James Kent, um ilustre chef e dono de restaurante de sucesso em Manhattan que parecia prestes a se tornar um magnata da indústria alimentícia, morreu no sábado na região de Bushwick, no Brooklyn. Ele tinha 45 anos.

A causa foi um ataque cardíaco, disse sua esposa, Kelly Kent, em comunicado na segunda-feira. Ele estava no Brooklyn na época porque foi contratado por um restaurante de lá para fazer graffiti, que era um hobby dele desde a infância.

Sua morte foi a primeira anunciado no sábado pelo Saga Hospitality Group, holding de seus dois restaurantes, Crown Shy e Saga, e de seu bar de coquetéis, Overstory, todos no mesmo prédio no distrito financeiro de Manhattan.

Em 1993, quando Kent tinha 14 anos, crescia em Greenwich Village e já trabalhava em um restaurante, sua mãe o fez bater na porta do mais novo morador do prédio, o famoso chef David Bouley. O jovem perguntou se poderia passar algum tempo na cozinha do Sr. Bouley. O Sr. Bouley disse que sim. James passou o verão trabalhando no Bouley, o esteio do chef em TriBeCa.

Em pouco tempo, ele também trabalhou em restaurantes famosos de Nova York, como Babbo, Jean-Georges, Eleven Madison Park e NoMad, onde se tornou chef executivo.

Ele abriu seu próprio restaurante, Crown Shy, em 2019 com um sócio, Jeff Katz, gerente geral do Del Posto, um restaurante italiano em Manhattan que fechou em 2021. “No Crown Shy, o único passo falso é o nome”, dizia o manchete de uma “escolha do crítico” análise por Pete Wells, crítico de restaurantes do The New York Times. (O nome refere-se à tendência das árvores altas de não permitir que seus andares superiores cresçam emaranhados com os galhos de seus vizinhos.)

Wells escreveu que os pratos do Sr. Kent “excedem regularmente”. Ele destacou como elogio “um purê quase absurdamente cremoso de hummus de feijão branco sob uma camada vermelha ardente de ‘nduja derretida; um tártaro de carne com nozes torradas e croutons de centeio; e ostras servidas com “geléia de pepino, pepino em cubos, grãos de jalapeño e microfolhas de shiso roxo”.

A colunista de restaurantes do The Times, Florence Fabricant, concordou, descrevendo o menu do Crown Shy em um artigo de 2019 artigo como “eclético e criativo”.

Dois anos depois, Kent ganhou mais quatro andares no mesmo prédio, um arranha-céu Art Déco na 70 Pine Street, construído em 1932.

Crown Shy ocupa o piso térreo; Os andares 62, 63, 64 e 66 do edifício foram transformados de salas de reuniões executivas da AIG, a seguradora, em Saga, Overstory e uma sala de jantar privada. O espaço inclui 12 terraços “com vistas deslumbrantes em todas as direções”, Sra. relatado em 2021. O “menu degustação sazonal” do Saga hoje custa US$ 298 por pessoa.

Crown Shy ganhou uma estrela do guia de restaurantes Michelin. Saga ganhou dois.

Foi um jantar requintado digno da tradição europeia, mas com a descontração americana e uma adesão à cultura pop.

Kent jogou Wu-Tang Clan e Notorious BIG no Crown Shy. Ele evitou um código de vestimenta formal. Com seu casaco de chef, ele costumava ser visto usando tênis caros.

Seus murais pintados com spray lhe renderam a reputação de “um chef que também é um grafiteiro extremamente talentoso”, como Bloomberg relatado em 2016. Ele foi contratado para fazer obras de arte no NoMad Hotel e na empresa de tecnologia de restaurantes Salido.

“Já entrei nesses restaurantes chiques e não me sinto bem-vindo”, disse Kent, um corredor ávido. contado Bandit, uma marca e blog de roupas de corrida. Ele queria que o Crown Shy, disse ele, fosse “o restaurante da nossa geração”.

