Numa esquina da Baxter Street, em Lower Manhattan, esta semana, o ex-presidente Donald J. Trump transformou um precário tribunal de Nova Iorque onde ele está em julgamento no pano de fundo para sua campanha de retorno. Ele desabafou para uma fila de câmeras. O presidente da Câmara parado por. Os apoiadores agitaram bandeiras roxas e vermelhas de Trump em meio à névoa primaveril.

As coisas estavam muito mais calmas no fim do quarteirão, mas ainda assim bastante dignas de nota. Ali, num tribunal diferente, outro réu invulgarmente poderoso, o senador Robert Menendez, de Nova Jersey, passava silenciosamente por um detector de metais todas as manhãs para enfrentar o seu próprio julgamento criminal.

Os dois homens – um republicano e outro democrata – são adversários políticos de longa data, com estilos e histórias muito diferentes. Seus casos compartilham pouco além do mau gosto, com um deles centrado em um pagamento em dinheiro secreto a uma estrela pornô e outro sobre supostos subornos pagos em barras de ouro.

Mas, numa reviravolta extraordinária, os caminhos dos seus destinos cruzaram-se fisicamente esta semana, com o processo contra um ex-presidente a desenrolar-se a 150 metros de onde outro júri de nova-iorquinos começou a ouvir um dos casos mais graves alguma vez levantados contra um presidente dos EUA. senador.

A cidade de Nova York conhece bem os dramas judiciais de grande sucesso, muitos deles agrupados como estes em um denso bairro de tribunais e prisões antes conhecido como Five Points. O julgamento de perjúrio de Alger Hiss em 1949 ajudou a definir o tom para a Guerra Fria. Os promotores desmontaram a máfia e depois a Al Qaeda nos tribunais daqui. Houve demasiados casos de corrupção política para contar.

E, no entanto, mesmo para os padrões de Manhattan – uma pequena ilha onde titãs dos negócios, artistas premiados e chefes de estado disputam barracas de restaurantes e se misturam em festas – os julgamentos simultâneos deixaram juízes, historiadores e observadores do tribunal ávidos por algo próximo de um precedente.

“Não consigo pensar em outra ocasião em que tenhamos tido dois grandes julgamentos criminais, ambos envolvendo figuras políticas, disputando a primeira página como este”, disse Robert Pigott, advogado e historiador jurídico que conduz passeios a pé pelo distrito judicial.

“Normalmente um é suficiente”, acrescentou.

O julgamento de Trump, de 77 anos, é o espetáculo maior, atraindo quem é quem na política republicana, cobertura noticiosa ao vivo de martelo a martelo durante semanas e ondas de comícios e contraprotestos. Na quinta-feira, um apoiador lançou dezenas de balões rosa em forma de falo com fotos do juiz e do promotor público encarregados do caso.

Os riscos são significativos, mesmo que as acusações – falsificação de registos comerciais sobre o pagamento de dinheiro secreto – pareçam secas. Trump, o provável candidato do seu partido, espera que o seu caso seja apenas um obstáculo no seu caminho de regresso à Casa Branca. Mas uma condenação poderá eventualmente colocá-lo atrás das grades, mesmo que ele ainda enfrente mais três julgamentos criminais na Flórida, na Geórgia e em Washington, DC.

As acusações contra Menéndez, 70 anos, são mais pesadas. Promotores federais afirmaram em tribunal esta semana que, como líder da Comissão de Relações Exteriores do Senado, ele “colocar seu poder à venda”, ajudando empresários do Egito e de Nova Jersey em troca de subornos lucrativos, como ouro e um Mercedes-Benz conversível de US$ 60 mil. Mas enquanto ele luta pelo seu legado e liberdade, até os aliados mais próximos do senador concordam que a sua carreira política provavelmente acabou.

Em Washington, os dois homens eram, em sua maioria, inimigos partidários. O senador votou duas vezes pela condenação do ex-presidente por acusações de impeachment e uma vez sugeriu que Trump estava “comprometido” pela Rússia. Ele afirmou que era “inapto”, mesmo depois de Trump ter comutado a sentença do amigo de Menendez e ex-co-réu em um caso de corrupção anterior.

Mas tempos difíceis criam companheiros estranhos. Em Setembro, não muito depois de o próprio senador ter sido acusado de ajudar secretamente uma potência estrangeira, Trump expressou algo parecido com simpatia. Ele disse que o senador, assim como ele, estava sujeito a “um ataque” pelo Departamento de Justiça porque “não se dava muito bem” com o governo Biden.

