Um dos primeiros carregamentos de ajuda a chegar à Faixa de Gaza através de um cais construído pelos EUA foi saqueado, disseram autoridades na segunda-feira, destacando o desafio contínuo de fornecer assistência humanitária com segurança num território com grave escassez de alimentos e outras necessidades.

A entrega falhada no sábado ocorreu dois dias depois de o cais flutuante, construído pelos militares dos EUA com um custo estimado de mais de 300 milhões de dólares, ter sido ligado à costa do Mediterrâneo, no centro de Gaza. O Departamento de Estado dos EUA não respondeu aos pedidos de comentários.

Multidões de palestinos interceptaram um comboio de caminhões que carregavam mercadorias do cais, agarrando e fugindo às pressas com seu conteúdo, segundo Abeer Etefa, porta-voz do Programa Alimentar Mundial. Dois altos funcionários ocidentais e Majdi Fathi, um fotojornalista de Gaza, confirmaram o relato da Sra. Etefa. Os funcionários pediram anonimato porque não estavam autorizados a falar publicamente sobre o assunto.

Os grupos de ajuda humanitária e as Nações Unidas atribuem a crise da fome em Gaza às restrições de Israel à entrada de ajuda no enclave e também aos comerciantes do mercado negro que confiscaram os fornecimentos para vender a preços inflacionados. As autoridades israelitas insistiram que têm entrado suprimentos suficientes no território e acusaram o Hamas de roubar e acumular ajuda.

Durante meses, enquanto a fome ameaçava Gaza, os palestinianos retiraram à força a ajuda dos camiões. Funcionários da ONU dizem que os saques reflectem o desespero das pessoas comuns que tentam alimentar-se a si próprios e às suas famílias, e dizem que diminuiu quando grandes quantidades de ajuda entram consistentemente no enclave.

No sábado, 11 dos 16 camiões que saíram do cais com ajuda foram saqueados quando se dirigiam para um armazém do Programa Alimentar Mundial, disse Etefa, acrescentando que a agência de ajuda alimentar suspendeu as entregas do cais no domingo e na segunda-feira.

Imagens feitas por Fathi mostraram dezenas de homens agarrando e jogando caoticamente caixas de suprimentos da carroceria de um caminhão perto da costa de Gaza. Em uma entrevista, Fathi, 43 anos, fotógrafo freelancer, disse que uma multidão se reuniu na estrada costeira norte-sul depois de ouvir que um grupo de caminhões havia passado pela área no dia anterior.

“Eles os esvaziaram completamente”, disse ele.

Nos últimos dias, a ajuda foi transportada do cais para uma secção de Gaza controlada por Israel. Lá, foi descarregado de um conjunto de caminhões e colocado em outro conjunto de caminhões antes de ser transferido para centros populacionais. Não está claro quais providências foram tomadas para proteger os caminhões depois que eles deixam a área controlada por Israel.

Na sexta-feira, 10 camiões que transportavam ajuda do cais, incluindo biscoitos de alto valor energético, chegaram ao armazém do PAM sem incidentes, disse Etefa.

Ela disse que incidentes como o de sábado se repetiriam enquanto a assistência alimentar insuficiente chegasse às pessoas em Gaza, e que eram necessárias mais rotas aprovadas por Israel para a entrega de ajuda para evitar multidões.

A entrega de ajuda através das duas principais passagens fronteiriças no sul de Gaza aumentou acentuadamente em Abril e no início de Maio, embora tenha permanecido abaixo do nível que os grupos de ajuda disseram ser necessário.

Mas desde que Israel invadiu a parte oriental da cidade de Rafah, no sul, em 7 de Maio e fechou a passagem da fronteira, os carregamentos de ajuda através das rotas do sul quase parou, de acordo com a principal agência da ONU para a ajuda palestina. A agência, conhecida como UNRWA, disse que num período de 15 dias até segunda-feira, apenas 69 camiões de ajuda passaram pelas duas travessias – a taxa mais baixa desde as primeiras semanas da guerra.

Em Abril, as autoridades norte-americanas informaram os jornalistas de que esperavam que a operação no cais trouxesse inicialmente ajuda suficiente para cerca de 90 camiões por dia, antes de aumentar para 150 por dia.

O território devastado pela guerra, com cerca de 2,2 milhões de civis, depende mais do que nunca da ajuda humanitária. A devastação após sete meses de guerra e as rigorosas inspeções e restrições israelenses nos pontos de passagem limitaram o que pode entrar em Gaza.

Eric Schmitt contribuiu com relatórios para este artigo.