A vice-presidente Kamala Harris retornará a Nevada na terça-feira para sua sexta visita ao estado decisivo este ano, a 14ª desde que assumiu o cargo e a primeira desde que alguns democratas proeminentes começaram discutindo abertamente se ela deveria substituir seu companheiro de chapa no topo da chapa.

Contra esse cenário extraordinário, espera-se que Harris mantenha o foco na corrida tal como está, expondo o que está em jogo na eleição entre o presidente Biden, 81, e o ex-presidente Donald J. Trump, 78durante discurso na terça-feira em Las Vegas.

Mas como alguns democratas – horrorizados com o desempenho desastroso de Biden no palco do debate no mês passado – insista com ele para não buscar a reeleição ou questionar sua capacidade de cumprir um segundo mandato, os holofotes sobre a Sra. Harris talvez sejam mais intensos desde que ela se tornou vice-presidente.

“Será um microscópio ou uma lupa”, disse o ex-governador Steve Sisolak de Nevada, um democrata que apoia a reeleição de Biden, em uma entrevista. “As pessoas estão procurando alguma indicação dela, algum sinal, se houver, de que algo pode mudar.”

Sr. Biden, que tinha ficou atrás nas pesquisas em estados indecisos, mesmo antes do debate, foi cada vez mais inflexível que ele não está abandonando a corrida presidencial, e alguns democratas importantes destacaram seu apoio a ele esta semana. A Sra. Harris o apoiou em todos os momentos, fazendo uma caso nítido para sua candidatura e promovendo incansavelmente o histórico da administração em eventos e em aparições na mídia desde então.

Mas isso não impediu as disputas intrapartidárias sobre o futuro da chapa, menos de quatro meses antes do dia das eleições.

Vários democratas, incluindo membros do Comité Nacional Democrata, já disseram que se Biden se afastasse, deveria haver um processo aberto e competitivo para determinar o candidato do partido. Outros disseram que o partido deveria se unir rapidamente em apoio a Harris nesse cenário.

“Não quero ver uma convenção aberta – que a prolongue por mais tempo, coloque os democratas em desordem”, disse a deputada Dina Titus, uma democrata de Nevada cujo distrito inclui partes de Las Vegas. “Vamos resolver isso. E fazê-la avançar seria o caminho mais fácil a seguir. Mas, por enquanto, espero que a chapa continue sendo Biden-Harris.”

Espera-se que Harris promova essa proposta na terça-feira, ao mesmo tempo em que busca voltar o foco do país para Trump.

Ela está programada para falar em um evento de campanha focado nas comunidades asiático-americanas, nativas do Havaí e das ilhas do Pacífico. Harris, a primeira mulher e a primeira mulher negra a ocupar a vice-presidência, tem desempenhado um papel vital na tentativa de reforçar o apoio entre os principais círculos eleitorais democratas, incluindo jovens, mulheres e eleitores negros, que perderam o entusiasmo .

Jenifer Fernandez Ancona, fundadora da rede progressista nacional Way to Win, disse que elevar o perfil de Harris neste momento seria crucial para seu partido, independentemente do futuro de Biden.

“Não estamos defendendo a renúncia de Biden, mas nossa posição é que não importa o resultado para impulsionar a vice-presidente Harris porque ela faz parte da chapa”, disse ela. Colocar o foco nela ajuda os eleitores com os quais estamos lutando em grande escala.”

Harris tem um trabalho difícil em Nevada, onde Trump geralmente tem um vantagem eleitoral em pesquisas recentes.

“Ela atua bem na comunidade hispânica e com os jovens”, disse Titus. Mas, acrescentou ela, “ela está aqui para apoiar a chapa, não para concorrer sozinha. E acho que é assim que ela será vista.”