Os ferimentos às vezes eram horríveis. Em um jogo da pré-temporada de 1971, ele bateu a bola para uma tentativa de arremesso de campo e, como ele lembra, “o lado direito da nossa linha caiu sobre meu joelho direito”. Ele disse que um artrograma revelou cinco rupturas de ligamentos e foi informado de que sua temporada e talvez sua carreira tivessem acabado.

O ortopedista da equipe disse que era necessária uma cirurgia imediata. Otto recusou. Ele voltou ao campo de treinamento, vestiu o uniforme e voltou a campo. Horrorizado, John Madden, então treinador, ordenou que ele fosse embora. Ele ficou e jogou, e depois fez a cirurgia.

Em 1975, aos 37 anos, Otto iniciava sua 16ª temporada profissional. Na segunda semana de treinamento, seu joelho direito cedeu e, antes do início da temporada, ele se aposentou e se tornou gerente de negócios dos Raiders por dois anos. Ele voltou à entidade em 2002, vendendo camarotes luxuosos, fazendo discursos e organizando reuniões de ex-jogadores.

Como empresário, ele ganhou uma pequena fortuna com franquias do Burger King na área de Oakland e com lojas de bebidas, pomares de nozes e imóveis.

Seus sobreviventes incluem sua esposa, Sally; um filho, Jim Jr., que jogava futebol no estado de Utah; e 14 netos. Sua enteada, Jennifer, morreu de coágulo sanguíneo em 1997.

A esposa de Otto passou grande parte de sua vida temendo que ele pudesse morrer, e ela serviu, The East Bay Times relatado em 2007, como “a enfermeira definitiva”. Otto disse ao Frontline que perder a perna não o incomodava, exceto pelo fato de que ele se preocupava se Sally amaria um “cara com uma perna só”. Então ela disse a ele: “De qualquer maneira, não casei com você por causa dessa perna”.

Frank Litskyjornalista esportivo de longa data do The Times, morreu em 2018.