Em 1959, o Sr. Inhofe casou-se com Kay Kirkpatrick, que sobreviveu a ele. Seus sobreviventes também incluem três de seus filhos, Molly, Jimmy e Katy, e netos. Uma quarta criança, Perry II, morreu em um acidente de avião em 2013.

Depois que Perry Inhofe Sênior morreu em 1970, seus filhos herdaram interesses na Mid-Continent Casualty, que seu pai ajudou a fundar. James e Perry Jr. tornaram-se diretores. Em uma negociação de ações em 1979, Perry Jr. adquiriu o controle da Mid-Continent e James adquiriu uma cisão, a Quaker Life, que mais tarde faliu. Os processos judiciais perturbaram a família e James ganhou um acordo de US$ 3 milhões de Perry em 1990.

James, que se tornou ativo na política republicana de Oklahoma em meados da década de 1960, foi membro da Câmara dos Representantes do Estado de 1967 a 1969 e do Senado Estadual de 1969 a 1977. Ele foi um prefeito popular de Tulsa, concorrendo sem oposição por seu mandato. segundo mandato e obtendo 59 por cento dos votos para o terceiro.

Em 1986, quando o deputado James R. Jones, um democrata, se afastou para concorrer ao Senado, Inhofe conquistou com folga o seu lugar. Em 1994, quando o senador David Boren, ex-governador de Oklahoma, renunciou em seu terceiro mandato para se tornar presidente da Universidade de Oklahoma, Inhofe conquistou a cadeira.

As façanhas de Inhofe como um dos poucos pilotos licenciados no Congresso atraíram grande atenção. Ele fez campanha por Oklahoma em seu avião particular. Em 1991, ele e três outros pilotos voaram em um Cessna ao redor do mundo em 18 dias para comemorar o 60º aniversário da circunavegação solo do Wiley Post. Ele também reivindicou 11.000 horas de vôo.

Em 2010, quando tinha 75 anos, Inhofe pousou seu Cessna na pista fechada de um aeroporto no sul do Texas, dispersando trabalhadores da construção civil que corriam para salvar suas vidas. Ninguém ficou ferido, mas o supervisor de construção e o gerente do aeroporto relataram o incidente à Administração Federal de Aviação, e o Sr. Inhofe foi condenado a receber quatro horas de instrução de voo corretiva em vez de punição.

Viagem Gabriel relatórios contribuídos.