Certa noite de outubro, um enorme redemoinho de pássaros sobrevoou Chicago, surpreendendo aqueles que estavam com seus binóculos apontados para os flashes amarelos, brancos e marrons salpicados no céu. Parecia um momento incrível para os observadores de pássaros, mas o dia seguinte terminou com quase um mil pássaros mortos fora de um prédio ao longo do Lago Michigan e ainda mais espalhados pelas ruas da cidade.

Especialistas em migração disseram que as mortes em massa incomuns foram o produto de uma série de ocorrências comuns que aconteceram ao mesmo tempo. Um fator, disseram eles, era facilmente evitável: o número de edifícios com as luzes acesas, o que desorientou as aves que migravam durante a noite de 4 de outubro.

Desde outubro, ocorreram mudanças significativas no edifício onde morreu a maior concentração de aves, o McCormick Place Lakeside Center, mas os defensores da segurança das aves estão buscando medidas que protejam as aves em toda a cidade. Estas medidas poderiam incluir o tratamento das janelas com películas que sejam mais visíveis para as aves, a utilização de persianas ou cortinas para bloquear as janelas e o desligamento da iluminação decorativa à noite durante as épocas de migração.

Judy Pollock, presidente da Chicago Bird Alliance, disse que as mudanças no McCormick Place foram excelentes. “Mas há muitos outros edifícios que precisam fazer algo em relação às suas janelas”, disse ela.

O Chicago Bird Collision Monitors, um grupo de voluntários que recupera pássaros mortos e ajuda os feridos, encontrou 1.600 pássaros mortos ou feridos em uma área central com menos de três quilômetros quadrados em 5 de outubro, disse a diretora do grupo, Annette Prince. A Sra. Prince disse que milhares de pássaros adicionais poderiam ter morrido ou sido feridos na cidade, porque o grupo não chega a todas as áreas e os pássaros podem ter atingido edifícios depois que os voluntários partiram.

Chicago tem um dos maiores tráfegos de migração do país devido à sua localização no centro dos Estados Unidos. Foi nomeada, junto com Houston e Dallas, como uma das cidades mais perigosas para aves migratórias em um estudo de abril de 2019 publicado na revista Frontiers in Ecology and the Environment.

Durante anos, os defensores da segurança das aves tentaram fazer com que Chicago aprovasse uma lei, semelhante a uma em Cidade de Nova York, isso exigiria que novos edifícios fossem seguros para as aves. O objetivo final é tornar a segurança das aves um requisito para todos os edifícios, novos e antigos.

Em Abril, o Departamento de Planeamento e Desenvolvimento de Chicago revelou um projecto do seu política de desenvolvimento sustentável que incluíssem normas atualizadas de proteção das aves, mas seriam voluntárias e não obrigatórias. (Espera-se que a política seja implementada nos próximos meses.)

“Sentimos que Chicago representa uma grande ameaça para as aves”, disse Prince. “E ainda assim eles continuam a protelar a ação.”

As normas voluntárias incluem a protecção de áreas de um edifício que são especialmente susceptíveis a colisões com aves, tais como grades de vidro, painéis decorativos e toldos, com materiais, como decalques ou madeira, que as aves possam ver melhor do que materiais altamente reflectores ou transparentes.

As normas também incentivam os edifícios a ter um mínimo de 6 metros entre as paredes de vidro e as piscinas ou fontes exteriores e a serem capazes de controlar a iluminação decorativa para que possa ser desligada entre as 23h00 e a luz do dia durante as épocas de migração. Os inquilinos de edifícios em andares mais altos também devem ser incentivados a apagar as luzes ou fechar as persianas depois das 23h, disse a orientação.

Peter Strazzabosco, vice-comissário do Departamento de Planejamento e Desenvolvimento de Chicago, disse por e-mail que os padrões obrigatórios exigiriam legislação da Câmara Municipal.

