Dois anos após o início do mandato do presidente Biden, os seus assessores começaram a negociar com os líderes sauditas para que o reino estabelecesse relações diplomáticas com Israel. Mas quando a guerra Israel-Hamas começou em Outubro passado, as negociações murcharam.

Autoridades americanas e sauditas tentei reviver perspectivas de um acordo por exigindo mais de Israel — um cessar-fogo em Gaza e passos irreversíveis rumo à fundação de uma nação palestiniana. Agora, essas autoridades dizem que estão perto de um acordo final sobre os principais elementos do que os sauditas querem do acordo: um pacto de defesa mútua entre EUA e Arábia Saudita e cooperação num programa nuclear civil no reino..

O secretário de Estado Antony J. Blinken conversou com o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman, o líder saudita de fato, sobre esses assuntos em particular em seu visita no mês passado a Riade, de acordo com o Departamento de Estado. E espera-se que Jake Sullivan, conselheiro de segurança nacional da Casa Branca, faça o acompanhamento quando for à Arábia Saudita e a Israel neste fim de semana.

Mas não há sinais de que os líderes israelitas estejam a avançar para se juntarem a eles, apesar da importância simbólica para Israel de estabelecer laços com a Arábia Saudita, a nação árabe mais poderosa.

Essa resistência, juntamente com uma potencial ataque em grande escala pelos militares israelenses na cidade palestina de Rafah, coloca em risco um potencial grande acordo tripartido que Biden vê como a base para uma solução de longo prazo para o conflito israelo-palestiniano de décadas.

O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, rejeitou os apelos para a criação de um Estado palestino, ditado que se tornaria um “refúgio do terror”. A maioria dos israelenses também se opõe a isso, segundo as pesquisas. Netanyahu não propôs um sistema de governação para Gaza e Yoav Gallant o ministro da defesa criticou ele na quarta-feira pela falta de tal plano.

Desde a visita de Blinken à Arábia Saudita, as autoridades americanas e sauditas começaram a desafiar Netanyahu, dizendo publicamente que estão cada vez mais perto de um acordo sobre um pacote que irão oferecer a Israel. Netanyahu pode aceitar o mega acordo e avançar em direção à paz regional e à potencial cooperação de segurança com a Arábia Saudita que poderia combater o Irão, o seu adversário comum – ou rejeitá-lo e perpetuar o ciclo de violência israelo-palestiniano e o isolamento de Israel na região, dizem eles. .

“Continuamos a trabalhar para finalizar as peças bilaterais de tal acordo, bem como como seria o caminho para um Estado palestino independente”, disse Matthew Miller, porta-voz do Departamento de Estado. disse este mês.

A parte “bilateral” era uma referência às conversações entre os Estados Unidos e a Arábia Saudita sobre o seu acordo, que, além de um tratado de defesa, envolveria a cooperação numa base programa nuclear civil com enriquecimento de urânio no reinoa venda de armas avançadas fabricadas nos EUA e, potencialmente, um acordo comercial.

Autoridades dos EUA têm enfatizou que Israel deve concordar com um Estado palestino para que qualquer acordo seja finalizado. Sr. Sullivan entregou aquela mensagem em 4 de maio, em uma conferência do Financial Times em Londres.

“A visão integrada é um entendimento bilateral entre os EUA e a Arábia Saudita combinado com a normalização entre Israel e a Arábia Saudita, combinado com medidas significativas em nome do povo palestiniano”, disse ele, acrescentando: “Tudo isto tem de acontecer em conjunto”.

Este mês, alguns analistas políticos sauditas e americanos que foram informados por autoridades sauditas argumentaram que um acordo bilateral – um “plano B”- pode ser o melhor curso porque a parte israelo-palestiniana parecia muito difícil alcançar.

As autoridades sauditas não fizeram tal sugestão publicamente e continuam a insistir num acordo mais amplo com um compromisso israelita relativamente a uma nação palestina. Mas notaram o quanto as conversações entre os EUA e a Arábia Saudita avançaram.

“Estamos muito, muito próximos; a maior parte do trabalho já foi feita”, disse o príncipe Faisal bin Farhan, ministro dos Negócios Estrangeiros da Arábia Saudita, no Fórum Económico Mundial em Riade, no mês passado. No caminho para um Estado palestino, ele disse: “Temos as linhas gerais do que achamos que precisa acontecer”.

Ele sugeriu que Israel poderia ser persuadido, referindo-se a “mecanismos dentro da caixa de ferramentas da comunidade internacional que podem superar a resistência de qualquer parte, qualquer spoiler, de qualquer lado”.

No entanto, mesmo a exigência mais imediata dos sauditas a Israel – um cessar-fogo sustentável em Gaza – parece fora de alcance por enquanto. Israel evitou comprometer-se com um cessar-fogo permanente e os esforços dos mediadores árabes para fazer com que Israel concordasse com um cessar-fogo temporário para a libertação de alguns reféns vacilou na semana passada. Ao mesmo tempo, Israel intensificou greves em Rafahonde mais de um milhão de palestinos procuraram abrigo.

