Julian Assange, fundador do WikiLeaks, concordou em se declarar culpado na segunda-feira de uma única acusação de crime de obtenção e divulgação ilegal de material de segurança nacional em troca de sua libertação de uma prisão britânica, encerrando seu longo e amargo impasse com os Estados Unidos.

Assange, 52 anos, recebeu seu pedido para comparecer perante um juiz federal em um dos postos mais remotos do judiciário federal, o tribunal de Saipan, capital das Ilhas Marianas do Norte, de acordo com um breve documento judicial tornado público tarde. Segunda-feira. Espera-se que ele seja condenado a cerca de cinco anos, o equivalente ao tempo que já cumpriu na Grã-Bretanha, de acordo com um oficial da lei familiarizado com os termos do acordo.

Foi uma reviravolta final adequada no caso contra Assange, que se opôs obstinadamente à extradição para o continente americano. As ilhas são uma comunidade dos Estados Unidos no meio do Oceano Pacífico – e muito mais próximas da Austrália natal de Assange, onde ele é cidadão, do que dos tribunais do território continental dos Estados Unidos ou do Havai.

Pouco depois da divulgação do acordo, o WikiLeaks disse que O senhor Assange deixou Londres. Assange está programado para aparecer em Saipan às 9h, horário local, na quarta-feira e deve voar de volta para a Austrália “na conclusão do processo”, escreveu Matthew J. McKenzie, funcionário da divisão de contraterrorismo do Departamento de Justiça, em um comunicado. carta ao juiz do caso.

Salvo dificuldades de última hora, o acordo poria fim a uma batalha prolongada que começou depois de Assange ter sido alternadamente celebrado e insultado por revelar segredos de Estado na década de 2010.

Eles incluíam material sobre Atividade militar americana no Iraque e Afeganistãoassim como telegramas confidenciais compartilhados entre diplomatas. Durante a campanha de 2016, o WikiLeaks divulgou milhares de e-mails roubado do Comitê Nacional Democrata, levando a revelações de que envergonhou a festa e a campanha de Hillary Clinton.

Em 2019, um grande júri federal indiciou o Sr. Assange por 18 acusações relacionadas com a divulgação pelo WikiLeaks de um vasto conjunto de documentos de segurança nacional. Estes incluíam um tesouro de materiais enviados à organização por Chelsea Manning, uma antiga analista de inteligência do Exército dos EUA que entregou informações sobre planeamento e operações militares quase uma década antes.

Se condenado, Assange poderia ter enfrentado uma pena máxima de 170 anos numa prisão federal. Até segunda-feira à noite, Assange estava detido em Belmarsh, uma das prisões de segurança máxima da Grã-Bretanha, no sudeste de Londres.

Assange estava confinado a uma cela 23 horas por dia, comendo sozinho em uma bandeja, cercado por 232 livros e tendo apenas uma hora por dia para se exercitar no pátio da prisão, de acordo com um relato. publicado no The Nation este ano.

Quando questionado sobre sua palidez, Assange – que não consegue sair de casa sem supervisão há mais de uma década – brincou: “Eles chamam isso de prisão pálida”.

Sua libertação não foi inesperada. No início deste ano, o primeiro-ministro Anthony Albanese, da Austrália, sugeriu que os procuradores dos EUA precisavam de concluir o caso, e o presidente Biden sinalizou que estava aberto a uma resolução rápida. Altos funcionários do Departamento de Justiça aceitaram um acordo sem pena adicional de prisão porque Assange já tinha cumprido mais tempo do que a maioria das pessoas acusadas de um crime semelhante – neste caso, mais de cinco anos de prisão na Grã-Bretanha.

Logo depois as acusações foram reveladas em 2019, a Polícia Metropolitana de Londres entrou na embaixada do Equador, onde Assange procurara refúgio anos antes para evitar a extradição para a Suécia, onde enfrentou acusações de agressão sexual. Ele está sob custódia desde então, enquanto sua equipe jurídica luta contra os esforços do Departamento de Justiça para extraditá-lo.

Após semanas de negociações, Assange declara-se culpado de uma das acusações da acusação – conspiração para divulgar informações de defesa nacional – que acarreta uma pena de até 10 anos de prisão.

Assange e os seus apoiantes argumentam há muito tempo que os seus esforços para obter e divulgar publicamente informações sensíveis de segurança nacional eram do interesse público e mereciam as mesmas protecções da Primeira Emenda concedidas aos jornalistas de investigação.

Muitos dos apoiantes de Assange renovaram essas preocupações ao mesmo tempo que expressavam alívio por ele ser libertado.

“Os Estados Unidos obtiveram agora, pela primeira vez nos mais de 100 anos de história da Lei de Espionagem, uma condenação pela Lei de Espionagem por atos jornalísticos básicos”, disse David Greene, diretor da Electronic Frontier Foundation Civil Liberties, uma organização sem fins lucrativos. focado nas questões da Primeira Emenda.

“Essas acusações nunca deveriam ter sido apresentadas”, disse ele.

Em 2021uma coligação de grupos de defesa das liberdades civis e de direitos humanos instou a administração Biden a abandonar os seus esforços para extraditá-lo da Grã-Bretanha e processá-lo, chamando o caso de “uma grave ameaça” à liberdade de imprensa.

Grande parte da conduta de que ele é acusado é aquela que “os jornalistas praticam rotineiramente”, afirmou o grupo. “As organizações noticiosas publicam frequentemente e necessariamente informações confidenciais, a fim de informar o público sobre assuntos de profundo significado público.”

Mas as autoridades norte-americanas argumentaram que as acções de Assange foram muito além da recolha de notícias, colocando em risco a segurança nacional. O material fornecido pela Sra. Manning, alegaram os promotores, colocava em risco a vida de militares e iraquianos que trabalhavam com os militares e tornava mais difícil para o país combater ameaças externas.

O Sr. Assange permaneceu em Belmarsh, pois contestou repetidamente a ordem para a sua remoção. No mês passado, o Sr. Assange ganhou uma licitação para apelar da ordem de extradição.

Posteriormente, Stella Assange, que se casou com Assange depois de se juntar à sua equipa jurídica que lutava contra os esforços de extradição para a Suécia, disse aos apoiantes reunidos em frente ao tribunal central de Londres que o caso deveria ser abandonado.

“A administração Biden deveria distanciar-se deste processo vergonhoso”, disse Assange, que iniciou secretamente um relacionamento com Assange quando este vivia na embaixada do Equador. A dupla tem dois filhos pequenos.

Assange raramente foi visto em público, uma vez que o seu caso chegou aos tribunais, citando questões de saúde. Em 2021, o Sr. Assange sofreu um pequeno derrame enquanto estava na prisão.

Ele não compareceu à audiência em maio por motivos de saúde não revelados.