A Política de Desenvolvimento Sustentável dá pontos a novos desenvolvimentos com base nos padrões de sustentabilidade que utilizam para atingir um limiar exigido. A atualização de 2024 valoriza mais a proteção das aves do que antes. “O Departamento de Planejamento reconhece que a localização de Chicago ao longo de uma importante rota aérea representa um perigo para as aves migratórias”, disse Strazzabosco. O departamento espera que o aumento do valor em pontos das proteções às aves encorajaria mais desenvolvimentos para adotá-las, disse ele. Cerca de 10% dos projetos optaram pela proteção das aves no passado, disse ele.

Durante a migração da primavera deste ano, mais de 54,7 milhões pássaros sobrevoaram Chicago e não houve mortes em massa como a do outono passado.

Nos dias anteriores ao que alguns observadores de pássaros chamavam o megavoo de Chicago, os ventos foram prejudiciais à migração, por isso um grande número de aves esperou fora da cidade para que as condições melhorassem, disse Benjamin Van Doren, professor assistente da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, que estuda animais migratórios. Ele esteve envolvido no estudo de 2019 sobre cidades perigosas para a migração.

Assim que o tempo ficou seguro para voar fora da cidade, uma enorme concentração de pássaros dirigiu-se para o sul e encontrou intensas tempestades. À medida que os pássaros voavam mais baixo para evitar a tempestade e encontrar terra, eles enfrentaram perigos, incluindo o Lago Michigan e os edifícios luminosos da cidade.

Outro perigo: McCormick Place Lakeside Center, um centro de eventos ao longo das margens do Lago Michigan que é coberto por cerca de dois campos de futebol de vidro. O prédio estava iluminado para um evento quando as colisões aconteceram, e quase 1.000 pássaros foram encontrados mortos do lado de fora.

David Willardgerente aposentado da coleção de pássaros do Field Museum em Chicago, monitora colisões com pássaros no McCormick Place desde 1978, tornando o edifício um local incomumente recurso fértil para estudar os riscos para as aves.

Durante as temporadas de migração, o Dr. Willard ou outro representante do museu caminhará pelo perímetro do prédio ao amanhecer em busca de pássaros que tenham atingido o prédio. O Field Museum coletou mais de 40 mil aves mortas ao longo dos anos (e ajudou entre 4.000 e 4.500 aves atordoadas).

Dr. Willard disse que em mais de quatro décadas, sua equipe nunca havia encontrado tantas aves como naquele dia de outubro. Os pássaros ainda atingiam o prédio bem depois do amanhecer, disse ele. “Era quase como se você pudesse colocar uma parede de tijolos na frente deles e eles ainda assim teriam atingido”, disse ele.

As 977 aves mortas eram em sua maioria toutinegras, disse Willard. O tipo mais comum encontrado foi a toutinegra, da qual havia mais de 300, seguida pela toutinegra-de-ruído-amarelo. Entre os outros tipos de aves também estavam os soras, as bandeiras índigo e os tordos. Outras 100 aves foram encontradas atordoadas e posteriormente soltas do prédio.

Após a morte dos pássaros, representantes de McCormick Place juntaram-se ao Dr. Willard em suas caminhadas pelo perímetro. Os proprietários do edifício também consultaram especialistas em aves, incluindo os do Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA.

Larita Clark, executiva-chefe da Metropolitan Pier and Exposition Authority, a corporação municipal proprietária do McCormick Place, disse que a autoridade estava planejando instalar janelas filme isso cria um padrão que os pássaros podem ver. O filme custará cerca de US$ 1,2 milhão, disse Clark, e a autoridade pretende instalá-lo até a temporada de migração do outono. O grupo também considerou comprar cortinas e persianas motorizadas, mas decidiu que era muito caro.

Sra. Clark disse que o prédio também participa do Luzes apagadas programa, uma campanha que apela aos edifícios em todo o país para desligarem ou diminuírem as luzes à noite durante as épocas de migração. No McCormick Place, as cortinas ficam fechadas durante todo o dia nas janelas que as possuem e, quando um evento termina e as pessoas vão embora, as luzes são reduzidas para 25%.

Dr. Van Doren disse que políticas que reduzem ou eliminam a luz dos edifícios são uma forma simples de reduzir a morte de aves.

“É um problema realmente grande, mas também é um problema que, com esforços concertados, podemos resolver facilmente e ter um impacto imediato”, disse ele.