Se alguma vez houvesse alguma dúvida sobre como seria um concerto dos Três Tenores com esteróides, as centenas de artistas cantando os maiores sucessos da ópera na Arena de Verona em noite de sexta-feira poderia oferecer uma boa resposta.

Sob um céu estrelado, houve aberturas arrebatadoras, incluindo para agradar ao público como a “Abertura William Tell”, árias comoventes e uma orquestra e um coro gigantescos apoiando solistas de primeira linha no que foi considerado um evento único. concerto vitalício para marcar a adição em dezembro passado de “a prática do canto lírico na Itália” à Lista Representativa do Patrimônio Cultural Imaterial da Humanidade da organização cultural das Nações Unidas. O concerto foi um reconhecimento público do impacto cultural da ópera em todo o mundo, transmitido mundialmente a partir do antigo anfiteatro romano que atrai dezenas de milhares de amantes da ópera todos os verões.

“As grandes obras-primas da ópera são nossa herança e nós, italianos, as demos ao mundo”, disse o maestro, Riccardo Muti, no principal canal de TV nacional da Itália, minutos antes do início do evento.

Sentados em uma varanda elevada de frente para o palco, o presidente Sergio Mattarella da Itália e a primeira-ministra Giorgia Meloni estavam ladeados por altos funcionários, enquanto o público estava repleto de celebridades da moda, fãs de ópera e dezenas de embaixadores “de países onde a ópera é amada”. disse Gianmarco Mazzi, subsecretário de Estado do Ministério da Cultura.

Embora a maior parte da campanha pelo reconhecimento tenha ocorrido sob um governo anterior de centro-esquerda, a adição à lista pela agência da ONU, a UNESCO, foi uma espécie de golpe para o governo conservador da Itália, cujo ministro da Cultura, Gennaro Sangiuliano, tornou sua missão de exaltar a italianidade.

Um de seus projetos é um museu da cultura italiana, para destacar a “contribuição que a Itália deu à humanidade”, e suas nomeações como diretor nos museus mais importantes favoreceram escolhas caseiras onde o governo anterior procurou talento internacional. Sua escolha em abril de um líder para o La Scala a grande casa de ópera de Milão veio com uma declaração alardeando que o novo chefe Fortunato Ortombinaera italiano, “depois de três diretores-gerais estrangeiros”.

No concerto de sexta-feira, no entanto, embora os 12 teatros de ópera italianos e alguns conservatórios fornecessem a orquestra e o coro, muitos dos solistas não eram italianos – um sinal da atracção global da ópera.

“A universalidade deste patrimônio é demonstrada pelo fato de que há russos, há americanos, há franceses – há de tudo aqui e todos cantam em italiano”, disse Cecilia Gasdia, gerente geral da Fundação Arena de Verona e uma soprano que estreou no Metropolitan Opera em 1986. (Ela disse que ainda canta sozinha todas as manhãs antes do trabalho.)

“A ópera é o nosso teatro nacional, assim como Shakespeare é para os britânicos”, disse Roberto Abbondanza, barítono e presidente da Assolirica, uma associação de profissionais da ópera que foi fundamental na campanha pelo reconhecimento.

Stefano Trespidi, vice-diretor artístico da Fundação Arena de Verona, disse que os teatros de ópera e conservatórios da Itália nunca haviam unido forças para tal evento.

“Toda a ópera italiana está aqui junta”, disse ele. “É o mundo da ópera celebrando a si mesmo e celebrando a ópera italiana.”

O teatro operístico começou na Itália por volta de 1600. Começando em Florença e desenvolvendo-se em Veneza, tornou-se um arranjo “extraordinariamente expansivo”, espalhando-se rapidamente pela Itália, pela Europa e pelo resto do mundo, disse Lorenzo Bianconi, musicólogo e professor emérito da Universidade. de Bolonha.

Embora o drama tenha acontecido em teatros que atendiam aos ricos, a música escorria pelas ruas. Músicos viajantes executavam árias em praças distantes de aldeias ou em órgãos de igrejas após a missa, e há até relatos de gondoleiros cantando os últimos sucessos para seus clientes “para mostrar que estavam por dentro”, disse Roberta Pedrotti, crítica musical que escreveu vários livros sobre ópera. O italiano está salpicado de frases de origem operística, disse ela.

Marco Tutino, um compositor de ópera, disse que tomou consciência da importância da língua italiana para a ópera quando começou a ser contratado para escrever óperas em outras línguas. “Foi o teste decisivo”, disse ele.

A ópera é “uma arte, uma cultura que se baseia numa técnica vocal e na língua italiana, e é por isso que temos que proteger esta marca de origem”, disse Tutino.

O concerto de gala “mostra uma clara vontade política” do governo de salvaguardar e promover a ópera, disse Rosanna Savoia, uma soprano que ajudou a liderar a campanha de reconhecimento.

Isso marca uma mudança, disse Abbondanza, em relação a uma tentativa anterior fracassada de garantir honras da ONU para a ópera italiana, há cerca de uma década. Então, o governo concentrou-se em procurar uma listagem para o “arte dos pizzaiolos napolitanos.”A China, acrescentou ele, conseguiu registrar quatro tradições operísticas antes que a Itália fizesse uma proposta séria para as suas próprias.

O “reconhecimento da UNESCO não é um ponto de chegada, mas um ponto de partida” para construir, disse o Maestro Muti ao público, sob fortes aplausos.

À medida que a noite avançava, “Bravos” diminuía e diminuía. Os balés deram lugar a cenas curtas de óperas adoradas, como Barbeiro de Sevilha, de Rossini, ou La Bohème, de Puccini, encantando o público. Uma encenação exagerada de uma ária de “Tosca” incluía incenso, canhões explodindo, dezenas de crianças como coroinhas e um exército de clérigos vestidos de dourado. A multidão aplaudiu. As pessoas nas vigas começaram a aplaudir a Marcha Triunfal da “Aida” de Verdi. Os esnobes da ópera os calaram.

“Se você se aproxima da ópera, você toca o fundo da alma. Você se deixa levar pelas emoções”, disse Laura Costa, que bateu palmas e foi liberal com bravos, durante um intervalo. Costa conhece ópera – ela trabalha como cantora de casamentos – mas a noite foi ainda melhor do que ela poderia ter imaginado, disse ela. “É explosivo.” A noite terminou com um dueto estimulante de La Traviata, incentivando o consumo de vinho. Garrafas de champanhe estouraram. Um orador observou que a próxima Itália queria incluir a culinária italiana na lista da UNESCO.

Dona Pedrotti lembrou que o primeiro concerto dos Três Tenores em 1990, com Luciano Pavarotti, Plácido Domingo e José Carreras e transmitido ao vivo para milhões de pessoas em todo o mundo como parte das comemorações da Itália por sediar a Copa do Mundo de futebol, foi recebido com desdém por alguns entusiastas da ópera. Mas deu ao gênero um grande aumento em popularidade.

Mazzi, o subsecretário, disse esperar que o concerto de sexta-feira também se repetisse internacionalmente, tornando-se “uma representação da ópera italiana que percorre o mundo”.

Houve festivais internacionais de cinema e eventos esportivos, disse ele. “A ópera deveria ser tratada da mesma forma.”