Os panfletos laranja brilhante do estado de Utah eram contundentes.

“Não há espaço em abrigos”, alerta o comunicado aos migrantes que pretendem viajar para Utah. “Não há hotéis para você.”

E continua: “A habitação é difícil de encontrar e cara. Os bancos alimentares estão lotados.”

Confrontado com um número crescente de migrantes que esgotaram os seus recursos, o Utah começou nos últimos dias a exortar os recém-chegados na fronteira e nos Estados Unidos a “considerarem outro estado”.

É o mais recente sinal dos desafios enfrentados pelos migrantes e pelas comunidades onde procuram instalar-se. À medida que mais pessoas abandonam os seus destinos iniciais em busca de melhores empregos e habitação estável, mais cidades e vilas lutam para acompanhar o ritmo.

Quando Utah começou a alertar os migrantes para não virem, Carmen Selene e Cleodis Alvorado já estavam aqui, junto com milhares de outros migrantes que chegaram a Utah nos últimos meses vindos de outras cidades dos EUA.

Depois de viajar da Venezuela para a fronteira do Texas com seus dois filhos, Selene e Alvorado cruzaram para os Estados Unidos em setembro passado e logo estavam em um ônibus fretado pelo estado do Texas. Com destino a Denver, o casal esperava que Alvorado encontrasse rapidamente um emprego e começassem a construir uma nova vida. Mas, tal como muitos outros migrantes que chegavam aos Estados Unidos, Alvorado não podia trabalhar legalmente e competia por biscates com outros migrantes na mesma situação.

Quando a estadia no hotel, paga pela prefeitura de Denver, acabou, a família foi parar em outro ônibus, este com destino a Salt Lake City, considerado um destino acolhedor, graças aos fartos empregos e à profunda influência da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

Até agora, porém, tem sido o mesmo tipo de luta e pode ficar mais difícil à medida que mais pessoas se dirigem para Utah. Alguns dias, Alvorado consegue pegar trabalho nos livros pintando casas e pendurando paredes de gesso. Outros dias, nada. “Temos dinheiro suficiente para nos alimentarmos, mas não para pagar o aluguel”, disse Selene, 24 anos, do lado de fora de um quarto de motel em Midvale, nos arredores de Salt Lake City.

O número de migrantes que atravessam a fronteira sul diminuiu nos últimos meses. E, em 5 de junho, o presidente Biden revelou uma política que permite às autoridades dos EUA deportar rapidamente muitas pessoas que entram ilegalmente no país.

Mas um número incontável está novamente em movimento depois de tentarem estabelecer-se em Nova Iorque, Chicago, Denver e outras cidades governadas pelos Democratas que inicialmente acolheram migrantes. Quando a assistência acabou nessas cidades e os migrantes não conseguiram encontrar emprego, mudaram-se para locais como Salt Lake City, Seattle e até uma pequena cidade em Montana, muitas vezes ajudados por bilhetes de autocarro ou avião pagos pelas cidades de onde estavam a sair.

Katie Rane, diretora executiva da No More a Stranger Foundation, um grupo sem fins lucrativos de Utah que fornece assistência jurídica a migrantes, disse que sua organização trabalhou com migrantes que chegam do Colorado, Califórnia, Illinois e Nova Jersey.

“Eles não conhecem ninguém e não têm dinheiro”, disse ela.

Utah está tentando dissuadir os migrantes de irem para o estado, distribuindo um panfleto na fronteira e no interior que diz que eles não encontrarão abrigo ou outra assistência.

Os migrantes não conseguem garantir empregos a menos que obtenham autorizações de trabalho. Para se tornar elegível para as licenças, eles devem solicitar asilo, um processo que normalmente requer um advogado e uma espera de pelo menos 150 dias. Sem empregos estáveis, eles continuam dependentes da caridade para sobreviver, como faz a família do Sr. Alvorado.

Autoridades de Utah disseram que não estavam registrando as chegadas. Mas o número de novos casos apresentados no tribunal de imigração em Salt Lake City, um indicador-chave do tamanho da população migrante, aumentou quase oito vezes entre 2021 e 2023, de 2.676 para 21.0745, de acordo com a Transactional Records Access Clearinghouse em Syracuse University, que coleta os dados.

Quase 19.000 casos foram apresentados nos primeiros sete meses do ano fiscal de 2024, e esse total não inclui migrantes cujos casos ainda estão registados nas cidades onde chegaram pela primeira vez.

O governador Spencer Cox defendeu as contribuições dos imigrantes em Utah e, ​​no ano passado, pediu estados terão permissão para patrocinar trabalhadores provenientes do estrangeiro e das fileiras de requerentes de asilo que já se encontram no país para garantir a prosperidade do Estado a longo prazo.

Mas o governador republicano, que procura a reeleição, defendeu uma linha mais dura em matéria de imigração antes das primárias de 25 de junho contra o deputado estadual Phil Lyman.

