Ariana De Bose encerrou seu terceiro turno como apresentadora de Tony com uma queda do microfone. De outra forma, cerimônia de ontem à noite ofereceu uma primeira vez para tudo e quase todos. Todos os oito vencedores nas categorias de atuação levaram para casa seus primeiros troféus. (Como é possível que esta é a vitória inaugural de Jonathan Groff?) O dramaturgo David Adjmi, em sua estreia na Broadway, ganhou por “Estereofônico”, assim como seu diretor Daniel Aukin, também um novato vencedor do Tony. Danya Taymor levou para casa o prêmio de melhor direção de musical por “The Outsiders”, sua vitória inicial. (“Os Forasteiros” também ganhou o prêmio de melhor musical.) Em uma noite tranquila e equitativa, os demais prêmios foram distribuídos entre muitos dos shows indicados, com “Stereophonic”, “The Outsiders”, “Apropriado” e um engenhosamente reimaginado “Alegremente nós rolamos de novo” levando para casa os principais prêmios. Aqui estão os altos e baixos – e espere, é Jay-Z na escada? – da cerimônia.

Os produtores e o diretor eram os mesmos, mas muitas coisas na transmissão deste ano foram uma grande melhoria em relação aos anos anteriores. O ritmo foi mais rápido: a transmissão principal terminou no horário e a pré-transmissão terminou mais cedo. O diálogo foi mais digno: sem conversas estúpidas ou apresentações piegas. As transições foram mais suaves: os cenários foram alterados ao vivo diante das câmeras, economizando tempo e nos mostrando como o teatro realmente funciona. E os investidores que costumavam lotar o palco quando seus programas ganhavam prêmios – não por uma boa aparência, além de um problema de trânsito – foram sequestrados em algum universo alternativo e transmitidos por vídeo. Tudo isso permitiu que o show proporcionasse melhor entretenimento, ao mesmo tempo que deixava espaço para reflexão e vertigem, e ambos juntos. Pela primeira vez em muito tempo, a Broadway na TV parecia aquela que eu conheço. JESSÉ VERDE

O Anos de Neil Patrick Harris estabeleceu um padrão imponente para os números de abertura das transmissões de Tony, e a tentativa deste ano, uma imitação tensa de um programa de variedades que prometia prematuramente “esta festa é para você”, não acabou com a seca. Os Tonys teriam feito uma abertura melhor com “Empire State of Mind” de “Hell’s Kitchen” – a performance de maior potência da noite, com participação de Alicia Keys e Jay-Z. Ou, melhor, se não mais ousado: “Willkommen” de “Cabaret”, que foi habilmente encenado para a câmera e impregnado do carisma excêntrico de Eddie Redmayne. SCOTT HELLER

Kara Young, uma artista diminuta de talento gigantesco, é a primeira artista negra a ser indicada ao Tony em três anos consecutivos – por “Clyde’s” em 2022, “Cost of Living” em 2023 e “Purlie Victorious” este ano. Ela ganhou o prêmio de atriz de destaque por esse último, com sua atuação irreprimível como Lutiebelle Gussie Mae Jenkins, uma conspiradora com um coração que permanece de ouro. Em seu discurso de agradecimento, Young celebrou Lutiebelle como uma personagem que arrisca na vida e vence. “Ela mereceu”, disse Young. “E todos nós fazemos.” ALEXIS SOLOSKI

Brooke Shields elevou a fasquia quando chegou ao tapete vermelho do lado de fora do Lincoln Center com um vestido ensolarado e um par de Crocs de borracha amarelo-pato combinando. (“As fotos dos pés estão prestes a subir de nível… Cirurgia de pé duplo”, ela postou no Instagram no dia anterior.) Depois, houve o dramaturgo Branden Jacobs-Jenkins, vencedor de “Apropriado”, usando uma gravata de broche de cigarra, um acene para um dos motivos assustadores e rastejantes da produção. E não se pode esquecer de Hillary Clinton, que usava – um terninho roxo? Não: para sua aparição apresentar uma atuação do elenco de “Suffs” (Clinton está entre os produtores do show), ela optou por um caftan branco e dourado. SARAH BAHR

