de junho para contestar sua validade.

Vários homens entregaram as petições de nomeação ao Departamento de Estado em Trenton, NJ, na tarde de segunda-feira em nome do senador Menendez, mas se recusaram a comentar após a apresentação. Ele coletou 2.465 assinaturas — três vezes o mínimo exigido para entrar na votação.

Pessoas familiarizadas com o processo disseram que muitas das assinaturas pareciam ser de residentes do norte do condado de Hudson, onde o senador foi criado e onde começou como político, como prefeito de Union City.

Na verdade, na sexta-feira à noite, ele estava em Union City comendo num dos seus restaurantes cubanos favoritos, La Gran Via.

“Ele é um amigo de longa data neste lugar”, disse o proprietário do restaurante, Alfredo Guardado.

Coincidentemente, o atual prefeito de Union City, Brian Stack – um dos maiores incentivadores da campanha do deputado Menendez – estava comendo lá ao mesmo tempo, disse Guardado.

Os dois homens não jantaram juntos.

Nicholas Fandos e Erin Nolan relatórios contribuídos.