Larry Allen, um guarda e tackle do Dallas Cowboys que, aproveitando a força aparentemente sobre-humana, abriu caminho para a vitória no Super Bowl em 1995 e registrou 11 seleções no Pro Bowl, ganhando consideração como um dos maiores atacantes ofensivos do National História da Liga de Futebol, morreu no domingo no México. Ele tinha 52 anos.

Sua morte, ocorrida enquanto ele estava de férias com sua família, foi anunciado pelos Cowboys, seu time nos primeiros 12 anos de sua carreira 14 anos carreira. A equipe não citou a causa nem disse onde ele morreu no México.

Como o jogador mais dominante em uma das linhas ofensivas mais dominantes do futebol, Allen foi uma adição importante aos times dinásticos dos Cowboys da década de 1990, repletos de membros do Hall da Fama como Troy Aikman, Michael Irvin, Deion Sanders e Emmitt Smith, que rotineiramente explodiam buracos. criado por Allen em seu caminho para se tornar o líder de corrida de todos os tempos da liga.

Escolhido como guarda, Allen jogou em todas as posições da linha ofensiva, exceto no centro. Sete vezes All-Pro, ele foi indicado pela primeira vez para o Hall da Fama do Futebol Profissional em 2013 e foi nomeado para os times de todas as décadas da liga nas décadas de 1990 e 2000.

Trabalhando nas trincheiras, Allen não se destacou para os fãs casuais da mesma forma que seus companheiros de equipe All-Pro, que marcaram touchdowns. Mas aqueles companheiros de equipe compreenderam profundamente seu valor. “Sempre ouço as pessoas dizerem que Larry era o melhor atacante ofensivo do jogo, e isso simplesmente não está certo”, disse Irvin certa vez. “Larry era o melhor jogador da ligae não estava nem perto.”

Allen, que media 1,80 metro e pesava cerca de 325 libras, era um Golias entre os Golias, conhecido como o jogador mais forte da liga. Em 2001, ele ficou de queixo caído após fazer supino 700 libras na sala de musculação dos Cowboys.

Ele surpreendeu na competição do “homem mais forte” no Pro Bowl de 2006. Allen realizou 43 repetições em um supino de 225 libras, o que levou Chris Berman da ESPN a observar: “Nas primeiras 30, ele parecia estar levantando um garfo de salada.”

Mas Allen era mais do que apenas uma montanha de homem. Abençoado com rapidez e velocidade impressionantes para seu tamanho, ele era um atleta total. Ele surpreendeu os treinadores da Sonoma State University que o estavam recrutando ao mostrar que, com 320 libras, ele conseguia enterrar uma bola de basquete.

“Você poderia ter ouvido um queda de alfinete quando ele bateu na bola”, disse Tim Scalercio, técnico do Sonoma State, em uma entrevista em 2013. “Era como nos filmes, onde apenas fazia ‘tic, tick, tick, tick’ e parava.”

Mesmo os melhores atacantes defensivos que enfrentaram Allen muitas vezes acabavam no lado errado de um bloqueio de panqueca. John Randle, uma estrela do ataque defensivo do Minnesota Vikings, conhecido por falar mal, tendia a se calar quando enfrentava Allen. “Esse homem poderia lançar você”, disse Randle em um vídeo da NFL de 2010 homenageando Allen como um dos 100 maiores jogadores. “Foi como enfrentar um urso.”

O próprio Allen cuidava de seus negócios em silêncio. “Durante minha carreira, não falei muito”, disse ele em seu discurso de posse no Hall da Fama. “Não precisei, usei meu capacete.”

Larry Christopher Allen Jr. nasceu em Los Angeles em 27 de novembro de 1971, filho de Larry e Vera Allen.

Crescendo em Compton, Califórnia, ele começou a jogar futebol como uma forma de evitar problemas nas ruas. Ainda assim, problemas ocasionalmente o encontravam. Quando ele tinha cerca de 10 anos, foi esfaqueado 12 vezes enquanto tentava proteger seu irmão mais novo em uma briga.

Depois que seu pai deixou a família, sua mãe procurou mantê-lo longe das tentações da vida de gangue, mudando-se de Compton para o norte da Califórnia e matriculando-o em uma série de escolas secundárias, incluindo, em última análise, a Vintage High School em Napa, embora ele não o fizesse. diplomado.

Sem as credenciais acadêmicas para jogar futebol em um programa universitário da Divisão 1, ele passou dois anos estrelando no Butte College, uma faculdade comunitária em Oroville, Califórnia, antes de aterrissar em Sonoma State, cerca de 80 quilômetros ao norte de São Francisco.

Embora a universidade fosse tudo menos uma fábrica de futebol, Allen foi duas vezes All-American lá, permitindo apenas um sack em duas temporadas. Os Cowboys o escolheram na segunda rodada do draft da NFL de 1994, e ele demorou pouco para deixar sua marca.

Durante um jogo do “Monday Night Football” contra o New Orleans Saints em seu ano de estreia, um estrondoso Allen surpreendeu os espectadores ao perseguindo o ágil linebacker Darion Conner, que tinha um caminho aparentemente livre para a end zone após uma interceptação. “Esse é um dos feitos atléticos mais impressionantes que já vi”, disse o locutor Dan Dierdorf.

Os sobreviventes de Allen incluem sua esposa, Janelle (Trimboli) Allen; duas filhas, Jayla e Loriana Allen; e um filho, Larry III, um ex- guarda para Harvard.

Depois de sua passagem histórica pelos Cowboys, Allen jogou duas temporadas no San Francisco 49ers, onde ganhou sua última indicação ao Pro Bowl antes de se aposentar em 2008.

Como John Madden, treinador e locutor do Hall da Fama, disse certa vez sobre Allen: “Se alguém dissesse a Deus: ‘O que todos os guardas parecem?,’ então ele mandaria Larry Allen para baixo.