Um juiz de Nashville recusou-se na quinta-feira a permitir a publicação dos escritos deixados pelo agressor que matou seis pessoas em uma escola cristã na cidade no ano passado, apoiando os desejos das famílias das crianças sobreviventes.

A questão de publicar ou não os diários e outros documentos deixados pelo agressor no ataque, em Março de 2023, tem estado no centro de uma disputa jurídica emocional, e a decisão parece praticamente passível de recurso.

Por um lado, os pais enlutados, a maioria das famílias dos alunos sobreviventes, a escola e a sua igreja afiliada alertaram que facilitar o acesso irrestrito aos escritos traumatizaria ainda mais a sua comunidade e arriscaria inspirar imitadores.

Mas jornalistas, grupos de defesa dos direitos das armas e um legislador estatal republicano argumentaram que a lei dos registos públicos exigia a sua libertação, especialmente porque a Assembleia Geral do Tennessee continua profundamente dividida sobre como responder ao tiroteio.

“Infelizmente, os tiroteios em escolas e a violência tornaram-se comuns na nossa sociedade”, disse o juiz, Chanceler Eu’Ashea L. Myles do Tribunal da Chancelaria no Condado de Davidson, Tennessee, disse em sua decisão. “O acesso à informação imediata também se tornou uma expectativa social que todos partilhamos.”

“No entanto, há ocasiões em que este acesso imediato e a procura de informação devem ser equilibrados e moderados para salvaguardar a integridade do nosso sistema jurídico, particularmente o sistema jurídico penal”, disse ela.

O juiz decidiu que um relatório de investigação policial sobre o tiroteio poderá ser divulgado quando for concluído, exceto para detalhes sobre a segurança da escola.

A polícia não identificou o motivo claro do tiroteio, mas afirmou que o agressor, um ex-aluno da escola de 28 anos, foi recebendo tratamento para um distúrbio emocional e “considerou as ações de outros assassinos em massa”.

Ativistas de direita concentraram-se na identidade de género do atirador; a polícia disse que o agressor se identificou como transgênero, mas não disse que isso foi um fator na violência. Outros, incluindo algumas famílias da Covenant School, disseram que a atenção deveria estar voltada para o endurecimento das leis sobre armas.

A polícia e as autoridades municipais inicialmente se recusaram a divulgar os escritos, citando uma investigação em andamento. Os policiais mataram o agressor na escola poucos minutos após as primeiras ligações para o 911.

A batalha legal subsequente se estendeu por meses, prolongada em parte por uma discussão processual sobre se as famílias, a escola e a igreja tinham o direito de intervir depois que meios de comunicação, grupos de direitos de armas e um senador estadual republicano processaram pela libertação do escritos.

“Continuamos ouvindo esta frase: ‘Não queremos que alguém fale do túmulo’”, disse Douglas R. Pierce, advogado da Associação Nacional de Polícia, uma organização nacional sem fins lucrativos que apoia os direitos das armas, ao tribunal em abril. O atirador, acrescentou, “não fará nada a mais ninguém agora, mas podemos aprender lições valiosas com esses documentos”.

Quando fotografias de três páginas vazaram para um comentarista político conservador no ano passado, os trechos mostraram uma intenção odiosa de atingir a escola e seus alunos. (Uma investigação “esgotou todas as vias de investigação disponíveis” para descobrir quem partilhou as fotografias, disse a polícia, mas não identificou nenhum suspeito.)

Mais trechos foram publicados no Tennessee Star, um veículo conservador, em junho.

Aqueles que se opuseram à publicação dos escritos, no entanto, disseram que os vazamentos provavam que qualquer divulgação aumentaria a proeminência do atirador e permitiria que os escritos se espalhassem.

“Esta opinião é um primeiro passo importante para garantir que o assassino não possa mais machucar nossos bebês”, disse a Dra. Erin Kinney, cujo filho de 9 anos, Will, foi um dos três alunos da terceira série mortos no tiroteio. “A importância é ainda mais clara devido ao vazamento de documentos policiais roubados, o que violou nosso direito parental de proteger nossos filhos traumatizados e enlutados de materiais que poderiam destruir suas vidas”.

Advogados e defensores pró-Primeira Emenda argumentaram contra o enfraquecimento adicional das leis de registros públicos do estado, especialmente depois que as famílias da Covenant School fizeram lobby com sucesso para a aprovação de uma lei que limita o acesso aos registros de autópsia de crianças.

O debate sobre os escritos tomou um rumo inesperado no verão passado, quando os pais do agressor, como os parentes sobreviventes mais próximos, assinaram o contrato. propriedade legal dos escritos às famílias dos estudantes sobreviventes. Os advogados das famílias argumentaram em tribunal que esta decisão também lhes concedia a propriedade dos direitos de autor dos papéis, um argumento que se revelou fundamental no caso.

Permitir “permitir a inspeção pública, exibição ou cópia dos materiais originais”, incluindo os escritos, diários, arte, fotos e vídeos do atirador, escreveu o Chanceler Myles, “violaria e entraria em conflito com os direitos federais exclusivos concedidos aos proprietários dos direitos autorais”.

Num julgamento de dois dias em Abril, a Chanceler Myles deixou claro que não estava apenas a lutar com a dor da comunidade que tinha diante de si, mas também a estabelecer um precedente legal.

“Se chegarmos à linguagem e à intenção tanto da Constituição como do estatuto, algumas coisas são perturbadoras”, disse o Chanceler Myles. Ela acrescentou: “Não sei se posso proteger todos de coisas que eles não gostam e de coisas que irão prejudicá-los”.

“Antes de ser chanceler, sou humana, também sou mãe”, disse ela mais tarde aos pais e parentes sobreviventes ao apresentar suas condolências. Mas, ela acrescentou: “Tenho que tirar a emoção disso. Tenho que entender como me sinto e tenho que interpretar a lei conforme escrita pelo Legislativo.”