Quando membros da família Kennedy se juntaram ao presidente Biden na Filadélfia para apoiar a sua reeleição – e denunciar a candidatura presidencial do Kennedy mais conhecido desta geração, Robert F. Kennedy Jr. sua irmã mais nova, Kerry.

“Quase todos os netos de Joe e Rose Kennedy apoiam Joe Biden”, Sra. Kennedy disse enquanto seus irmãos e o Sr. Biden a flanqueavam no palco. “Isso mesmo: a família Kennedy apoia Joe Biden para presidente.”

Essa não foi a primeira vez que a Sra. Kennedy, a sétima filha de Robert e Ethel Kennedy, foi o rosto da resistência da família contra seu irmão. Como Kennedy emergiu como um cético em relação às vacinas Covid-19 e um fornecedor de teorias conspiratórias sobre o assassinato de seu pai, coube à Sra. do irmão que ela mantém há muito tempo e para proteger o legado de uma família orgulhosa e privada à medida que ela desaparece do cenário político.

Em grande medida, dizem os irmãos da Sra. Kennedy, seu papel descomunal é uma conseqüência do afeto que ela demonstrou por ela. irmão desde que eram crianças brincando na propriedade da família em Hickory Hill, Virgínia – e a decepção que ela sente agora. É também político: ela argumenta que a campanha insurgente do seu irmão ameaça a reeleição de Biden e está ciente de que a sua família poderá assumir parte da culpa caso Donald J. Trump regresse à Casa Branca no próximo ano.

“Eu amo Bobby”, disse ela em uma entrevista. “É de cortar o coração estar nesta posição.”

Mas a decisão de Kerry Kennedy de ajudar a liderar um esforço inevitavelmente estranho contra um membro da família também reflecte a sua preocupação com o legado de Robert F. Kennedy Direitos Humanosa organização fundada após a morte de seu pai em 1968 e que ela liderou por 15 anos.

Como presidente, ela defendeu causas que reflectiram o trabalho do seu pai: direitos humanos internacionais, luta contra as disparidades nos cuidados de saúde e defesa dos imigrantes. Em alguns casos, as posições adoptadas pelo seu irmão, especialmente a sua oposição à vacinação contra a Covid, contrariam directamente a missão da organização.

“Kerry sente um fardo especial com a sua candidatura – um fardo que tem um impacto negativo no seu trabalho”, disse Christopher G. Kennedy, um dos seus irmãos. “Ela apoiou centenas de ativistas de direitos humanos em todo o mundo. Suas habilidades seriam diminuídas se o nome Kennedy fosse associado a pensamentos marginais, ideias malucas e julgamento doentio.”

Robert F. Kennedy Jr. se recusou a comentar sobre o papel de sua irmã na campanha de Biden. “Acho que ficarei fora dessa polêmica”, disse ele em mensagem de texto.

Já se passaram 56 anos desde que Robert F. Kennedy foi assassinado em Los Angeles. Mas Kennedy, 64 anos, disse que muitas pessoas, especialmente as gerações mais jovens, não distinguem mais entre pai e filho que compartilham o mesmo nome.

“Qualquer um pode olhar as respostas no meu feed X ou no Instagram e ver que há muita confusão por aí”, disse ela na entrevista. “Fui obrigado a esclarecer quando a organização diverge em questões como a segurança das vacinas, o papel do VIH na causa da SIDA, a razão pela qual as pessoas são transgénero e o papel das plataformas no combate à desinformação, para citar alguns.”

A opinião de Kennedy sobre o impacto potencial da candidatura de seu irmão não é compartilhada por toda a família. “Acho que o erro que a mídia comete é pensar que seu apelo às pessoas se baseia exclusivamente em seu relacionamento com nossa família”, disse Douglas H. Kennedy, outro de seus irmãos, que não se juntou a seus irmãos na reação porque, ele disse, sobre seu trabalho como correspondente da Fox News. “Acredito que seus seguidores não são afetados pelas preocupações de seus irmãos ou primos. Seus apoiadores acreditam em sua mensagem. Não creio que as pessoas que se manifestarem contra ele tenham um grande efeito nesse apoio.”

