Um ataque com míssil russo contra o maior território da Ucrânia hospital Infantil na segunda-feira destacou o número crescente de ataques mortais a instalações médicas, veículos e trabalhadores no país este ano. Acrescenta dados da Organização Mundial de Saúde e sugere que este ano poderão estar em vias de morrer mais ucranianos em tais ataques do que no ano passado.

Antes da greve no Hospital Infantil Ohmatdyt, em Kiev, a OMS documentou 18 mortes e 81 feridos em mais de 175 ataques a infraestruturas de saúde na Ucrânia no primeiro semestre de 2024. A organização também registou 44 ataques a veículos médicos nesse período.

Em todo o ano de 2023, a organização registrou 22 mortes e 117 feridos em 350 ataques desse tipo, e 45 mais especificamente em veículos médicos, como ambulâncias. Outras organizações igualam o número de mortos mais alto.

No ataque de segunda-feira, pelo menos um médico e outro adulto foram mortos no hospital, e pelo menos outras 10 pessoas, incluindo sete crianças, ficaram feridas durante um bombardeamento russo em todo o país. Ao todo, o bombardeio matou pelo menos 38 pessoas, incluindo 27 em Kiev, capital da Ucrânia, disseram autoridades locais.

Os ataques a hospitais civis são proibidos Artigo 18 da Convenção de Genebra, que foi ratificado pelos estados membros das Nações Unidas após a Segunda Guerra Mundial. E o Artigo 20 da convenção diz que os profissionais de saúde devem ser protegidos por todas as partes em conflito.

A Rússia atacou repetidamente a infra-estrutura de saúde ucraniana, dizem os especialistas, numa campanha que alguns consideram ser crimes de guerra.

Numa declaração nas redes sociais na segunda-feira, o Ministério da Defesa da Rússia negou ter atingido propositalmente alvos civis na Ucrânia. O vídeo do ataque feito por um residente de Kiev e verificado pelo The New York Times mostrou um míssil descendo em alta velocidade antes de atingir o hospital.

Christian De Vos, advogado e diretor de pesquisa e investigações do Médicos pelos Direitos Humanos de Nova Iorque, disse que o mundo ainda não viu um processo num tribunal internacional em que um ataque à infraestrutura de saúde fosse o foco principal do caso.

Especialistas disseram que o ataque da Rússia teve como alvo as pessoas mais vulneráveis ​​e sobrecarregou o sistema de saúde ucraniano, que já estava sobrecarregado.

“Ao abrigo do Direito Internacional Humanitário, os hospitais e as instalações de cuidados de saúde estão protegidos precisamente porque os civis procuram cuidados”, disse De Vos. “São locais que visam garantir a proteção da população civil e poupá-la dos horrores da guerra.”

A OMS define uma ataque à saúde infraestrutura como qualquer ato ou ameaça de violência que interfira na disponibilidade, acesso ou prestação de serviços de saúde. Seus dados incluem ataques confirmados e prováveis, que a organização define como ataques com uma conta de testemunha ou duas contas secundárias confirmadas para um parceiro da OMS.

Os ataques a hospitais e profissionais de saúde em conflitos em todo o mundo estão a aumentar, dizem os especialistas, e na Ucrânia, o aumento não surpreende alguns trabalhadores de emergência.

“Temos constantemente de rever onde estamos a trabalhar e recuar em áreas que se tornam impossíveis”, disse Christopher Stokes, coordenador de emergência dos Médicos Sem Fronteiras na Ucrânia. A guerra lá já dura mais de dois anos.

No início deste ano, a organização tentou criar um departamento de emergência na região de Kherson, mas o hospital continuou a ser bombardeado, disse Stokes. No sexto ataque, disse ele, foi tomada a decisão de abandonar o esforço.

Alguns hospitais tentam tomar precauções, dizem os especialistas, cobrindo as janelas com sacos de areia e transferindo pacientes e salas de cirurgia para andares inferiores. Andares mais altos são considerados muito arriscados por causa de greves.

“Esses hospitais não são santuários onde você pode se sentir seguro, especialmente os pacientes”, disse Stokes.

Uliana Poltavets, coordenadora de resposta de emergência da Médicos pelos Direitos Humanos, documenta ataques à infraestrutura de saúde e disse que ouviu a explosão do ataque de segunda-feira de manhã em Kiev. Ela disse que isso fazia parte de “um padrão de violência” que se repetia na Ucrânia desde fevereiro de 2022, quando a guerra começou.

“A invasão em grande escala começou com um ataque a uma maternidade em Mariupol”, disse ela. “Três anos de guerra, as crianças são aparentemente o alvo.”