Os legisladores do Senado planejam interrogar o presidente-executivo da Boeing em uma audiência na terça-feira sobre as práticas de segurança da empresa após um voo angustiante em janeiro, durante o qual um painel de um de seus aviões explodiu.

Num relatório publicado horas antes da audiência, a Subcomissão Permanente de Investigações do Senado acusou a Boeing de má gestão de peças e de corte nas inspeções de qualidade nos últimos anos.

O presidente-executivo da Boeing, Dave Calhoun, planeja expressar pesar pelo voo em janeiro e admitir ao subcomitê que a cultura da empresa está “longe de ser perfeita”, de acordo com comentários preparados.

A audiência, marcada para as 14h, será a primeira aparição de Calhoun perante o Congresso desde o voo de janeiro, que envolveu um avião 737 Max 9. Calhoun, que planeja deixar o cargo no final do ano, assumiu o cargo de presidente-executivo em 2019, após dois acidentes fatais de uma versão menor do jato, o 737 Max 8. Esses acidentes, nos quais 346 pessoas morreram, levaram a uma proibição global de 20 meses do avião.

O senador Richard Blumenthal, um democrata de Connecticut que preside o painel, disse em um comunicado que Calhoun garantiu aos legisladores que ele era o líder que a Boeing precisava para virar a esquina após a queda do Max em 2018 e 2019. Blumenthal disse que a empresa parecia estar indo na direção certa até o incidente de janeiro, no qual um “tampão de porta”, usado para cobrir uma saída de emergência não utilizada, foi arrancado durante um voo da Alaska Airlines a uma altitude de cerca de 16.000 pés perto de Portland, Oregon. O incidente expôs, disse Blumenthal, uma série de atalhos que a empresa vinha tomando todos esses anos.

“Em janeiro passado, a fachada literalmente explodiu a casca vazia que eram as promessas da Boeing ao mundo”, disse Blumenthal. “E uma vez exposto esse abismo, aprendemos que praticamente não havia fundo para o vazio que havia abaixo.”

No seu relatório, o subcomité citou vários denunciantes, incluindo um que primeiro compartilhou publicamente suas preocupações com o The New York Times. O relatório também incluiu alegações de outro denunciante, um atual funcionário da Boeing, que acusou a empresa de não rastrear peças não aprovadas e, em alguns casos, até de permitir que fossem usadas na linha de produção. O subcomitê também disse que a Boeing havia se empenhado em um “esforço de anos” para reduzir as inspeções de qualidade.

“Recebemos este documento na noite de segunda-feira e estamos analisando as reivindicações”, disse a Boeing em comunicado. “Encorajamos continuamente os funcionários a relatar todas as preocupações, pois nossa prioridade é garantir a segurança de nossos aviões e do público que voa.”

Em 30 de maio, a Boeing delineou um plano necessário para a Administração Federal de Aviação sobre como abordaria as questões de segurança e qualidade que surgiram após o incidente com o bloqueio da porta. Na semana passada, a FAA e a Agência de Segurança da Aviação da União Europeia disseram que estavam investigando como o titânio com documentação falsificada chegou aos aviões Boeing e Airbus.

A Boeing disse que fez várias mudanças nos meses desde a ruptura do painel, incluindo a expansão do treinamento para novos contratados, encomenda de mais ferramentas e equipamentos, ajudando os gerentes a gastar menos tempo em reuniões e mais tempo no chão de fábrica, e aumentando as inspeções tanto na Boeing e em um fornecedor de ponta.

A empresa também afirmou que voltou a enfatizar o seu compromisso com a qualidade em mais de 20 reuniões em locais de todo o mundo, nas quais o trabalho foi interrompido e os funcionários foram incentivados a falar sobre preocupações e a partilhar ideias sobre como melhorar a qualidade. Dezenas de milhares de trabalhadores participaram dessas reuniões, fornecendo milhares de sugestões, disse a empresa.

Em seus comentários preparados, o Sr. Calhoun disse que a empresa está tomando medidas para melhorar a segurança e a qualidade. Ele pediu desculpas às famílias das vítimas dos acidentes do Max e disse que a empresa lamenta como o incidente de janeiro afetou os passageiros e a Alaska Airlines.

“Os nossos aviões transportaram o equivalente a mais do dobro da população do planeta”, afirmou o Sr. Calhoun nas suas observações. “Fazer isso da maneira certa é fundamental para nossa empresa, para os clientes que voam em nossos aviões todos os dias e para nosso país.”