A capa de agosto da Vogue com a Dra. Jill Biden foi lançada online na segunda-feira – quatro dias após o grande debate – e trouxe consigo uma nova rodada de escrutínio sobre seu papel como uma ativista obstinada de seu marido, que está preso em um prego campanha mordaz pela reeleição.

Durante grande parte do mandato do presidente Biden, a primeira-dama foi uma figura de mínima controvérsia. Isso começou a mudar quando a temporada de campanha esquentou. Laura Ingraham da Fox News reivindicado que a Dra. Biden estava encobrindo a incapacidade do presidente devido ao seu próprio desejo de poder político e prestígio. Com o mesmo tema, The Daily Caller, um site de direita, começou a se referir a ela como “Lady Mac-Biden”.

Biden assumiu o centro das atenções depois que Biden lutou para terminar suas frases durante um debate sombrio na quinta-feira contra o ex-presidente Donald J. Trump. Depois, o New York Times relatado que o Dr. Biden foi a primeira pessoa a quem ele recorreu: “A mensagem da primeira-dama para ele era clara: eles já haviam sido contados antes, ela estava com tudo dentro e ele – eles – permaneceriam na corrida”.

Na capa da Vogue, o Dr. Biden usa um vestido de smoking Ralph Lauren branco. Ela foi fotografada na primavera por Norman Jean Roy cujas contribuições recentes para a Vogue incluem retratos de Nicki Minaj Alicia Keys e do secretário de imprensa da Casa Branca Karine Jean-Pierre. O perfil da primeira-dama que acompanha, escrito por Maya Singer, a descreve como uma “visão de calma em meio à cacofonia total”.

O Dr. Biden já foi capa da Vogue duas vezes. Tina Brown, ex-editora da Vanity Fair e da The New Yorker, observou que aparecer na capa da Vogue é um “rito de passagem” para as primeiras-damas. Ainda assim, acrescentou Brown, as implicações da aparição do Dr. Biden na capa de uma revista de moda são “sempre um risco”. E neste momento, a capa da Vogue “não é particularmente útil”, acrescentou.

Logo depois da revista postou a imagem da capa à sua conta do Instagram na segunda-feira, os comentários foram extremamente negativos. Alguns eram de apoiadores de Trump que aproveitaram a aparição do Dr. Biden como uma oportunidade para reclamar do fato de Melania Trump ter sido passou para uma capa da Vogue quando ela era primeira-dama. Uma série de outras observações críticas pareciam vir de democratas, um dos quais argumentou que a Dra. Biden estava perseguindo as ambições dela e de seu marido “às custas da segurança e felicidade dos americanos”.

A frase de capa – “Nós decidimos o nosso futuro” – não pareceu ajudar, independentemente do facto de a primeira-dama parecer estar a falar sobre eleitoras quando disse essas palavras num evento de campanha no Minnesota, em Abril.

“Não!” um comentarista escreveu. “Nós decidimos o seu futuro! Acabe com seu direito.

Janice Min, ex-editora do The Hollywood Reporter e da Us Weekly, concordou com essa avaliação.

“Não é uma boa aparência quando o presidente se recusa a dar entrevistas individuais aos meios de comunicação, mas sua esposa tem sua terceira capa da Vogue durante uma eleição em que os eleitores dizem repetidamente que é tudo uma questão de economia”, Sra. disse. “O público da Vogue é realmente o caminho para a vitória em Michigan, Wisconsin e Nevada?”

Min observou ainda que a Vogue também é editada por Anna Wintour, que organizou eventos privados de arrecadação de fundos para a reeleição de Biden.

“Numa era em que a confiança está em questão e Donald Trump está a dizer às pessoas que o sistema é fraudado e as pessoas acreditam nele, tenho de questionar-me sobre a sabedoria de falar através de uma publicação editada por um dos maiores angariadores de fundos de Joe Biden”, disse a Sra. .Min disse.

Um representante da Vogue e da Sra. Wintour disseram por e-mail: “Não é nenhum segredo que Anna apoia campanhas democratas há décadas. Nossa matéria de capa de agosto é um olhar sobre o tremendo trabalho que o Dr. Biden fez e as questões mais urgentes em 2024 e além.” (A porta-voz não respondeu diretamente a uma pergunta feita a Wintour sobre se ela achava que Biden deveria desistir da corrida.)

A Vogue entrou em contato com a primeira-dama para comentar após o debate. No site da Vogue, o artigo traz uma atualização no topo dizendo que o Dr. Biden falou à revista de Camp David no domingo. A campanha de Biden, disse ela, “não permitirá que esses 90 minutos definam os quatro anos em que ele é presidente. Continuaremos a lutar.” Biden acrescentou que seu marido “sempre faria o que é melhor para o país”.

Alguns que leram essas palavras na segunda-feira sentiram que a Dra. Biden pode estar se esquivando da decisão de seu marido de permanecer na disputa. Cindi Berger, executiva-chefe da R&CPMK, uma das maiores empresas de relações públicas e gestão de crises da indústria do entretenimento, observou que o Dr. Biden poderia ter dito, mas não disse: “A ideia de ele desistir é um fracasso. Estamos nisso para vencer e veremos os eleitores nas urnas em novembro.” Em vez disso, observou Berger, o Dr. Biden disse que o casal “continuará a lutar”.

“Há uma abertura – é assim que eu vejo a questão”, disse Berger, uma democrata que chamou Biden de “presidente extraordinário e notável”, mas indicou que achava que a “coisa certa” seria ele se afastar.

Elizabeth Alexander, diretora de comunicações da primeira-dama, não comentou quando questionada se havia margem de manobra na citação da Vogue.

A Sra. Brown, por sua vez, disse que não estava lendo muito a citação. “Acho que Jill está totalmente envolvido e nenhuma chance o aconselharia a desistir”, disse ela por mensagem de texto. “Ela adora ser rainha depois de esperar no círculo arrogante de Obama!”