O presidente da Câmara, Mike Johnson, nomeou dois aliados de extrema direita do ex-presidente Donald J. Trump com importantes questões éticas e legais para o Comitê de Inteligência da Câmara, gerando críticas de membros de ambos os partidos.

Na quarta-feira, Johnson nomeou os deputados Scott Perry, da Pensilvânia, ex-presidente do House Freedom Caucus, de direita, e Ronny Jackson, do Texas, ex-médico de Trump na Casa Branca, no painel. Perry desempenhou um papel importante nos esforços de Trump para anular as eleições de 2020 e enfrentou questões jurídicas devido às suas ações. O Sr. Jackson era rebaixado pelo Pentágono em meio a alegações de que ele maltratou subordinados, assediou sexualmente uma mulher e bebeu e tomou pílulas para dormir enquanto servia como médico da Casa Branca.

A decisão foi uma surpresa para o deputado Michael R. Turner, republicano de Ohio e presidente do comitê, e para o deputado Jim Himes de Connecticut, o principal democrata no painel, que soube disso por meio de reportagens, de acordo com uma pessoa familiarizada com o assunto que falou sem autorização para comentar publicamente.

O painel tem funcionado historicamente de forma bipartidária e é em grande parte composto por legisladores sérios, e não por partidários estridentes. A ruptura com a tradição suscitou receios de que a comunidade de inteligência pudesse recuar nas informações sensíveis de segurança nacional que partilha com o Congresso.

As nomeações também provocaram indignação por parte dos democratas e dos principais republicanos, dadas as questões éticas e legais em que ambos os homens estão envolvidos. Punchbowl News informou na quinta-feira que o Sr. Johnson havia fez as nomeações a pedido do Sr. Trump.

Um porta-voz de Johnson disse que o orador tinha “a maior confiança nos congressistas Perry e Jackson para servir habilmente o povo americano no Comitê de Inteligência”.

O ex-deputado Adam Kinzinger, republicano de Illinois e ex-piloto da Força Aérea, chamou a mudança de “insana”.

O deputado Mikie Sherrill, democrata de Nova Jersey e ex-piloto de helicóptero da Marinha, escreveu nas redes sociais que o Sr. Johnson estava “colocando sua agenda MAGA à frente de nossa segurança nacional – sob a direção de Donald Trump”.

Ela adicionou: “Tenho sérias preocupações sobre os deputados Perry e Jackson servindo no Comitê Intel, considerando seus esforços para anular eleições livres e justas, incitar uma insurreição e suas ações imprudentes no trabalho. Eles transformarão o Comitê de Inteligência em uma arma para apoiar a agenda de Trump.”

Perry estava entre aqueles que lideraram o esforço no Congresso para anular os resultados das eleições de 2020 em nome de Trump. Nas semanas após a vitória de Joseph R. Biden Jr., o Sr. Perry estava entre pelo menos 11 membros republicanos do Congresso envolvidos nas discussões com funcionários do governo Trump sobre a reversão dos resultados. Isso incluía planos para pressionar o vice-presidente Mike Pence a rejeitar os votos eleitorais dos estados vencidos por Biden.

Perry também endossou a ideia de encorajar os apoiadores a marcharem até o Capitólio, de acordo com o comitê da Câmara que investigou o ataque de 6 de janeiro de 2021. E ele desempenhou um papel ativo na a tentativa de substituir Jeffrey A. Rosen como procurador-geral interino com um funcionário mais complacente, Jeffrey Clark, disposto a apoiar a tentativa de Trump de permanecer no poder.

O FBI apreendeu o celular pessoal do Sr. Perry no verão de 2022 e criou uma cópia forense de seu conteúdo, mas disse ao Sr. Perry que não era o alvo da investigação, disse seu advogado na época.

Em um comunicado, Perry agradeceu a Johnson por tê-lo selecionado para o painel e prometeu que serviria como fiscalizador da comunidade de inteligência.

“Estou ansioso para fornecer não apenas uma nova perspectiva, mas também conduzir uma supervisão real – e não uma obediência cega a algumas facetas de nossa comunidade de inteligência que muitas vezes abusam de seus poderes, recursos e autoridade para espionar o povo americano”, disse Perry. disse.

Jackson manteve contato próximo com Trump depois de servir como seu médico na Casa Branca, quando elogiou notoriamente o trabalho do então presidente. “excelente saúde” e “genes incríveis”. Trump o nomeou em 2018 para secretário de assuntos de veteranos, mas Jackson foi forçado a se afastar em meio a alegações de má conduta profissional que levaram ao seu rebaixamento militar.

Trump então apoiou Jackson em uma candidatura bem-sucedida ao Congresso. Pouco mais de um ano depois de ele assumir o cargo, investigadores de ética do Congresso acusaram Jackson de usar indevidamente doações de campanha pagar pelo acesso ilimitado para ele e sua esposa a um restaurante privado em Amarillo, Texas. (O Comitê de Ética não tomou nenhuma ação pública sobre essa reclamação há mais de dois anos.)

Durante anos, Jackson fez lobby discretamente pela posição no comitê de inteligência. Ele votou a favor da reautorização de disposições fundamentais da Lei de Vigilância de Inteligência Estrangeira, uma posição defendida pelos membros do painel, mas fortemente contestada por muitos da extrema direita, incluindo o Sr.

“Muitos maus actores em todo o mundo querem ver a segurança nacional e o estatuto da América no cenário mundial destruídos, e é fundamental que a nossa comunidade de inteligência contrarie estes esforços e mantenha o nosso país seguro”, disse Jackson num comunicado. “Trabalhando ao lado do Presidente Turner, acredito que seremos capazes de restaurar a confiança total do povo americano na nossa comunidade de inteligência.”

Perry e Jackson substituirão os ex-deputados Mike Gallagher de Wisconsin e Chris Stewart de Utah, ambos legisladores republicanos tradicionais que se juntaram a uma onda de demissões do Congresso durante uma sessão excepcionalmente caótica e improdutiva.

Turner e Himes trabalharam para trazer de volta uma reputação bipartidária e séria ao painel, que os republicanos argumentaram ter se politizado nos anos anteriores por sua busca pelo primeiro impeachment de Trump. Os dois homens sempre fizeram aparições conjuntas no noticiário.

Dada a nova nomeação, alguns membros do painel expressaram preocupação em privado na quinta-feira de que os funcionários da comunidade de inteligência estreitariam o âmbito das informações sensíveis que partilham com o Congresso no futuro.