Um grupo bipartidário de legisladores na Câmara conseguiu um feito raro: obter apoio suficiente através de uma manobra processual conhecida como petição de dispensa para contornar a liderança e forçar um projeto de lei a ser votado apenas pela terceira vez em mais de 20 anos.

O sucesso da táctica sublinha quão tênue é o controlo que os republicanos têm na Câmara, dada a sua minúscula maioria, e como as divisões dentro do Partido Republicano alimentaram o surgimento de uma coligação bipartidária determinada a fazer as coisas no meio da disfunção.

Neste caso, Democratas e Republicanos estão a tentar contornar o Presidente Mike Johnson para forçar uma votação sobre legislação que proporcionaria benefícios fiscais às vítimas de catástrofes em todo o país. O esforço teve sucesso através de uma combinação do apoio dos republicanos conservadores de estados duramente atingidos por desastres e dos democratas, mais uma vez flexionando seus músculos na Câmara estreitamente dividida.

É apenas o exemplo mais recente de como, durante a caótica sessão do Congresso, a Câmara desviou-se das normas processuais tradicionais.

A petição de quitação foi criada como uma última verificação do poder do partido majoritário. Proporciona uma forma de levar à votação uma legislação apoiada pela maioria dos membros da Câmara – mesmo que os líderes se oponham a fazê-lo. Tais petições são historicamente uma ferramenta do partido minoritário e raramente têm sucesso porque os membros da maioria estão relutantes em arriscar represálias, assumindo os seus próprios líderes e usurpando o controlo da palavra ao orador.

O último a ter sucesso foi em 2015 sobre a legislação para renovar o Banco de Exportação-Importação. A época anterior foi em 2002, na legislação sobre financiamento de campanha importante.

Mas os republicanos da Câmara demonstraram nos últimos meses uma vontade distinta de desafiar os seus líderes, e os democratas têm ficado muito felizes em aproveitar a turbulência do Partido Republicano para colocar a sua marca na agenda legislativa.

Neste caso, o deputado Greg Steube, republicano da Flórida, avançou com uma petição de quitação para garantir a votação de uma parte popular de um pacote de revisão fiscal paralisado – legislação que facilitaria a capacidade de deduzir perdas de desastres do imposto de renda – depois de não conseguir obter o compromisso dos principais republicanos de colocá-lo no plenário.

“Meu distrito foi atingido pelo furacão Ian em outubro de 2022, e basta”, disse Steube em uma entrevista. “Continuei sendo impedido por minha própria liderança.”

Os democratas ficaram de olho em sua petição e começaram a pressionar seus próprios membros para que a assinassem quando viram que havia republicanos suficientes a bordo para lhe dar uma chance. Eles levaram-no para as 218 assinaturas necessárias na tarde de quarta-feira, pontuando o esforço ao garantir que o deputado Pat Ryan, um democrata que enfrenta uma dura luta pela reeleição num distrito de Nova Iorque atingido por inundações, fornecesse a última assinatura crucial. No final, 29 republicanos juntaram-se a 189 democratas.

“Esta legislação poupa dinheiro aos americanos e ajuda as comunidades a recuperarem de desastres”, disse a deputada Katherine M. Clark, de Massachusetts, a segunda democrata que encorajou os seus colegas a assinar a petição. “É surpreendente para mim que a liderança do Partido Republicano esteja ignorando essas oportunidades e gastando seu tempo aparecendo no julgamento de Trump com roupas combinando ou focada em apaziguar os elementos mais extremistas de sua conferência.”

O gabinete do orador não fez comentários imediatos, mas esperava-se que a legislação sobre desastres chegasse ao plenário nas próximas duas semanas. De acordo com as regras da Câmara, uma vez atingido o limite de assinaturas, devem decorrer sete dias legislativos antes que Steube possa sinalizar a sua intenção de exigir uma votação. Espera-se então que o orador estabeleça um prazo para apreciação da quitação no prazo de dois dias, no âmbito de um processo complicado e moroso destinado a desencorajar tais esforços.

As petições de quitação foram recentemente consideradas como formas de forçar legislação para evitar um incumprimento federal no ano passado e superar a liderança resistência a uma votação sobre assistência militar à Ucrânia. Mas os republicanos não romperam as fileiras, e esses projetos acabaram sendo aprovados de qualquer maneira, apoiados principalmente pelos democratas.

Com a desordem da Assembleia durante grande parte dos últimos dois anos, as tradições processuais habituais foram invertidas com a expulsão de um orador e um tentativa malsucedida de expulsar o Sr. Johnson.

Para registar a sua insatisfação com os seus líderes, os conservadores de extrema-direita opuseram-se às regras geralmente partidárias para levar projetos de lei a debate, enquanto os democratas deram meia-volta e apoiaram essas medidas em votações cruciais – geralmente um anátema para a minoria. Os democratas também forneceram recentemente os votos para apresentar a moção que visa destituir o Sr. Johnson, resgatando assim o seu cargo de porta-voz. Eles disseram que o seu apoio à petição de quitação mostrou outro caminho para a construção de coalizões bipartidárias.

“Talvez esta seja outra mensagem de que os democratas vieram trabalhar e você pode querer trabalhar conosco”, disse o deputado Mike Thompson, democrata da Califórnia e um dos principais proponentes das disposições fiscais após os incêndios florestais em seu distrito.

Os defensores do projeto disseram que ele proporcionaria alívio aos contribuintes em 45 estados, incluindo aqueles devastados por furacões, inundações, incêndios florestais e descarrilamento de trens no leste da Palestina, Ohio. Mas a aprovação da legislação pela Câmara não garantiria que ela se tornasse lei. O pacote fiscal mais amplo ficou paralisado no Senado e não está claro se a legislação separada sobre desastres seria levada a votação.

Steube reconheceu que não poderia controlar o Senado, mas pediu que seu projeto fosse colocado no plenário da Câmara.

“Os habitantes da Flórida esperaram desde 2022 para receber alívio fiscal do furacão Ian, e muitos outros americanos esperaram o mesmo tempo por alívio de outros desastres”, disse ele. “Estou ansioso pela rápida aprovação de minha legislação no plenário da Câmara e peço uma rápida consideração no Senado.”