Manifestantes pró-palestinos invadiram o prédio do Instituto de Política da Universidade de Chicago na tarde de sexta-feira, derrubando móveis, danificando propriedades e confrontando a diretora do instituto, a ex-senadora Heidi Heitkamp. Ela recusou a exigência de que deixasse seu escritório, disseram funcionários da universidade, acrescentando que ela era a única funcionária no prédio.

A manifestação continuou noite adentro em frente ao instituto, a cerca de dois quarteirões de onde estava localizado um acampamento de protesto. removido pela polícia do campus na semana passada.

Em comunicado, o grupo de protesto disse na sexta-feira que ocupou o prédio para protestar contra os laços da Universidade de Chicago com Israel. O vídeo de um espectador mostrou manifestantes subindo pelas janelas do segundo andar para deixar o prédio enquanto a multidão abaixo aplaudia.

Depois que os manifestantes foram retirados do prédio pela polícia, outros manifestantes permaneceram do lado de fora e em pátios próximos, cantando, gritando e tocando tambores.

Jeremy Manier, porta-voz da universidade, disse em comunicado que os manifestantes tentaram bloquear a entrada do prédio, danificaram propriedades e ignoraram ordens de autoridades para sair.

“A Universidade de Chicago está fundamentalmente comprometida em defender os direitos dos manifestantes de expressar uma ampla gama de pontos de vista”, disse ele. “Ao mesmo tempo, as políticas universitárias deixam claro que os protestos não podem pôr em risco a segurança pública, perturbar as operações da universidade ou envolver a destruição de propriedade.”

Uma placa que identificava o edifício do Instituto de Política estava coberta com um cartaz de papelão que dizia “cessar-fogo permanente agora”, e um conjunto de exigências estava pendurado no prédio. Entre as reivindicações estava “abolir a universidade”.

Jeremy W. Peters relatórios contribuídos.