O governador Jeff Landry assinou legislação na quarta-feira exigindo a exibição dos Dez Mandamentos em todas as salas de aula públicas da Louisiana, tornando o estado o único com tal mandato e reacendendo o debate sobre quão porosa deveria ser a fronteira entre Igreja e Estado.

Os críticos, incluindo a União Americana pelas Liberdades Civis e a Fundação Freedom From Religion, prometeram uma luta legal contra a lei que consideraram “descaradamente inconstitucional”. Mas é uma batalha que os proponentes estão preparados e, em muitos aspectos, ansiosos por enfrentar.

“Mal posso esperar para ser processado”, disse Landry no sábado, em uma arrecadação de fundos republicana em Nashville, de acordo com O Tennessee. E na quarta-feira, ao assinar a medida, argumentou que os Dez Mandamentos continham lições valiosas para os estudantes.

“Se você quiser respeitar o Estado de Direito”, disse ele, “você precisa começar pelo legislador original, que foi Moisés”.

A legislação faz parte de uma campanha mais ampla de grupos cristãos conservadores para amplificar as expressões públicas de fé e provocar ações judiciais que poderão chegar ao Supremo Tribunal, onde esperam uma recepção mais amigável do que nos anos anteriores. Essa presunção está enraizada em decisões recentes, especialmente uma em 2022, em que o tribunal ficou do lado de um treinador de futebol do ensino médio que argumentou que ele tinha o direito constitucional de orar na linha de 50 jardas após os jogos de seu time.

“O clima é certamente melhor”, disse Charles C. Haynes, membro sénior do Freedom Forum e académico com experiência em liberdade religiosa e discurso civil, referindo-se ao ponto de vista daqueles que apoiam a legislação.

Mesmo assim, Haynes disse que considera injustificado o entusiasmo por trás da lei da Louisiana e de outros esforços. “Acho que estão a exagerar”, disse ele, acrescentando que “mesmo este tribunal terá dificuldade em justificar” o que os legisladores conceberam.

A medida na Louisiana exige que os mandamentos sejam exibidos em todas as salas de aula de todas as escolas públicas de ensino fundamental, médio e médio, bem como nas salas de aula de faculdades públicas. Os pôsteres não devem ter menos de 11 por 14 polegadas e os mandamentos devem ser “o foco central do pôster” e “em uma fonte grande e de fácil leitura”.

Também incluirá uma declaração de três parágrafos afirmando que os Dez Mandamentos foram uma “parte proeminente da educação pública americana durante quase três séculos”.

Isto reflecte a afirmação dos defensores de que os Dez Mandamentos não são um texto puramente religioso, mas também um documento histórico, argumentando que as instruções transmitidas por Deus a Moisés no Livro do Êxodo são uma grande influência na lei dos Estados Unidos.

“Os Dez Mandamentos estão lá, uma e outra vez, como base e fundamento para o sistema sobre o qual a América foi construída”, disse Matt Krause, advogado do First Liberty Institute, uma organização jurídica sem fins lucrativos que defende a expressão religiosa.

Ainda assim, enquanto os legisladores debatiam a medida, os seus apoiantes argumentavam que uma exibição tão visível era mais do que apenas partilhar a história jurídica.

“Dado todo o lixo a que os nossos filhos são expostos hoje nas salas de aula, é imperativo que coloquemos novamente os Dez Mandamentos numa posição de destaque”, disse a deputada estadual Dodie Horton, patrocinadora republicana da legislação.

A medida permite que “nossos filhos olhem para cima e vejam o que Deus diz que é certo e o que ele diz que é errado”, disse a Sra. Horton aos colegas. “Não prega uma determinada religião, mas mostra definitivamente o código moral pelo qual todos devemos viver.”

Os críticos disseram que a legislação era uma clara violação constitucional. Numa declaração conjunta, grupos incluindo a União Americana pelas Liberdades Civis da Louisiana, os Americanos Unidos pela Separação entre Igreja e Estado e o Southern Poverty Law Center argumentaram que a lei “viola o direito fundamental dos estudantes e das famílias à liberdade religiosa”.

