Na celebração do Orgulho LGBT de Roma, homens de peito nu e asas de anjo cor-de-rosa dançaram músicas do Abba, mulheres envoltas em bandeiras de arco-íris se beijaram e drag queens cintilantes acenaram nos carros alegóricos do desfile. E depois houve o Papa Francisco.

A imagem do pontífice estava por toda parte. Em recortes de papelão enfeitados com colares de flores, em banners brilhantes, em adesivos. Os romanos compareceram à parada do Orgulho no sábado vestidos como Francisco, usando chapéus papais e camisetas que diziam: “Nunca há muita frociaggine”, uma referência a um calúnia ofensiva contra gays que o papa foi acusado de usar duas vezes nas últimas semanas.

A calúnia “é o slogan do Orgulho de 2024”, disse Martina Lorina, 28, atriz que segurava uma faixa com a palavra.

Depois que a mídia italiana noticiou que o Papa Francisco usou a calúnia numa reunião com padres para reclamar que havia muita “homossexualidade” na Igreja, o Vaticano pediu desculpas.

Mas os participantes do Orgulho LGBT de Roma adotaram uma abordagem diferente para responder ao insulto: eles assumiram o controle. Os participantes do orgulho convidaram simbolicamente o papa e sua calúnia para a festa, usando uma tática de longa data da comunidade LGBTQ para transformar insultos em palavras de orgulho.

“Vamos fazê-lo sentir o quão lindo é esse frociaggine”, gritou um participante no meio da multidão enquanto homens vestidos de unicórnios cantavam uma música de Britney Spears e crianças davam as mãos às suas duas mães, com os rostos cobertos por arco-íris brilhantes.

Daniele Lacitignola, 34 anos, que é cristã e gay, carregava um recorte de papelão de Francisco. Ele disse que, embora a recente escolha de palavras do papa possa transmitir que “os gays não são bem-vindos na Igreja, ele é sempre bem-vindo ao Orgulho”.

“Francy, você é bem-vinda em nossa paróquia”, dizia uma faixa.

“Deixe-me posar com sua santidade”, disse Alessio Sposato, 31 anos, de regata e chapéu de cowboy, enquanto tirava uma fotografia com um recorte de papelão de Francisco.

Emiliano Sisolfi, 22 anos, diretor, carregava um banner com uma fotografia de Francisco com o polegar para cima e as palavras “Eu abençoo esta frociata”, outro uso do insulto. Sisolfi disse que imprimiu o insulto em letras arco-íris para neutralizá-lo.

“Se eu rir dessa palavra”, disse ele, “eles não têm mais palavras para nos ofender”.

Giacomo Canarezza, 31 anos, disse que mesmo que a calúnia fosse depreciativa, “se eu me apropriar da palavra, posso usá-la como um marcador da minha identidade”.

Ele acrescentou: “Isso o torna imune a qualquer insulto”.

Outro participante do Orgulho, com uma barba rosa brilhante, usava um chapéu papal enquanto dançava “Greased Lightnin’” em cima de um carro alegórico.

“Somos a frociaggine e temos orgulho disso”, dizia um banner. Os participantes distribuíram adesivos com fotografias adulteradas de Francisco usando um lenço peludo rosa ou óculos de sol rosa.

Mas por trás das piadas e da fanfarra, alguns romanos expressaram preocupação de que as palavras do Papa possam marginalizar ainda mais a comunidade LGBTQ num país que, juntamente com a Hungria, a República Checa e um punhado de outros, está entre os únicos países europeus que não legalizaram o mesmo. -casamento sexual.

No ano passado, o governo de direita da primeira-ministra Giorgia Meloni ordenou que prefeitos italianos obedecessem a uma decisão judicial e parassem de certificar certidões de nascimento estrangeiras de crianças nascidas no estrangeiro de casais italianos do mesmo sexo através de barrigas de aluguer, o que é ilegal em Itália.

“Muitas pessoas na Itália ouvem o papa e a Igreja, e isso pode prejudicar as famílias que têm filhos gays”, disse Basilio Petruzza, 33 anos.

Uma artista de 20 anos chamada Dolly Deville disse que encomendou uma túnica papal online há alguns dias para usar no Orgulho. Ele segurava uma faixa com um retrato de Francisco desenhado à mão e as palavras “Via Frocis” – uma referência à Via Crucis, ou Via Sacra, uma procissão cristã. Ele disse que as palavras do papa lhe causaram dor.

“Ele não deveria ter ousado dizer essa palavra”, disse seu namorado, Edoardo Camillucci. “Especialmente como um homem santo e heterossexual.”