No 56º aniversário de o assassinato de seu paiRobert F. Kennedy Jr., o candidato presidencial independente, implorou novamente na quarta-feira para receber proteção do Serviço Secreto, argumentando em uma entrevista à Fox News que corria um risco elevado de ser alvo por causa de seu histórico familiar.

“Eu estava com meu pai quando ele morreu em Los Angeles em 1968”, disse Kennedy, que tinha 14 anos na época do tiroteio. Afirmou então que a Casa Branca “está envolvida nesta decisão” de negar os seus pedidos de protecção do Serviço Secreto e argumentou que a sua campanha foi suficientemente significativa para merecer essa protecção.

Um porta-voz da Casa Branca não quis comentar.

Kennedy fez pedidos de proteção ao Serviço Secreto durante mais de um ano, antes da sua candidatura independente. Em julho passado, quando ele ainda estava concorrendo contra o presidente Biden nas primárias democratas, ele disse que um pedido de destacamento do Serviço Secreto foi negado por Alejandro Mayorkas, o secretário de segurança interna, que tem autoridade para aprovar esses pedidos.

Desde então, Kennedy fez o pedido repetidamente, distribuindo uma petição online em apoio a ele, e foi negado todas as vezes. Em sua entrevista na quarta-feira, Kennedy apontou vários incidentes que demonstraram sua necessidade de segurança adicional, incluindo arrombamentos em sua casa na Califórnia e um episódio em setembro em que um homem armado foi preso em um evento de campanha e acusado de crimes com armas de fogo depois de tentar se encontrar com Kennedy.

Mayorkas disse anteriormente que recusou os pedidos de Kennedy por recomendação de um painel dos principais líderes do Congresso.

“Em última análise, a decisão é minha, mas sempre segui a recomendação deles”, disse ele em maio.

O senhor Mayorkas pode considerar vários fatores para determinar quem deve receber proteção, e esses critérios dão tratamento preferencial aos candidatos dos partidos principais. Antes de Nikki Haley encerrar sua campanha presidencial republicana, o painel do Congresso recomendou que ela recebesse proteção do Serviço Secreto, em parte por sua força nas pesquisas nacionais. O Serviço Secreto também observa que “alguns candidatos receberam protecção no início da campanha, de acordo com memorandos presidenciais”.

Para um candidato nas primárias Democratas ou Republicanas, o limite de votação é de 15% ou mais durante 30 dias consecutivos. Para um candidato independente ou de um terceiro partido, o limite é de 20%. De acordo com a Real Clear Politics, que as diretrizes listam como uma das referências das pesquisas, o Sr. Kennedy é pesquisas com uma média de 10 por cento nacionalmente.

Esse limite impediu que a maioria dos candidatos terceiros ou independentes recebessem protecção do Serviço Secreto, com algumas excepções. George Wallace, o governador segregacionista do Alabama, concorreu como candidato presidencial de um terceiro partido em 1968 e foi recebeu um detalhe do Serviço Secreto pelo Presidente Lyndon B. Johnson depois que o senador Robert F. Kennedy, pai do Sr. Kennedy, foi morto durante as primárias democratas daquele ano.

As regras mudaram significativamente ao longo do tempo. A proteção do Serviço Secreto foi significativamente ampliada para os candidatos presidenciais após a morte do Senador Kennedy, mas as regras têm sido historicamente restritivo para candidatos de terceiros. Ross Perot, o candidato de um terceiro partido mais proeminente desde Wallace, não pediu protecção do Serviço Secreto durante as suas campanhas presidenciais, pelo que não está claro se ele teria sido elegível.

Kennedy disse na quarta-feira que a proteção do Serviço Secreto foi dada a candidatos “com muito menos números nas pesquisas, muito menos perfis de alto risco do que os meus”. Em outras entrevistas, o Sr. Kennedy apontou para Jesse Jackson como um exemplo de alguém com “uma pequena fração das minhas pesquisas” que recebeu um destacamento do Serviço Secreto. Mas Jackson concorreu como democrata, não como independente, e pelo menos um ponto em sua campanha de 1984 obteve 20 por cento.