Ambos mantiveram sua inocência.

Trump está sendo julgado no 15º andar do o Tribunal Criminal de Manhattan em 100 Center Street, um tribunal estadual próximo ao ponto de encontro de Chinatown, Little Italy e TriBeCa. O caso do Sr. Menendez está sendo ouvido no 23º andar do vizinho Tribunal Federal Daniel Patrick Moynihan. (O Sr. Trump conhece bem esse edifício: ele perdeu um caso de difamação lá no início deste ano para o escritor E. Jean Carroll.)

Dentro do tribunal, o Sr. Trump medita, balançando a cabeça e murmurando obscenidades. Menendez pareceu mais amigável, cantando sozinho durante os intervalos do processo e rindo na quinta-feira, quando um agente do FBI testemunhou que ele havia passado seu aniversário revistando a casa do senador.

“Na realidade, os julgamentos não são conduzidos da maneira como são na televisão”, disse Sidney H. Stein, o juiz de gravata borboleta que supervisiona o caso de Menendez, aos potenciais jurados no início da semana.

A saber, algumas das acções mais cativantes no caso Menéndez tiveram lugar 15 andares abaixo da sala do tribunal, numa cafetaria monótona onde juízes, arguidos e repórteres se misturam com conchas de plástico de salada de atum.

Fred Daibes, um dos empresários acusados ​​de subornar Menendez, estava sentado lá na segunda-feira quando um desenhista do tribunal se aproximou para fazer uma imagem. (O Sr. Daibes também se declarou inocente.)

Na manhã de terça-feira, Menéndez reuniu-se no mesmo local com advogados que se preparavam para culpar a esposa do senador na abertura dos argumentos por todo aquele ouro. Ela não estava no tribunal; nem foram Os famosos filhos adultos do Sr. Menendezmas cumprimentou o churrasqueiro como um velho amigo.

Trump, que está mais limitado pela sua equipa do Serviço Secreto, encomendado eminclusive do McDonald’s, Um favorito.

É difícil imaginar tudo isso – a grandeza e o cotidiano, lado a lado – acontecendo da mesma forma em qualquer outra cidade, até mesmo em Washington.

Como EB Branco escreveu em “Here is New York”, sua carta de amor de 1949 para a cidade vibrante, “Nova York é peculiarmente construída para absorver quase tudo que aparece (seja um transatlântico de mil pés vindo do Leste ou uma convenção de vinte mil homens). do Ocidente) sem infligir o evento aos seus habitantes.”

Assim foi esta semana no Columbus Park, o pequeno espaço verde situado entre os tribunais. Se você estivesse na mesma esquina, digamos, na manhã de segunda-feira, poderia ver Menéndez chegar em um carro alugado poucos minutos depois da carreata de Trump correr com ele pelo mesmo pequeno trecho.

Um grupo de apoiadores de Trump se materializou bem a tempo. Um homem pendurou uma bandeira de Trump sobre uma barreira policial de metal. Uma mulher tirou um chapéu vermelho brilhante Make American Great Again de uma sacola de presentes e colocou-o na cabeça.

Mas as mulheres que praticavam tai chi nas proximidades não perderam o foco. Do outro lado da rua, os casais que esperavam com ingressos numerados no Marriage Bureau sabiam o quanto o dia era especial – mas não tinha nada a ver com julgamentos, acusações ou políticos. O mesmo se aplica às famílias que estão nas funerárias do outro lado do parque, preparando-se para enterrar seus mortos.

Tal como acontece com tantas coisas em Nova Iorque, a maior emoção parecia pertencer aos visitantes de fora da cidade.

Recém-saído de um voo de 18 horas vindo de Cingapura, um casal australiano caminhou pelo Columbus Park no momento em que Trump chegou para passar o dia, turistas acidentais para a história jurídica.

“Nos últimos dias, estávamos nos perguntando onde estava ocorrendo o julgamento de Trump”, disse uma delas, Halyna English. Acontece que o hotel deles ficava a quatro minutos a pé. Eles ficaram chocados ao encontrar dois grandes julgamentos, não um.

“É histórico”, disse ela. “Na verdade, tudo o que afeta as pessoas na América afeta o resto do mundo também.”

O casal refletiu brevemente sobre a tentativa de entrar no julgamento do senador. Eles optaram pelo café.

Maria Cramer, Tracey Tully e Nate Schweber relatórios contribuídos.