A Câmara estava em sessão no Capitólio na quinta-feira, mas graças à última procissão de republicanos que se apresentaram ao serviço em frente a um tribunal criminal de Manhattan para mostrar apoio ao ex-presidente Donald J. Trump em seu julgamento, o partido arriscou ceder seu controle de o chão.

Quase uma dúzia de republicanos da Câmara compareceram ao tribunal na quinta-feira, incluindo agitadores de extrema direita como os deputados Matt Gaetz, da Flórida; Anna Paulina Luna da Flórida; Lauren Boebert, do Colorado; e o representante Bob Good da Virgínia. Eles disseram que estavam lá para falar em nome de Trump porque uma ordem de silêncio o impediu de falar por si mesmo.

“Estamos aqui por nossa própria vontade, porque há coisas que podemos dizer que o presidente Trump está injustamente proibido de dizer”, disse Gaetz em entrevista coletiva fora do tribunal. Ele disse que o ex-presidente estava sendo julgado por um “crime inventado” que ele chamou de “o Sr. Cabeça de Batata dos crimes” – composto de elementos não relacionados e estranhamente colados.

Good disse que o julgamento foi um exemplo de como os democratas tentaram “fraudar” a eleição presidencial contra Trump. Depois que Luna se sentou no tribunal, ela saiu para relatar que: “O presidente está bem. Ele está de bom humor.

Os republicanos controlam a Câmara por uma margem tão pequena, 217-213, que apenas duas deserções podem afundar a legislação se todos os membros estiverem presentes e votando – e apenas algumas ausências podem apagar completamente a sua maioria. A demonstração de apoio a Trump por parte de um grupo tão grande de membros significou que durante grande parte da quinta-feira, o Partido Republicano pode ter cedido a palavra aos democratas, ficando expostos no plenário da Câmara.

Os republicanos da Câmara tinham uma votação marcada para quinta-feira à tarde para repreender o presidente Biden por sua decisão de interromper um envio de armas para Israel e obrigar seu governo a entregar armas rapidamente.

O projeto foi elaborado para dividir os democratas e constranger Biden, e não teve chance de ser aprovado no Senado ou se tornar lei. Mas com tantos republicanos fora do campus demonstrando sua lealdade a Trump, eles deixaram aberta a possibilidade de que o projeto de lei de mensagens do próprio partido pudesse ser derrotado. Os líderes democratas na Câmara aconselharam seus membros a votar “não”, chamando a medida de “outra manobra partidária dos republicanos do Extreme MAGA que estão determinados a prejudicar politicamente o presidente Biden”.

O grupo que apareceu em Manhattan na quinta-feira era composto por legisladores que raramente evitam interromper os negócios legislativos no Capitólio ou constranger o partido no plenário da Câmara. Incluía muitos dos mesmos rebeldes do House Freedom Caucus que congelaram a câmara durante dias a fio, votando contra as regras do seu próprio partido como um acto de protesto.

Paul Kane, repórter do Washington Post, postou nas redes sociais que o grande número de ausências republicanas poderia permitir que os democratas “fizessem algumas brincadeiras”, como convocar uma moção para encerrar e fechar a Câmara por completo.

Os democratas da Câmara têm trabalhado para se apresentarem aos eleitores como os “adultos na sala” dedicados a governar e, até ao meio-dia de quinta-feira, tal manobra não tinha sido realizada nem havia planos para tal. Mas o cargo de Kane estava circulando entre os assessores democratas, que admitiam que a ideia era tentadora.

Os principais republicanos do Congresso há dias fazem a peregrinação ao julgamento criminal de Trump: o senador JD Vance, republicano de Ohio e potencial companheiro de chapa de Trump, foi o primeiro a estrear a nova estratégia de audição. Outros legisladores que querem se vincular a Trump para sua própria sobrevivência ou avanço político seguiram o exemplo.

Mike Johnson, o presidente da Câmara, esteve lá no início desta semana. O senador Tommy Tuberville, republicano do Alabama, compareceu na segunda-feira.

Na quinta-feira, os principais republicanos já haviam mudado pelo menos um elemento do cronograma da Câmara para acomodar a visita de campo do Partido Republicano. O Comitê de Supervisão adiou uma reunião marcada para a manhã de quinta-feira para votar a detenção de Merrick B. Garland, o procurador-geral, por desacato ao Congresso, remarcando-a para as 20h.

Com cinco dos membros do painel – os representantes Andy Biggs do Arizona, Michael Cloud do Texas, Mike Waltz da Flórida, Boebert e Luna – em Manhattan, o Partido Republicano teve que adiar a votação até que tivesse membros suficientes em Washington para prevalecer.

Nate Schweber relatórios contribuídos.