“Nossas escolas públicas não são escolas dominicais”, dizia o comunicado, “e os alunos de todas as religiões, ou de nenhuma religião, devem se sentir bem-vindos nelas”.

A lei é o produto de uma temporada legislativa em que legisladores republicanos que se sentiram sufocados durante oito anos sob um governador democrata, John Bel Edwards, procuraram apresentar uma enxurrada de legislação conservadora a Landry, seu sucessor republicano.

Em sessão especial este ano, os legisladores reverteu uma revisão anterior do sistema de justiça criminal e aprovou projetos de lei para prolongar as penas para alguns crimes, limitar estritamente o acesso à liberdade condicional, processar jovens de 17 anos acusados ​​de qualquer crime como adultos e permitir métodos de execução além da injeção letal.

Os legisladores também avançaram com medidas pioneiras no país, como designar pílulas abortivas como substâncias controladas perigosas e permitir que os juízes ordenar a castração cirúrgica de agressores sexuais de crianças.

Louisiana é o primeiro estado a promulgar uma exigência para a exibição dos Dez Mandamentos nas escolas desde que a Suprema Corte derrubou uma lei de Kentucky em 1980 que tinha uma diretriz semelhante. Nesse caso, Stone v. Graham, o tribunal concluiu que a lei violava a cláusula de estabelecimento da Primeira Emenda.

Mas o Supremo Tribunal tornou-se mais propensos a decidir a favor dos direitos religiosos sob o presidente do tribunal John G. Roberts Jr.

Talvez o sinal mais forte, disseram advogados e ativistas conservadores, tenha sido a decisão de 2022 que concluiu que Joseph Kennedy, treinador assistente de futebol em uma escola pública perto de Seattle, era protegido pela Primeira Emenda quando fazia orações após os jogos, muitas vezes acompanhado por estudantes. .

Com essa decisão, a maioria descartou um precedente de longa data conhecido como teste de Lemon, que foi aplicado a casos relacionados à cláusula de estabelecimento da Primeira Emenda. O cláusula tem como objetivo “evitar que o governo de avançar (isto é, estabelecer) ou impedir a religião, preferir uma religião em detrimento de outras, ou favorecer a religião em detrimento da não-religião”, escreveu o Sr.

O teste exigia que os tribunais considerassem se a prática governamental contestada tinha um propósito secular, se o seu efeito principal era promover ou inibir a religião e se encorajava o envolvimento excessivo do governo com a religião.

A decisão foi “uma espécie de ponto de inflexão”, disse Krause, acrescentando: “Acho que qualquer decisão baseada exclusivamente no teste Lemon está aberta a um novo escrutínio, seja orações de formatura ou presépios em terras públicas ou os dez Mandamentos.”

A legislação da Louisiana – e o litígio que essencialmente garante – proporciona uma oportunidade de aplicar esse escrutínio às exibições públicas dos Dez Mandamentos.

Os esforços legislativos em outros estados tiveram um caminho acidentado. Propostas semelhantes falharam recentemente no Mississippi, Oklahoma, Carolina do Sul e Texas. Um introduzido em Utah este ano foi diluído a uma medida que acrescentaria os Dez Mandamentos a uma lista de documentos e princípios que poderiam ser incluídos nos currículos escolares.

Haynes, do Freedom Forum, disse acreditar que os tribunais – incluindo o Supremo Tribunal, se os casos subirem tão alto – veriam através das declarações sobre o contexto histórico e reconheceriam que a motivação era injetar ensino religioso nas salas de aula públicas.

Se os tribunais não concordassem, disse ele, o resultado representaria uma erosão catastrófica nas divisões entre governo e religião.

“Isso mudaria quem somos como país, ir nessa direção e não ter barreiras ao envolvimento do governo com a religião”, disse Haynes. “O que sobraria? O que o governo não poderia fazer?”

Michael Levenson e Sarah Mervosh relatórios contribuídos.