As bombas utilizadas no ataque israelita que matou dezenas de palestinos num campo para deslocados em Rafah, no domingo, foram feitas nos Estados Unidos, de acordo com especialistas em armas e evidências visuais analisadas pelo The New York Times.

Os destroços de munições filmados no local do ataque no dia seguinte eram restos de uma GBU-39, uma bomba projetada e fabricada nos Estados Unidos, descobriu o The Times. As autoridades dos EUA têm pressionado Israel a usar mais deste tipo de bomba, que dizem poder reduzir as vítimas civis.

O detalhe principal nos destroços da arma foi o sistema de atuação da cauda, ​​que controla as aletas que guiam o GBU-39 até um alvo, de acordo com Trevor Ball, ex-técnico de eliminação de munições explosivas do Exército dos EUA, que identificou anteriormente a arma em X. O padrão exclusivo do parafuso da arma e a ranhura onde as aletas dobráveis ​​são guardadas eram claramente visíveis nos escombros, disse Ball.

Os fragmentos de munição, filmados por Alam Sadeq, um jornalista palestino, também são marcados por uma série de números começando com “81873”. Este é o código identificador exclusivo atribuído pelo governo dos EUA à Woodward, um fabricante aeroespacial com sede no Colorado que fornece peças para bombas, incluindo a GBU-39.

Pelo menos 45 pessoas no campo 1 de Al-Salam, no Kuwait, construído no início de janeiro, morreram na explosão e nos incêndios subsequentes, segundo o Ministério da Saúde de Gaza. Mais de 240 ficaram feridos.

Autoridades dos EUA têm sido encorajadores os militares israelenses durante meses para aumentar o uso de bombas GBU-39 em Gaza porque elas são geralmente mais precisas e mais adequadas a ambientes urbanos do que bombas maiores, incluindo as fabricadas nos EUA Bombas de 2.000 libras que Israel usa rotineiramente. O presidente Biden disse no início deste mês que os EUA estavam interrompendo a entrega de bombas maiores.

“O ataque foi conduzido usando duas munições com pequenas ogivas adequadas para este ataque direcionado”, disse o contra-almirante Daniel Hagari, porta-voz militar israelense. disse durante uma coletiva de imprensa na terça-feira. As bombas continham 17 quilos de material explosivo, disse ele. “Esta é a menor munição que nossos jatos podem usar.”

Em resposta a perguntas do The Times, os militares israelitas recusaram-se a especificar a munição utilizada. O GBU-39 tem um peso explosivo líquido de cerca de 17 quilogramas, ou 37 libras.

O almirante Hagari disse que os militares tomaram medidas para atingir de forma restrita dois líderes do Hamas, que ele disse terem sido mortos no ataque, e não esperavam que as munições prejudicassem civis próximos. As bombas foram lançadas em galpões dentro de um campo para deslocados internos, e muitas tendas eram visíveis nas proximidades. Imagens mostram que o bombardeio desencadeou incêndios mortais.

O almirante Hagari disse que a investigação militar israelense continua. Ele sugeriu que o incêndio poderia ter sido provocado por uma explosão secundária, o que, segundo ele, indicava que poderia haver armas armazenadas na área.

“Nossa munição por si só não poderia ter desencadeado um incêndio deste tamanho”, disse o almirante Hagari.

Frederic Gras, consultor francês em munições, questionou o raciocínio dos militares israelitas. “Qualquer explosão ou detonação provoca um incêndio assim que produtos inflamáveis ​​estão nas proximidades”, disse ele, observando que muitas vezes há muitos cilindros de gás e lâmpadas nesses campos.

Vídeo filmado por testemunhas após o ataque mostra a escala do sofrimento. As pessoas gritam enquanto retiram corpos carbonizados dos escombros enquanto as chamas assolam atrás delas. Um homem segura o corpo de uma criança sem cabeça.

“Os israelenses disseram que usaram bombas de 37 libras”, disse John Kirby, porta-voz da Casa Branca, em entrevista coletiva na terça-feira. “Se for de fato o que eles usaram, é certamente um indicativo de um esforço para sermos discretos, direcionados e precisos.”

Larry Lewis, ex-conselheiro do Pentágono e do Departamento de Estado que escreveu vários artigos federais relatórios sobre danos civisdisse que parecia que, neste caso, os militares israelenses haviam tomado medidas para mitigar o perigo para os civis.

“Explosões secundárias podem ser difíceis de prever”, disse Lewis.

Mas ele disse estar preocupado porque, nas imagens de vigilância divulgadas pelos militares, quatro pessoas pareciam estar fora dos edifícios visados ​​antes do ataque. Lewis disse que a decisão de atacar naquela altura levanta questões sobre se os militares israelitas “sabia e aceitava um possível número de vítimas civis” ou não notou as pessoas, sugerindo potenciais problemas nas suas medidas de precaução.

Wes J. Bryant, sargento aposentado da Força Aérea Americana que serviu em uma força-tarefa crítico do uso de armas por Israel em Gaza, disse ao The Times que havia lançado muitas bombas GBU-39 durante seu serviço militar e que este ataque era problemático.

“Isso indica negligência contínua na escolha de alvos – seja uma relutância ou uma incapacidade de proteger eficazmente os civis”, disse Bryant. “Quando você usa uma arma que se destina a ser de precisão e com poucos danos colaterais em uma área onde os civis estão saturados, isso realmente nega o uso pretendido.”

Neil Collier, Eric Schmitt e Aaron Boxerman relatórios contribuídos. Produção adicional por Ainara Tiefenthaler e Shawn Paik.