Tudo isso parecia resultar em uma fórmula de negócios vencedora.

Em abril, o Times relatado que Kent e Saga Hospitality Group alugaram 3.000 pés quadrados no andar térreo da antiga refinaria Domino Sugar, no Brooklyn, para uma padaria e um “restaurante casual aberto o dia todo”.

Nesse mesmo mês, a revista de estilo de vida The Robb Report descrito planos ainda mais ambiciosos. Kent estava abrindo um novo restaurante com 140 lugares na Park Avenue inspirado no Grand Central Oyster Bar, onde sua avó Sue Mingus saiu pela primeira vez com o músico de jazz Charles Mingus, que se tornou seu marido e cujo legado ela assumiu. supervisionando até sua morte em 2022.

Ao mesmo tempo, Kent estava planejando um restaurante fast-casual de sanduíches de frango frito no nível do Shake Shack, disse o Robb Report. A LRMR Ventures, uma empresa de investimento privada de LeBron James e seu amigo e parceiro de negócios Maverick Carter, estava apoiando a expansão do Saga Hospitality Group.

Os investidores “acreditam que Kent é um talento raro e multidimensional que está preparado para se tornar o próximo grande dono de restaurante americano”, escreveu o Robb Report.

“Quando entrei em 70 Pine, há sete anos, eu era uma pessoa”, disse Kent. “Não é como se eu fosse Daniel Boulud com uma equipe enorme e construí todos os sistemas – tudo – que precisávamos para operar nesse nível.”

Jamal James Kent nasceu em 2 de maio de 1979, em Greenwich Village, onde também cresceu. Seu pai, Peter, natural de Tânger, era concierge do hotel St. Regis em Manhattan. Sua mãe, Susanna Ungaro, nascida em Roma, era médica e massoterapeuta licenciada.

Em entrevista à marca de chá Kettl, o Sr. Kent descrito sua educação foi considerada pobre e disse que para ganhar dinheiro teve que trabalhar “quando criança” em um restaurante de propriedade de seu tio e melhor amigo de seu tio. Então sua mãe o encorajou a se apresentar ao Sr. Bouley.

O Sr. Kent formou-se na Johnson & Wales University em Rhode Island em 2002 com um diploma de associado em artes culinárias e um diploma de negócios em gestão de hospitalidade. Participou também de um programa de estudos no exterior no Le Cordon Bleu em Londres e Paris.

Ele cresceu em uma família islâmica e quando se candidatou a empregos quando jovem usou seu nome do meio, preocupado com a islamofobia, ele contado Comedor em 2022.

À medida que Kent se tornou mais bem-sucedido, ele foi associado principalmente à sua gestão no Eleven Madison Park, “o equivalente a Harvard para jovens cozinheiros ambiciosos”, disse Wells. escreveu em 2023.

Ele conheceu Kelly Clarke em seu primeiro dia na Escola Secundária de Música, Arte e Artes Cênicas Fiorello H. LaGuardia em Manhattan. Eles se casaram em 2008 e tiveram dois filhos, Gavin e Avery. Além de sua esposa e filhos, ele deixa seus pais; dois irmãos mais velhos, Rashid e Omar; e uma irmã, Lina Axel. O Sr. Kent e sua família moravam no Distrito Financeiro.

O Sr. Kent falou longamente sobre o quanto ele trabalhou duro. Ele disse que percebeu que parecia cansado nas fotos. Ele se lembra de uma vez ter tido um ataque de pânico ao ir trabalhar. Ele disse que correr o ajudou a se sentir mais fundamentado.

“Antes de correr, eu só tinha objetivos profissionais”, disse ele ao Bandit. “Eu estava tipo, ‘Quero ser o melhor, aprender com os melhores e administrar esses restaurantes incríveis’. E aí cheguei ao ponto em que, sem os objetivos pessoais, fiquei no chão pensando que ia morrer.”