Israel libertou o chefe do maior hospital da Faixa de Gaza na segunda-feira, após mais de sete meses de detenção, disseram autoridades de saúde palestinas, uma medida que provocou protestos imediatos em Israel, embora nenhuma acusação contra ele tenha sido tornada pública.

Mohammad Abu Salmiya, diretor do Hospital Al-Shifa na Cidade de Gaza, foi Levado sob custódia no final de novembro, quando participou num esforço para evacuar pacientes do hospital, que na altura estava sitiado pelos militares israelitas. Os militares disseram que ele foi levado para interrogatório sobre as operações do Hamas no hospital.

A reacção à libertação do Dr. Abu Salmiya sublinhou pontos de vista divergentes sobre a guerra, tanto dentro como fora de Israel. Grupos de direitos humanos disseram que a sua detenção prolongada sem acusação era um sinal dos maus-tratos israelitas aos prisioneiros palestinianos, muitos deles detidos durante longos períodos sem acusações ou julgamentos, enquanto algumas autoridades israelitas denunciaram na segunda-feira a decisão de libertá-lo como um exemplo de primeiro-ministro. A má gestão da guerra por Benjamin Netanyahu.

Falando numa conferência de imprensa no Hospital Nasser em Khan Younis após a sua libertação, o Dr. Abu Salmiya, visivelmente frágil, disse que tinha sido libertado e regressado a Gaza juntamente com quase 50 outros detidos palestinianos, incluindo outros médicos e funcionários do Ministério da Saúde.

“Fomos submetidos a tortura extrema”, disse ele, acrescentando que seu dedo foi quebrado e que ele foi espancado repetidamente na cabeça. O Serviço Prisional Israelense, que opera a Prisão de Nafha onde ele foi detido pela última vez, disse em um comunicado que não tinha conhecimento das alegações do Dr. Abu Salmiya e que “todos os prisioneiros são detidos de acordo com a lei”.

A reação à libertação do Dr. Abu Salmiya também destacou divergências entre as forças de segurança israelenses e a classe política do país. O Shin Bet, a agência de inteligência nacional de Israel, afirmou num comunicado que o governo não conseguiu satisfazer a sua exigência de espaço adicional em centros de detenção para que mais “terroristas em Israel e na Faixa de Gaza” pudessem ser presos. Como resultado, disse o Shin Bet, ele e os militares foram obrigados a libertar um certo número de detidos que representavam “um perigo menor”, ​​para libertar “locais de encarceramento” para novos detidos.

O gabinete de Netanyahu desviou a responsabilidade numa declaração, qualificando a libertação do médico de “um grave erro e uma falha moral”, realizada “sem o conhecimento dos decisores estatais”. Afirmou que o primeiro-ministro ordenou uma investigação sobre o assunto “para que tal erro não aconteça novamente”.

O Serviço Prisional Israelense disse em comunicado que a decisão foi tomada pelos militares israelenses e pelo Shin Bet, mas os militares disseram que o detido não estava sob sua custódia.

Itamar Ben Gvir, o ministro da segurança nacional de extrema direita, chamou a libertação do médico de “negligência de segurança” e culpou o ministro da defesa, Yoav Gallant, e o chefe do Shin Bet, Ronen Bar. O gabinete do Sr. Gallant respondeu com uma declaração dizendo que a libertação dos detidos “não está sujeita à aprovação do Ministro da Defesa”.

Benny Gantz, um líder da oposição no Parlamento que deixou o gabinete de guerra de Netanyahu no mês passadoacusou o governo de uma falha moral e disse que o facto de Netanyahu não assumir qualquer responsabilidade pela medida era uma prova adicional da sua incapacidade de liderar.

Políticos israelensestanto dentro como fora da coligação governamental, e os serviços de segurança tornaram-se cada vez mais contundentes nas críticas públicas à condução da guerra pelo governo e à sua falta de planeamento pós-guerra.

A libertação do Dr. Abu Salmiya ocorreu em meio a sinais da contínua capacidade dos militantes de operar em Gaza. Pelo menos 20 foguetes foram disparados do sul de Gaza em direção a Israel na manhã de segunda-feira, disseram os militares israelenses, uma das maiores barragens do território em meses. Os militares disseram que muitos dos foguetes foram interceptados, enquanto outros caíram em comunidades fronteiriças israelenses, embora não tenham sido relatados feridos. Os militares disseram que dispararam artilharia em resposta, atingindo as fontes dos foguetes que se aproximavam.

