Em uma repreensão contundente à governadora Kathy Hochul, os legisladores democratas no Senado Estadual anunciaram na sexta-feira que deixariam Albany durante o ano sem preencher a lacuna de financiamento deixada após ela voltou atrás na adoção de preços de congestionamento em Manhattan.

A decisão deixa um buraco de mil milhões de dólares no orçamento da Autoridade Metropolitana de Transportes, pondo em perigo os projectos planeados e levantando graves questões sobre o futuro do transporte público na maior cidade do país.

A senadora Andrea Stewart-Cousins, líder da maioria, disse aos repórteres na sexta-feira que sua bancada não conseguiu se reunir em torno de nenhuma das propostas orçamentárias apresentadas nas horas finais da sessão. Ela disse que eles estavam “tentando descobrir uma maneira” de aliviar o congestionamento e fornecer financiamento para a autoridade, que supervisiona o metrô e os ônibus da cidade e algumas linhas ferroviárias suburbanas.

O anúncio dos senadores segue-se a dois dias de negociações frenéticas desde que a Sra. Hochul disse que queria suspender o plano de portagens “indefinidamente” ao longo de preocupações de que isso possa prejudicar a recuperação econômica de Nova York da pandemia do coronavírus.

O plano de preços de congestionamento, que deveria entrar em vigor em 30 de junho, teria cobrado da maioria dos motoristas US$ 15 para entrar no distrito comercial central de Manhattan, ao sul da 60th Street, com o objetivo de reduzir a poluição e o tráfego e gerar US$ 1 bilhão por ano em receitas para a autoridade em luta

Várias horas depois do anúncio do Senado, a Sra. Hochul fez sua primeira aparição pública desde que disse que suspenderia o programa de preços de congestionamento. Ela elogiou os líderes legislativos, dizendo que trabalhou em estreita colaboração com eles durante a sessão, elogiando as realizações no domínio da habitação e das redes sociais.

Ela disse que tinha garantido compromissos dos líderes para tomar medidas sobre o financiamento da autoridade em algum momento, mesmo que a legislação não tivesse surgido.

“Não precisamos de tomar medidas imediatas”, disse ela aos jornalistas, acrescentando: “Estou preparada para continuar a trabalhar com eles a partir deste momento”.

Um porta-voz do Senado descreveu o acordo de forma um pouco diferente, dizendo que era um compromisso “de continuar a falar, eu acho”.

A decisão dos democratas do Senado coloca a Sra. Hochul e a autoridade numa posição difícil.

Sem um novo fluxo de financiamento, não só estão em causa os projectos de capital planeados pela autoridade, como também as suas operações quotidianas. E embora Hochul controle o conselho de autoridade, os membros ainda não votaram formalmente para suspender o plano. Isso levou os defensores da tarifação do congestionamento a depositarem as suas esperanças na improvável possibilidade de o conselho poder desafiar o governador e prosseguir com as portagens conforme planeado.

Na sexta-feira, Hochul frustrou essas esperanças, dizendo aos repórteres que nenhuma votação do conselho era necessária.

Carl E. Heastie, o presidente democrata da Assembleia, sugeriu na sexta-feira que seus membros estavam abertos a várias opções, incluindo a realização de uma sessão especial ou a revisão do assunto no próximo ano. “Você tem que tomar uma decisão sobre como aumentar as receitas”, disse ele.

Os legisladores foram pego de surpresa quando surgiu a notícia na noite de terça-feira de que a Sra. Hochul havia abandonado o plano que ela havia defendido recentemente.

O choque rapidamente se transformou em raiva à medida que as ramificações da decisão de não avançar com a tarifação do congestionamento sem uma alternativa viável para o financiamento do trânsito se tornaram claras.

“Descarrilar este importante programa no último momento e pedir ao Legislativo que apresente um mecanismo de financiamento alternativo em menos de 48 horas é irresponsável e inconsistente com os princípios da boa governação”, disse o senador Michael Gianaris, vice-líder da maioria, em uma afirmação.

Zellnor Myrie, senador estadual democrata do centro do Brooklyn quem está explorando uma corrida para prefeito, criticou o governador pelo que chamou de “uma profunda falta de liderança”, especialmente quando o sistema de transporte público da cidade precisa urgentemente de uma infusão financeira.

E em um artigo de opinião para o The Daily News, a senadora Liz Krueger, uma vez aliada de Hochul, classificou a decisão do governador como “um erro surpreendente” que poderia violar a lei estadual.

A retórica sinalizou uma deterioração de um relacionamento outrora celebrado entre a Sra. Hochul e os democratas no Legislativo estadual. Quando Hochul assumiu o cargo em 2021, ela trabalhou para ganhar a confiança dos legisladores estaduais, prometendo uma nova era de transparência e colaboração.

Mas uma série de decisões desde então – desde o esforço repetido e público da Sra. Hochul para reverter a legislação de reforma da fiança assinada pelo Legislativo até a recusa do Senado em confirmar sua principal escolha para juiz-chefe do Tribunal de Apelações – corroeu grande parte da boa vontade.

Hochul sugeriu que a lacuna de financiamento criada pela sua decisão sobre o preço do congestionamento poderia ser preenchida com um imposto sobre os salários das empresas da cidade de Nova Iorque. Mas os legisladores recusaram esse plano, que teria transferido o fardo financeiro dos passageiros para os residentes da cidade.

Os legisladores e os conselheiros da governadora disseram que ela tem ficado cada vez mais preocupada nas últimas semanas com a desaprovação do preço do congestionamento entre os nova-iorquinos. A Enquete do Colégio Siena em Abril, cerca de 800 eleitores registados em Nova Iorque descobriram que 63 por cento se opunham à medida.

Uma preocupação adicional, disse ela, foi a recuperação da cidade da pandemia, que deixou baixas as taxas de ocupação de escritórios. Hochul disse muitas vezes que gostaria de ver a cidade de Nova York mais movimentada, especialmente em seus distritos comerciais. Os críticos dos preços do congestionamento disseram que os pedágios impediriam ainda mais os trabalhadores de retornar ao escritório.

Mesmo quando a Sra. Stewart-Cousins ​​anunciou que seus membros deixariam Albany sem tomar medidas, ela deixou aberta a possibilidade de retornar para uma sessão especial.

“Voltaremos, conforme as coisas exigem”, disse ela, acrescentando: “Continuaremos a trabalhar nesta questão porque é importante”.