A campanha de Biden discorda. Está se movendo para enviar a Sra. Kennedy, assim como outros membros da família, para estados indecisos nos próximos meses, se seu irmão continuar a aparecer nas urnas. “Eu disse à campanha de Biden que farei campanha onde quer que eles queiram que eu vá”, disse ela.

Funcionários da campanha de Biden disseram que suas pesquisas mostraram que muitas pessoas não sabem muito sobre Kennedy ou o que ele representa, e que os membros da família Kennedy são particularmente eficazes em preencher lacunas.

Estamos honrados por ter o apoio dos Kennedy e esperamos trabalhar com eles para espalhar a mensagem durante a campanha sobre como o presidente está dando continuidade ao legado Kennedy”, disse Lauren Hitt, porta-voz da campanha.

Kennedy não é estranha ao estar sob os holofotes. Seu casamento com Andrew M. Cuomo em 1990, antes de ser eleito governador de Nova York, houve uma fusão de duas das famílias políticas mais famosas do país. Aconteceu na igreja em Washington, DC, onde o funeral de John F. Kennedy foi realizado em 1963, enquanto equipes de filmagem e fotógrafos esperavam do lado de fora. Essa união terminou em divórcio 15 anos depois, os detalhes da separação espalhados pelos tablóides. Ela nunca se casou novamente.

Sete anos após o fim do casamento, a Sra. Kennedy foi presa e acusada de dirigir sob influência de álcool no norte do condado de Westchester, Nova York. Ela disse que havia tomado por engano um único comprimido para dormir antes de entrar no carro. Um júri levou menos de uma hora para encontrá-la inocente, mas o caso tornou sua vida assunto dos tablóides mais uma vez.

Kennedy resistiu, mas em grande parte permaneceu fora dos holofotes públicos – ao contrário do que aconteceu recentemente.

Seu apelo sincero a Biden – o timbre de sua voz familiar a qualquer pessoa que assistisse seu pai ou tio – ofereceu um contraste com uma série de postagens zombeteiras no Instagram do neto de John F. Kennedy, Jack Schlossberg, 31, nas quais ele emprega uma variedade de sotaques para menosprezar seu primo como insincero e pouco inteligente.

Nas redes sociais, as postagens de Kennedy incluem clipes dos discursos de seu pai, odes a líderes de direitos humanos como John Lewis e homenagens à sua mãe de 96 anos. (“Mamãe é uma aula magistral na defesa dos direitos dos outros”, escreveu ela recentemente.) Kennedy disse que não havia falado com Schlossberg sobre suas postagens.

Kennedy agora se encontra no topo de um momento incomum para uma família que se orgulha de manter a dissidência interna longe dos olhos do público.

“Eles sempre aprenderam com a geração de JFK que todas as coisas ruins que estão dentro da família são mantidas dentro da família”, disse Laurence Leamer, que escreveu uma série de livros sobre a família Kennedy. “Isso está terminando aqui.”

Mas apesar de tudo, a família procurou permanecer unida. “Isso não é contra Bobby – isto é a favor de Biden”, disse Kathleen Kennedy Townsend, uma irmã mais velha. “Já apoiamos Biden há muito tempo.”

Kerry Kennedy disse que ainda via o irmão em eventos familiares, inclusive no complexo Kennedy em Hyannis Port, Massachusetts. “Bobby esteve no Cabo algumas vezes no verão passado”, disse ela. “Estávamos ambos em Aspen de férias e sentados à mesa do almoço. Enviamos mensagens de texto – temos uma troca de mensagens de texto em família – então há idas e vindas. Mas ele não está me ligando para pedir conselhos.

Christopher Kennedy disse que frequentemente compartilhava com seu irmão suas preocupações sobre o que estava fazendo. “As pessoas me confrontam no supermercado: ‘Por que você está deixando seu irmão escapar impune?’”, disse ele. “Acho que todos seremos culpados se Bobby causar esse resultado.”

“Eu diria que, como todos os verdadeiros crentes, ele é inacessível”, disse ele. “Esse endurecimento da casca definitivamente ocorreu.”

Kennedy disse que estava resignada com o fato de seu irmão estar avançando nas eleições e até sugeriu que ela passou a aceitar – ou pelo menos entender – esta última campanha de Kennedy.

“No final das contas, por que ele está fazendo isso?” ela disse. “Pela mesma razão pela qual estou lá fora. Porque ambos acreditamos que os riscos são altos.”