Os legisladores da Tailândia votaram na terça-feira pela aprovação de um projeto de lei sobre a igualdade no casamento, uma medida que coloca o país no caminho certo para se tornar o primeiro no Sudeste Asiático a legalizar o casamento entre pessoas do mesmo sexo.

O Senado da Tailândia aprovou o projeto na tarde de terça-feira, quase três meses depois de ter sido aprovado pela Câmara dos Deputados. A legislação entraria em vigor depois de ser revisada por uma comissão do Senado e pelo Tribunal Constitucional e receber o consentimento real do o reiuma formalidade que se espera que seja concedida.

A aprovação do projeto de lei sublinha o estatuto da Tailândia como um relativo paraíso para casais homossexuais na Ásia. Apenas Taiwan e Nepal legalizaram o casamento entre pessoas do mesmo sexo. Embora a Índia tenha chegado perto no ano passado, o Supremo Tribunal adiou a decisão ao Parlamento.

Em alguns países asiáticos, o sexo gay é crime. A Indonésia, onde o casamento gay é ilegal, fez sexo extraconjugal ilegal em 2022. Em 2019, Brunei tornou o sexo gay punível com morte por apedrejamento. Mais tarde, disse que iria não realizar execuções após protestos internacionais generalizados.

O projeto de lei da Tailândia chama o casamento de uma parceria entre duas pessoas com 18 anos ou mais, sem especificar o sexo. Também dá aos casais LGBTQ direitos iguais para adotar crianças, reivindicar benefícios fiscais, herdar propriedades e dar consentimento para tratamento médico quando os seus parceiros estão incapacitados.

O projeto de lei tem sido controverso desde que sua primeira versão foi apresentada, há mais de 20 anos. Embora a Tailândia seja um dos lugares mais abertos do mundo para pessoas LGBTQ, é socialmente conservadora em outros aspectos.