Até recentemente, José Uribe era um obscuro empresário de Nova Jersey que foi apanhado no que os promotores dizem ser um esquema de suborno amplo e lucrativo envolvendo o senador Robert Menendez e outros.

Mas depois que Uribe se confessou culpado em março de tentar subornar Menendez e concordou em cooperar com as autoridades, ele saltou para uma posição mais proeminente: testemunha estrela do governo.

Na sexta-feira, Uribe deve testemunhar contra Menéndez, um democrata de Nova Jersey, no Tribunal Distrital Federal de Manhattan, disseram os promotores, enquanto o julgamento por corrupção do senador termina sua quarta semana.

O senador e sua esposa, Nadine Menendez, são acusados ​​de conspirar para aceitar dinheiro, barras de ouro e outros subornos no valor coletivo de centenas de milhares de dólares em troca do acordo de Menendez para direcionar ajuda ao Egito e interferir em casos criminais em Nova Jersey. . Um desses casos envolveu o senhor Uribe.

Os promotores dizem que Uribe, um ex-corretor de seguros que trabalhava no setor de transporte rodoviário, procurou a ajuda do senador para evitar investigações criminais que o gabinete do procurador-geral de Nova Jersey estava conduzindo contra dois associados de Uribe. Em troca, diz uma acusação, Uribe ajudou a comprar para Menendez, então namorada do senador, um novo Mercedes-Benz C-300 conversível no valor de mais de US$ 60 mil.

“Eu sabia que dar um carro em troca de influenciar um senador dos Estados Unidos a impedir uma investigação criminal era errado”, O senhor Uribe disse em tribunal quando ele se declarou culpado, “e lamento profundamente minhas ações”.

Menéndez, 70 anos, está sendo julgado com outros dois empresários de Nova Jersey – Wael Hana e Fred Daibes – acusados ​​de conspiração. Menendez, 57, também foi acusada, mas o juiz, Sidney H. Stein, adiou seu julgamento para julho porque ela está em tratamento para câncer de mama. Todos os quatro réus se declararam inocentes.

Espera-se que Uribe tome posição um dia depois de o júri ouvir o depoimento de Gurbir S. Grewal. Grewal era procurador-geral de Nova Jersey em 2019, quando os promotores dizem que Menendez o contatou na esperança de anular as investigações sobre os associados de Uribe.

Grewal, que agora lidera a Comissão de Valores Mobiliários dos EUA divisão de fiscalização, testemunhou na quinta-feira sobre ser convocado ao escritório do Sr. Menendez em Newark. Durante essa reunião, disse ele, o senador levantou queixas sobre a forma como os réus hispânicos ligados à indústria de transporte rodoviário estavam sendo tratados pelos promotores da unidade de fraude de seguros de Grewal.

Grewal disse que quando perguntou se as preocupações do senador se relacionavam com um assunto específico pendente em seu gabinete, Menendez disse que sim. Grewal disse que interrompeu imediatamente a conversa.

“Eu não conhecia o caso. Eu não queria saber do caso”, testemunhou, acrescentando: “Não é algo sobre o qual me sinta confortável em falar com ele”.

O papel potencialmente crucial de Uribe no caso do governo foi destacado na noite de quinta-feira, quando promotores do gabinete do procurador dos EUA para o Distrito Sul de Nova York escreveram ao juiz Stein, pedindo que lhes fosse permitido mostrar ao júri o acordo formal de cooperação de Uribe com o governo. Os promotores dizem que querem conter os ataques violentos à credibilidade de Uribe por parte dos advogados de Menendez.

Numa declaração de abertura no mês passado, Avi Weitzman, advogado do senador, disse ao júri que não haveria “uma única testemunha que entre no tribunal e diga que discutiu um suborno ou deu um suborno ao senador Menendez”, nem mesmo o testemunha colaboradora do governo, Sr. Uribe, acrescentou o advogado.

“Teremos muito o que discutir no final do caso sobre ele, sobre suas mentiras e suas trapaças e seus crimes e todas as maneiras pelas quais ele foi incentivado a continuar cometendo todos eles”, disse Weitzman ao júri.

O acordo de cooperação de sete páginas do Sr. Uribe, que ele e seu advogado assinaram, diz que os promotores buscarão clemência em nome do Sr. Uribe quando ele for sentenciado somente se ele testemunhar de forma verdadeira e completa.

Os promotores dizem na carta que o depoimento de Uribe é especialmente importante porque o governo planeja que ele testemunhe sobre seus textos e conversas com o senador, sua esposa e outras pessoas “que pelo menos em alguns casos estão codificados ou sujeitos a interpretação”.