Johnny Canales, o apresentador de televisão mexicano cujo programa apresentou novos atos musicais a um grande público, incluindo a jovem Selena Quintanilla na década de 1980, morreu. Ele estava com quase 70 anos.

Sua morte foi anunciada nesta quinta-feira por conta do Facebook de seu programa. Nenhum detalhe adicional foi fornecido. Sua esposa, Nora Canales, disse em um atualização de vídeo em 20 de maio que ele estava doente.

Para muitos artistas em ascensão a partir da década de 1980, ser convidado para se apresentar no programa de variedades bilíngue de Canales foi considerado um marco e uma chance de conquistar novos fãs em um programa que era assistido por milhões.

Alguns artistas que atuaram em seu show se tornaram nomes conhecidos. Ele também se tornou um apresentador de TV popular, conhecido por apresentar performances com seu bordão: “Você acertou. Leve embora.

“The Johnny Canales Show” estreou no KRIS em Corpus Christi, Texas, em 1983. O programa foi posteriormente adquirido pela Univision, que expandiu ainda mais o alcance do programa para além do sul do Texas.

Canales teve muitos grupos e cantores se apresentando em seu show ao longo dos anos, incluindo La Mafia, La Sombra, Los Temerarios e Ramon Ayala. Mas talvez quem se tornou a mais popular tenha sido a adolescente Selena Quintanilla, como Selena y Los Dinos, em 1985, naquela que foi uma das primeiras apresentações ao vivo da cantora na TV.

“Ela tem alguma coisa”, disse Canales em uma entrevista de 2015 entrevista com o programa matinal de longa duração da Univision “Despierta América” sobre a primeira vez que Selena se apresentou em seu programa. “Exceto que eu a repreendi uma vez porque ela não sabia falar espanhol.”

Canales disse na entrevista que ficou impressionado com o fato de a jovem Selena cantar e dançar tão bem, e que cada vez que ela voltava ao programa dele, seu desempenho melhorava, assim como seu espanhol.

Quintanilla e sua banda, Los Dinos, começaram a tocar música Tejano, uma rica mistura de música tradicional mexicana influenciada pelo pop nos Estados Unidos. Como mais tarde ela se tornou conhecida como a Rainha da música Tejano, ela também começou a mixar R&B em suas canções.

“Permaneca dentro do caminhao,” Canales disse que contou à Sra. Quintanilla à medida que sua carreira progredia.

Ramón Hernández, escritor, fotógrafo, historiador e musicólogo, disse ao Los Angeles Times em 2020 que Canales era o “equivalente mexicano-americano de Dick Clark porque ele invadiu todo mundo”.

“Você não precisava ser famoso, não precisava ter um disco que fosse o mais vendido”, disse Hernández. “Ele simplesmente colocaria você em você.”

Os convidados do Sr. Canales foram além dos atos musicais. Ele também convidou comediantes, atores e políticos para seu programa. Em julho de 2015, Canales convidou Donald J. Trump para seu programa, cerca de um mês depois de Trump ter anunciado sua candidatura à presidência em um discurso no qual disse que alguns imigrantes mexicanos estavam trazendo o crime.

“Nós, mexicanos e mexicano-americanos, somos nobres”, escreveu Canales em um comunicado.convite público ao Sr. Trump. “É por isso que estou oferecendo a você um convite para vir ao nosso show e dar um simples pedido de desculpas, ou pelo menos reconhecer todos os veteranos mexicanos e mexicano-americanos que serviram e morreram por este país.”

O programa de Canales continuou em outras redes, incluindo Telemundo, até 2020, com algumas pausas por questões de saúde. Sra. Canales, sua esposa, disse em 2022 que nos últimos anos ele havia sido tratado de um acidente vascular cerebral e também precisava de uma ponte de safena quádrupla.

Juan José Canales nasceu em General Treviño, Nuevo León, no início dos anos 1940. O ano exato não está claro.

Quando ele tinha menos de 2 meses de idade, sua família mudou-se para Robstown, Texas, cerca de 32 quilômetros a oeste de Corpus Christi, onde ele passou grande parte de sua vida.

Enquanto crescia, ele engraxava sapatos por 10 centavos e cantava em bares por 25 centavos, ele disse ao The Laredo Morning Times. Depois de se formar na Robstown High School, o Sr. Canales foi convocado e serviu dois anos e meio na 3ª Divisão de Infantaria na Alemanha, até receber dispensa honrosa.

Depois de servir no Exército, ele retornou ao Texas, onde trabalhou como DJ em uma estação de rádio de língua espanhola e fundou uma banda, “Johnny Canales y su Orchestra”.

Além da esposa, ele deixa duas filhas.

Depois de tirar alguns anos de folga devido a problemas de saúde, O Sr. Canales disse em 2011 que ele voltaria ao seu programa para apoiar novamente novos atos.

“Podemos voltar e realmente ajudar nosso povo”, disse ele. “Porque esta é a nossa música.”

Alain Delaquériere contribuiu com pesquisas.