A Arábia Saudita, os Estados Unidos e outras nações têm avisou Israel não para realizar uma grande ofensiva lá.

Tendo em conta tudo isto, as autoridades sauditas continuam cautelosas quanto ao custo político interno da normalização das relações com Israel.

“Nesta fase, parece um tiro no escuro”, disse Ali Shihabi, analista saudita próximo do governo.

Algumas autoridades da região dizem que os Emirados Árabes Unidos e o Bahrein obtiveram muito pouco com a normalização dos laços com Israel sob os Acordos de Abraham que a administração Trump ajudou a arquitetar em 2020. O governo israelense não cumpriu promessas respeitar o território palestiniano na Cisjordânia.

“Ouvimos isto dos sauditas o tempo todo: vejam o que aconteceu aos Emirados, vejam o que aconteceu aos Bahrein, quando eles atacaram”, disse Ghaith al-Omari, membro sénior do Instituto de Política para o Oriente Próximo de Washington.

Antes da guerra, as autoridades dos EUA e da Arábia Saudita planeavam pedir aos israelitas concessões modestas para os palestinianos, dizem as autoridades dos EUA. Mas as apostas são maiores agora. Biden vê um acordo envolvendo uma nação palestina como um componente crítico do jogo final da guerra. E a aquiescência israelita a tal Estado poderá ser a única forma de o Príncipe Mohammed obter amplo apoio para o acordo por parte de cidadãos enfurecidos com os assassinatos de cerca de 35 mil palestinianos em Gaza.

A disposição de Biden de conceder um tratado de defesa mútua e outros benefícios ao Príncipe Mohammed é um desvio acentuado de sua promessa durante a campanha presidencial de 2020 de garantir que o país continue um “pária” por causa de violação dos direitos humanos. Esses incluem o assassinatos de civis durante a guerra do Iémen e a assassinato em 2018 de Jamal Khashoggicolunista do Washington Post e residente na Virgínia, por agentes sauditas em Istambul.

Autoridades dos EUA e da Arábia Saudita estão modelando o tratado de defesa nos pactos que os Estados Unidos firmaram com o Japão e seus outros aliados asiáticos. Os dois lados estão tentando definir as condições que desencadeariam uma cláusula de defesa mútua.

O Príncipe Mohammed quer um tratado que seja ratificado por uma maioria absoluta no Senado dos EUA. Mas responsáveis ​​da administração dizem que isso seria difícil sem uma forte componente israelo-palestiniana no acordo, uma vez que o cepticismo em relação à Arábia Saudita é forte entre muitos legisladores democratas e alguns republicanos.

Para a Arábia Saudita, a maior ameaça é o Irão. As autoridades sauditas continuam ressentidas com o facto de a administração Trump não ter intervindo militarmente quando as instalações petrolíferas no reino foram atacadas com drones e mísseis em 2019 – um ataque que autoridades sauditas e norte-americanas dizem estar ligado ao Irão.

“O conceito básico que eles têm tentado estabelecer é: o que desencadearia a acção cinética dos EUA em defesa da Arábia Saudita?” disse Hussein Ibish, acadêmico sênior do Arab Gulf States Institute, em Washington.

“A Arábia Saudita e outros, incluindo os Emirados, não sabem quando os EUA agiriam”, acrescentou.

Autoridades norte-americanas dizem que também planeiam extrair promessas da Arábia Saudita de limitar a cooperação com a China em questões militares e em tecnologia avançada, e que o reino continuaria a comprar petróleo em dólares em vez de renminbi, a moeda da China. Contudo, a China não tem interesse em ser garante da segurança no Médio Oriente. E os analistas dizem que há poucas hipóteses de a Arábia Saudita abandonar o dólar – ao qual a sua moeda está indexada – pelo renminbi.

A administração Biden também espera que a Arábia Saudita se comprometa a evitar a subida dos preços do petróleo, especialmente à medida que se aproximam as eleições presidenciais dos EUA. Autoridades dos EUA e da Arábia Saudita entraram em conflito sobre essas promessas percebidas em 2022quando os sauditas foram contra a vontade de Biden.

Consolidar a cooperação americana num programa nuclear civil é importante para o Príncipe Mohammed. Os negociadores dos EUA e da Arábia Saudita estão a elaborar detalhes sobre como os Estados Unidos manteriam uma supervisão rigorosa do enriquecimento de urânio no país, dizem as autoridades.

Príncipe Maomé diz que desenvolverá armas nucleares se o Irão o fizer, e alguns legisladores dos EUA e muitas autoridades israelitas opõem-se à Arábia Saudita ter um programa nuclear de qualquer tipo.

Karen Young, pesquisadora sênior do Centro de Política Energética Global da Universidade de Columbia, disse que o programa nuclear era o “Não. 1 prioridade” para o príncipe Mohammed.

Para a Arábia Saudita, afirmou ela, “sempre foi um acordo bilateral; não é trilateral.”

“Israel é tão periférico”, disse ela, “o que é mais do que irônico”.