As forças israelenses recuperaram os corpos de três vítimas do ataque do Hamas em 7 de outubro em uma operação noturna no norte de Gaza, disseram os militares israelenses na sexta-feira, aumentando ainda mais os temores sobre o destino dos restantes reféns detidos em Gaza.

As autoridades israelenses identificaram os três reféns como Hanan Yablonka, 42; Michel Nisenbaum, 59; e Orion Hernandez Radoux, que tem dupla cidadania francesa e mexicana. De acordo com o contra-almirante Daniel Hagari, porta-voz militar israelense, todos os três foram mortos no ataque liderado pelo Hamas em 7 de outubro, e os militantes do Hamas trouxeram seus corpos de volta para Gaza.

Cerca de 125 reféns vivos e mortos permanecem agora em Gaza, de acordo com as autoridades israelitas, enquanto as negociações para um cessar-fogo que também garantiria a sua libertação foram paralisadas. Israel e o Hamas conduziram negociações indiretas durante meses numa tentativa de chegar a um acordo, mas essas conversações fracassaram no início de maio.

Na quinta-feira, o gabinete do primeiro-ministro israelita disse que o gabinete de guerra ordenou à sua equipa de negociação que continuar as negociações para chegar a um acordo, mas as perspectivas pareciam remotas à medida que Israel prossegue a sua operação em Rafah, no sul de Gaza. O governo israelita tem enfrentado críticas crescentes por parte de alguns familiares dos reféns, que afirmam que não foi longe o suficiente para chegar a um acordo.

“A recuperação dos seus corpos é um lembrete silencioso, mas resoluto, de que o Estado de Israel é obrigado a enviar imediatamente equipas de negociação com uma exigência clara de chegar a um acordo que devolverá rapidamente todos os reféns para casa”, disse o Fórum das Famílias de Reféns, um grupo que representa familiares dos cativos.

Na semana passada, um total de sete corpos foram trazidos de volta para Israel para enterro depois de ser resgatado por soldados israelenses e oficiais de inteligência. Eles incluíam Shani Louk, parceiro de Radoux, um cidadão com dupla cidadania israelense-alemã que se tornou um símbolo da brutalidade do ataque do Hamas. A maioria dos sete reféns trazidos de volta não foram declarados publicamente como mortos pelas autoridades israelenses.

Os corpos foram todos encontrados em Jabaliya, onde os militares israelitas têm operado desde o início deste mês numa tentativa de erradicar uma renovada insurgência do Hamas. Quatro dos corpos, incluindo o da Sra. Louk, foram mantidos em um túnel subterrâneo, disseram os militares israelenses.

O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, lamentou publicamente a morte dos três reféns e prometeu fazer “tudo o que estiver ao nosso alcance” para trazer de volta para casa os restantes cativos.

Originário do Brasil, o Sr. Nisenbaum, um paramédico voluntário, morava em Sderot, uma cidade israelense perto da fronteira com Gaza. O almirante Hagari disse que na manhã de 7 de outubro, Nisenbaum partiu para resgatar sua neta de 4 anos, que estava com o pai na base militar de Re’im, que estava sob forte ataque do Hamas. Mas ele nunca conseguiu, disse o almirante Hagari, pois militantes palestinos o emboscaram na estrada.

Yablonka e Radoux participaram do festival de música trance Tribe of Nova, perto do Kibutz Re’im. Militantes palestinos mataram a tiros civis israelenses no festival enquanto eles tentavam fugir pelos campos, fugir ou se esconder em abrigos antiaéreos próximos. Pelo menos 360 pessoas foram mortas durante o ataque, segundo as autoridades israelenses.