Durante quase uma década, Donald J. Trump fez, disse e sobreviveu a coisas que teriam condenado qualquer outro político.

Ele até viu seu apoio aumentar depois quatro conjuntos de acusações criminais no ano passado – incluindo as acusações de falsificação de registros comerciais que ele acabou considerado culpado de Quinta-feira.

As pesquisas não podem nos dizer como os eleitores reagirão ao veredicto sem precedentes. A maioria dos eleitores nem sequer prestou muita atenção ao julgamento, e perguntar aos eleitores sobre hipóteses é sempre complicado. Com o seu historial de resiliência política, há certamente poucos motivos para esperar que a sua leal base MAGA entre em colapso repentino após um veredicto de culpa – ou mesmo prisão. É possível que ele não perca nenhum apoio.

Mas numa eleição acirrada num país estreitamente dividido, quaisquer perdas podem ser cruciais. Embora Trump tenha sobrevivido a muitas controvérsias, ele também sofreu uma penalidade política por sua conduta. Afinal, ele perdeu a reeleição. E neste ciclo, há uma razão para nos perguntarmos se Trump poderá estar agora mais vulnerável: ele depende do apoio de muitos eleitores jovens e não-brancos que não votaram nele no passado e que podem não se mostrar tão leais quanto aqueles que estiveram ao seu lado desde o início.

Nos últimos seis meses, muitos investigadores pediram aos eleitores que considerassem o cenário hipotético em que Trump foi condenado em julgamento. É importante enfatizar que os resultados destas pesquisas não devem ser interpretados como simulações de como os eleitores se comportarão após uma condenação no mundo real. As perguntas não reproduzem a forma como os eleitores reagirão ao contexto e aos factos completos do caso, ou às declarações de apoio dos republicanos, ou à cobertura da Fox News. Em vez disso, colocaram uma convicção hipotética bem na cara do réu.

No entanto, os resultados mostram que um número significativo de apoiantes de Trump está compreensivelmente desconfortável com a ideia de apoiar um criminoso. Esta é uma linha que Trump nunca cruzou antes, e uma parcela de seus apoiadores estava até disposta a dizer a um pesquisador que votaria no presidente Biden se Trump fosse considerado culpado.

No New York Times/Siena College pesquisas de campo de batalha em outubro, cerca de 7% dos apoiadores de Trump disseram que votariam em Biden se Trump fosse considerado culpado em um julgamento criminal não especificado. Isto pode não parecer um número enorme, mas qualquer coisa assim seria decisiva na nossa era de eleições apertadas. Muito mais recentemente, uma pesquisa da Marquette Law School realizada durante o julgamento do silêncio encontrado que uma vantagem modesta de Trump entre os eleitores registrados em todo o país se tornou uma vantagem de quatro pontos para Biden se Trump fosse considerado culpado.

Repetindo: estes resultados não devem ser interpretados como indicativos do que acontecerá após esta condenação. E mesmo que os seus números caiam, muitos eleitores poderão acabar por voltar-se para Trump – especialmente os republicanos, ou aqueles que podem estar convencidos de que o processo foi “fraudado” contra ele. No Times/Inquirer/Siena pesquisas de campo de batalha no início deste mês, os eleitores estavam divididos sobre se Trump conseguiria um julgamento justo. Seus aliados farão tudo o que puderem para convencer os eleitores de que ele não conseguiu.

Mas Trump não conta apenas com o apoio dos republicanos e dos leais ao MAGA no conservador ecossistema de informação. A sua força nas sondagens depende cada vez mais de uma força surpreendente entre os eleitores de círculos eleitorais tradicionalmente democratas, como os jovens, os não-brancos e os eleitores irregulares. Muitos desses eleitores estão registrados como democratas, apoiam os democratas nas disputas pelo Senado dos EUA e podem até ter apoiado Biden nas últimas eleições. Este não é o núcleo de apoio comprovado de Trump. Este é um grupo de eleitores cuja lealdade ainda não foi estabelecida – e muito menos testada.

As pesquisas do Times/Siena e Marquette Law sugerem que esses eleitores jovens e não-brancos podem ser especialmente propensos a reverter às suas tendências partidárias tradicionais no caso de uma condenação, com Biden voltando a uma liderança muito mais típica entre jovens e não-brancos. eleitores. Na verdade, quase todos os padrões demográficos incomuns entre os eleitores jovens, não-brancos e irregulares desaparecem quando se pergunta aos eleitores como votariam se Trump fosse condenado.

Na pesquisa Times/Siena, 21% dos jovens apoiadores de Trump disseram que apoiariam Biden se houvesse uma condenação. Em comparação, apenas 2% dos apoiadores de Trump com 65 anos ou mais disseram o mesmo. Da mesma forma, 27% dos eleitores negros que apoiaram Trump recorreram a Biden, em comparação com apenas 5% dos entrevistados brancos.

No mundo real, o veredicto pode ou não revitalizar o apoio de Biden entre os eleitores jovens e não-brancos. Mas com Trump contando com o apoio de tantos eleitores que normalmente não se esperaria que o apoiassem, as condições para que isso ajude Biden podem estar reunidas.

Por um lado, os eleitores não previram isso. Nas pesquisas do Times/Siena durante o julgamento no início deste mês, apenas 35% dos eleitores nos estados decisivos esperavam que Trump fosse considerado culpado. A maioria, 53 por cento, esperava que ele fosse considerado inocente.

E os eleitores não estavam prestando muita atenção. Apenas 29 por cento dos eleitores disseram que estavam prestando “muita” atenção ao julgamento e eram desproporcionalmente apoiadores de Biden. Apenas 10% dos eleitores jovens (18 a 29 anos) disseram estar prestando muita atenção.

Com tantos eleitores em dúvida quanto a uma condenação e totalmente desligados, o veredicto pode ser uma notícia surpreendente para milhões de pessoas. Isto não significa que os eleitores jovens e não-brancos, tradicionalmente democratas, voltarão a apoiar Biden, mas parece mais provável do que se já estivessem a prestar atenção e a esperar por isso.

Uma das melhores explicações para a força de Trump entre os eleitores descomprometidos é que ele se beneficiou por ser fora das notícias – que as suas responsabilidades políticas tinham desaparecido da mente dos eleitores.

Isso pode não ser mais verdade. Pode não ficar claro durante algum tempo se esses eleitores se afastarão de Trump e se essa mudança durará. Mas numa disputa tão acirrada, qualquer coisa pode ser suficiente para fazer a diferença.