Qualquer pessoa com uma ideia de como deve ser a aparência da bandeira do estado do Maine tem um mês para enviar uma ideia de design, embora as regras do concurso limitem o quanto será permitido um criativo gratuito para todos.

Os legisladores do Maine concordaram no ano passado em deixar os eleitores decidirem se desejam adotar um novo desenho de bandeira estadual que seja mais distinto do que o atual, que tem fundo azul e o selo estadual, um homem de cada lado de um escudo que mostra um alce descansando sob um pinheiro.

O selo estadual no meio da combinação de fundo azul é semelhante à aparência das bandeiras em pelo menos uma dúzia de outros estados.

A secretária de Estado do Maine, Shenna Bellows, anunciou na sexta-feira um concurso para determinar qual desenho seria usado como modelo antes do referendo de novembro sobre uma nova bandeira.

Sra. disse em um comunicado que escolher o design “não é um trabalho que posso fazer sozinho”.

“É por isso que hoje convido todos os moradores do Maine a considerarem enviar um projeto para consideração”, disse ela. As regras de design permitem que os envios venham de fora do Maine.

Os governos permitiram que o público criasse e votasse em designs para símbolos cívicos, incluindo pássaros, matrículas e bandeiras.

Em 2022, o Condado de Ulster, NY, adotou um Adesivo “Eu votei” que apresentava uma criatura rosa e turquesa com um olhar injetado depois de ter sido enviada por um adolescente em um concurso.

No entanto, o concurso de bandeiras do Maine não convida a um espectro tão amplo de expressão artística.

O resumo do projeto fornece critérios rigorosos, incluindo que o fundo da bandeira deve ser de cor “amarelada”, um marrom amarelado claro, e a bandeira deve ser “tão simples que uma criança possa desenhá-la de memória”.

Também deve ter um pinheiro no centro e uma Estrela do Norte azul de cinco pontas no canto superior, dizia o documento.

Um comitê consultivo selecionará cinco designs do conjunto de inscrições para apresentar à Sra. Bellows, que escolherá um design para servir de modelo para a nova bandeira do estado antes das eleições de novembro.

O regulamento do concurso especifica que o desenho deve ser uma obra original e não gerado por inteligência artificial. O vencedor do concurso não será remunerado e o desenho poderá ser modificado pela secretaria de estado.

Não há idade mínima para quem pode criar o desenho, mas as inscrições criadas por crianças e adolescentes menores de 18 anos devem ser enviadas pelos pais ou responsável legal.

Envios serão entregues até às 17h do dia 19 de julho.

Os residentes e legisladores do Maine debatem há anos a mudança da bandeira, que emprega um desenho de bandeira de estado comum. Dois estados que anteriormente usavam esse design, Utá e Minesotaadotou oficialmente bandeiras mais distintas este ano.

Os legisladores do Maine decidiram no ano passado permitir que os residentes votassem na substituição da bandeira atual por um desenho semelhante ao visual da primeira bandeira do estado do Maine, que foi usada de 1901 a 1909.

Nos últimos meses, o debate sobre bandeiras no Maine foi carregado por revelações sobre a exibição de bandeiras com conotações políticas em propriedades pertencentes ao juiz da Suprema Corte, Samuel A. Alito Jr.

A bandeira do Maine de 1901 tem um pinheiro no centro, o que a faz lembrar a bandeira “Apelo ao Céu”, que foi usada durante a Guerra Revolucionária, mas que nos últimos anos esteve ligada a um esforço para refazer o governo americano em termos cristãos. A bandeira “Apelo ao Céu” foi carregada por manifestantes no Capitólio em 6 de janeiro de 2021.

O New York Times revelou mês passado que a bandeira “Apelo ao Céu” foi hasteada do lado de fora da casa de férias do juiz Alito em Nova Jersey no verão passado. Juiz Alito disse em uma carta aos legisladores que ele conhecia a bandeira, mas não estava familiarizado com o significado da bandeira e que ela havia sido hasteada por sua esposa, Martha-Ann Alito.

Sra. disse ao The Portland Press Herald que seu gabinete recebeu perguntas após a reportagem do The Times sobre o juiz Alito, mas o debate não altera os planos de votação da bandeira.

“Qualquer processo e design que apresentarmos será baseado na história do Maine”, disse ela.