Embora reconhecendo que o Utah tem “lutado” com as chegadas de migrantes, o Governador Cox fez questão de dizer que o fardo estava a ser suportado pelos municípios, grupos locais sem fins lucrativos e organizações religiosas, e não pelo governo do estado.

“Para ser claro, Utah não está gastando nenhum recurso estatal para abrigar ou fornecer outros serviços básicos para imigrantes ilegais ou requerentes de asilo”, disse ele.

Os venezuelanos empobrecidos que escaparam à ruína financeira da sua nação rica em petróleo foram responsáveis ​​pela maior parte das chegadas. Ao contrário dos mexicanos e centro-americanos que vêm para os Estados Unidos há décadas, a maioria dos venezuelanos não tem familiares e amigos já nas cidades americanas para os apoiar.

Autoridades estaduais, distritais e locais em Utah têm convocado reuniões com representantes de prestadores de serviços para moradores de rua, grupos de defesa dos direitos dos imigrantes e outros que disseram em entrevistas que estavam em um ponto de ruptura.

“A população de requerentes de asilo continua a aumentar rapidamente sem recursos do estado, condado ou cidade”, disse Wendy Garvin, diretora executiva da Unsheltered Utah, que atende moradores de rua.

“Estamos lutando porque não temos financiamento extra para destinar a esta nova população”, disse ela.

O desemprego em Utah é extremamente baixo e a economia está em expansão. Mas sem autorização de trabalho, os migrantes devem trabalhar na economia informal, aceitando salários inferiores ao salário mínimo. Os aluguéis raramente ficam abaixo de US$ 1.000 por mês.

Brigas começaram nos estacionamentos da Home Depot enquanto os migrantes se apressavam para serem contratados por empreiteiros e proprietários que chegavam oferecendo algumas horas de trabalho – pintura, jardinagem, mudança de caixas. Famílias migrantes com crianças pequenas foram vistas em acampamentos ao lado de adultos sem-abrigo com problemas de saúde mental e abuso de drogas.

Ainda assim, as famílias continuam a chegar da fronteira e de cidades sobrecarregadas, como Nova Iorque e Denver, que têm oferecido aos migrantes viagens gratuitas de autocarro e voos para outros destinos.

Uma família venezuelana de nove pessoas, incluindo quatro crianças, aterrou em Salt Lake City num voo proveniente de Nova Iorque numa noite fria, sem ter para onde ir.

Eles estavam entre as centenas de recém-chegados que apareceram no único abrigo familiar no condado de Salt Lake, uma instalação com 300 leitos em Midvale. As estadias de muitos se estenderam por vários meses.

O Road Home, um grupo sem fins lucrativos que opera o centro, tem tentado acomodar a maioria das famílias migrantes, mas as restrições de financiamento para pessoas que não são residentes nos Estados Unidos, juntamente com restrições de capacidade, impedem-no de ajudar todas elas. Há 100 pessoas na lista de espera.

“Não podemos assumir este problema”, disse Michelle Flynn, diretora executiva da Road Home. “Não temos capacidade, dinheiro ou experiência.”

Algumas igrejas e famílias americanas acolhem migrantes. Outros coletam itens de segunda mão para eles. E organizações como a UnityintheCommUnity, fundada por Annette Miller, uma mórmon praticante, recruta dezenas de instrutores voluntários para ensinar inglês aos migrantes.

“Muitas vezes rejeito famílias”, disse Lisa Fladmo, assistente social da Family Promise Salt Lake, uma aliança inter-religiosa que ajuda famílias sem-abrigo.

“A raiz do problema é que eles não conseguem trabalhar”, disse ela. “Estou muito frustrado com o governo por permitir a entrada de pessoas no país e não permitir que trabalhem imediatamente.”

Ela testemunhou de perto, disse ela, a rapidez com que as portas se abrem para as pessoas que obtêm autorização de trabalho.

Luís Machado, 33; sua esposa, Gênesis; e seu filho, Milan, mudou-se para Salt Lake City em novembro, depois que o trabalho não oficial de Machado na reforma de um hotel na Carolina do Norte acabou.

“Ouvi dizer que Utah tinha empregos e pessoas generosas”, disse ele em entrevista.

Mas nenhum empregador contrataria Machado, que viajou com a família da Venezuela para os Estados Unidos. Ele havia solicitado asilo, mas ainda aguardava uma autorização de trabalho.

Com as poupanças esgotadas, a família dormiu numa carrinha durante 15 dias, até que a Sra. Fladmo conseguiu assegurar-lhes alojamento, primeiro numa igreja e depois num pequeno apartamento em troca de trabalhos de manutenção.

Na semana passada, oito meses depois de preencher a papelada, Machado recebeu autorização de trabalho.

Ele se apresentou em um trabalho de construção no dia seguinte.

“Vou perseguir o sonho americano aqui mesmo em Utah”, disse ele.