Coloque o pessoal do teatro diante de um público ao vivo e eles vai jogue para a sala. É assim que eles são construídos. Mas as câmeras do Tonys pareciam estranhamente despreparadas para isso. Perfeitamente capazes de identificar estrelas do cinema no meio da multidão se alguém no palco as mencionasse, eles pareciam alheios a outros artistas importantes que recebiam elogios. Quando Jeremy Strong, eleito melhor ator por “Um Inimigo do Povo”, dirigiu-se ao diretor do programa, Sam Gold, e à adaptadora, Amy Herzog, em seu discurso de agradecimento, demorou muito para que uma câmera os mostrasse. Quando o ator Will Brill pediu a seus seis colegas de elenco de “Estereofônico” que ficassem na plateia, de alguma forma vimos apenas quatro. E quando o coreógrafo Justin Peck agradeceu ao dramaturgo Jackie Sibblies Drury, seu colaborador em “Illinoise”, não houve nenhum movimento reflexivo de câmera para ela. Pareceu desajeitado. Pior, parecia ignorância do próprio teatro, que tem a ver com pessoas reunidas numa sala – e, como um jogo de insiders, que os Tonys são, sobre saber quem está ali. LAURA COLLINS-HUGHES

As cerimônias de premiação de entretenimento geralmente não são ocasião para discursos bem escritos. Mas durante a parte pré-transmissão do programa, três showmen experientes falaram de maneira significativa e comovente sobre sua vocação. Primeiro, o diretor George C. Wolfe delineou uma visão da arte livre de restrições de políticas de identidade, dizendo que aprendeu com seus pais que honrar sua cultura natal não significava deixar de se conectar com outras pessoas. Então, o diretor Jack O’Brien disse aos seus colegas criadores de teatro que fazer arte é um caminho difícil, mas uma escolha: “Já lhe ocorreu que ninguém nunca nos pediu para fazer isso?” E Billy Porter fechou como um pregador, encontrando num versículo bíblico favorito as palavras perfeitas para o poder do teatro para fazer mudanças: “Porque Deus não nos deu o espírito de medo”, disse ele, “mas de poder, e de amor e de uma mente sã.” JESSÉ VERDE

Em uma temporada repleta de aberturas, foi um desafio pegar tudo pelo menos uma vez. Mas às vezes um programa ressoa tão profundamente em você que você encontra uma maneira de vê-lo, bem… cinco vezes. (E, sejamos honestos, contando.) Esse programa para mim este ano foi “Merrily We Roll Along”, e a performance emocionante do elenco de “Old Friends” durante a transmissão ofereceu um adorável lembrete do que me fez voltar: o inconfundível adoração entre Jonathan Groff, Daniel Radcliffe e Lindsay Mendez, e a rica trilha sonora de Stephen Sondheim, ressuscitada com tanto cuidado. NANCY COLEMAN

Ao homenagear os melhores da Broadway, os Tonys defenderam dramaturgos e diretores que atingiram a maioridade fora da Broadway. O dramaturgo David Adjmi, vencedor de “Stereophonic”, passou décadas fazendo um trabalho corajoso e intrépido no centro da cidade, exatamente o tipo de peça que Daniel Aukin, o diretor de “Stereophonic”, adotou como diretor artístico do Soho Rep. Branden Jacobs- Jenkins, o autor de “Appropriate”, que ganhou o prêmio de melhor revival, começou no grupo de escritores emergentes do Public Theatre, enquanto Danya Taymor, vencedora por “The Outsiders”, começou a trabalhar como diretor no Flea. Há beleza em ver esses heróis locais subirem a palcos maiores e muito orgulho em vê-los homenageados. ALEXIS SOLOSKI

Nada causa mais medo em um observador de premiações do que um vencedor remexendo em uma bolsa ou no bolso do peito em busca de um discurso meio amassado e rabiscado à mão. Pareceu acontecer repetidamente na noite passada, mas em vez de levar a uma busca murmurada de lugares e a um olhar semicerrado, proporcionou a premiados como Jonathan Groff, Sarah Paulson e Maleah Joi Moon a chance de ler comentários sinceros e lindamente elaborados com calma. (Nota de rodapé: leitores de smartphones como Billy Porter e Kecia Lewis também arrasaram.) SCOTT HELLER

Quando Kecia Lewis subiu ao palco depois de ganhar o prêmio de melhor atriz em um musical, ela estava radiante: sua vitória encerra uma carreira de 40 anos que começou com sua estreia na Broadway (aos 18 anos) no musical “Dreamgirls”. Lewis venceu por interpretar uma professora de piano inspiradora no musical de Alicia Keys, “Hell’s Kitchen”, no qual ela canta o encerramento do Ato I, “Perfect Way to Die”, uma balada espetacular sobre a brutalidade policial e o racismo contra os negros na América. Na noite de domingo, afastando uma enxurrada de mensagens de parabéns em seu telefone (“Pessoal, parem de me mandar mensagens!”, ela disse), ela usou seu discurso para oferecer alguns conselhos comoventes: “Eu digo a todos que podem ouvir minha voz, não’ não desista.” SARAH BAHR