Netanyahu sinalizou que os combates mais intensos podem estar a diminuir, embora isso deixe aberta a possibilidade de a guerra continuar, em menor volume, por um longo tempo. “Estamos avançando para o fim da fase de eliminação do exército terrorista do Hamas; continuaremos atacando seus remanescentes”, disse ele em comunicado.

Mais de 9.600 palestinos detidos sob as leis militares e de segurança nacional de Israel estão detidos em prisões israelenses, o número mais alto em mais de uma década, de acordo com HaMoked, um grupo israelense de direitos humanos. Afirma que muitos detidos estão detidos sem acusação e foram abusado enquanto estava sob custódia.

Das cerca de 4.000 pessoas detidas em Gaza entre 7 de Outubro e finais de Maio, cerca de 1.500 foram libertadas de volta ao enclave, segundo as autoridades israelitas.

Abu Salmiya foi detido em Novembro enquanto viajava com um comboio de ambulâncias das Nações Unidas que evacuava pacientes do Hospital Al-Shifa para o sul de Gaza, e foi detido num posto de controlo israelita, disseram o Ministério da Saúde de Gaza e a Sociedade do Crescente Vermelho Palestiniano.

Na altura, os militares israelitas disseram que ele tinha sido levado para interrogatório “após provas que mostravam que o Hospital Al-Shifa, sob a sua gestão directa, servia como centro de comando e controlo do Hamas” – uma acusação que o Hamas e os funcionários do hospital fizeram. negado. Um porta-voz dos militares israelenses disse aos repórteres na época que o Dr. Abu Salmiya não havia sido acusado e que os militares não estavam sugerindo que ele fosse afiliado ao Hamas.

O Dr. Abu Salmiya disse aos repórteres na segunda-feira que, embora tenha sido levado a três ou quatro processos judiciais, nenhuma acusação foi levantada contra ele.

O ataque israelense a Al-Shifa tornou-se um símbolo da guerra, e muitos habitantes de Gaza consideram que os ataques de Israel às instituições médicas são um sinal de desrespeito pela vida palestina. A detenção do Dr. Abu Salmiya reforçou essa opinião.

Para os israelitas, o hospital foi um exemplo da exploração da infra-estrutura civil – e dos civis – pelo Hamas como escudos para as suas operações militares.

Mais tarde, os militares israelitas publicaram algumas provas para apoiar a sua tese de que o Hamas operava a partir de dentro do complexo de Shifa, inclusive mostrando aos repórteres um túnel fortificado construído sob as suas terras. Um investigação do The New York Times sugeriu que o Hamas usou o local como cobertura e armazenou armas lá. Os militares israelitas, no entanto, têm lutado para provar a sua afirmação de que o Hamas mantinha um centro de comando e controlo sob o complexo hospitalar.

Após o ataque inicial a Al-Shifa em Novembro, as tropas israelitas retiraram-se da área. Mas no final de Março, depois de os militares terem afirmado que os remanescentes da ala militar do Hamas se tinham reagrupado ali, as forças israelitas regressaram ao hospital, iniciando o ataque. duas semanas de combate no qual afirmaram ter matado cerca de 200 palestinos e prendido centenas de outros.

Os combates danificaram gravemente muitos dos principais edifícios do hospital. Os corpos ficaram espalhados dentro e ao redor do complexo, segundo um médico local e um porta-voz da Defesa Civil Palestina.

O Ministério da Saúde de Gaza disse em comunicado na segunda-feira que o Dr. Abu Salmiya foi libertado junto com o Dr. Issam Abu Ajwa, cirurgião de Al-Shifa. A declaração apelava à libertação de todos os outros trabalhadores médicos detidos em Gaza que foram “presos e abusados ​​simplesmente porque estavam a tratar de doentes e feridos”.

Pelo menos 310 profissionais da saúde em Gaza foram detidos pelas forças israelenses desde o início da guerra, informou o Ministério da Saúde no domingo. Não especificou quantos foram liberados.

O número de palestinianos nas prisões israelitas aumentou desde o ataque liderado pelo Hamas em 7 de Outubro e a subsequente invasão de Gaza por Israel. As tropas israelenses prenderam centenas de pessoas em Gaza enquanto procuravam combatentes, disseram os militares, enquanto as forças de segurança na Cisjordânia ocupada conduziram uma repressão que dizem ter como objetivo erradicar os militantes.

Grupos de defesa dos direitos humanos dizem que as detenções são muitas vezes arbitrárias e que as condições em que os palestinianos são detidos podem ser desumanas. Israel afirma que os palestinos presos – que incluem militantes declarados condenados por ataques brutais – são tratados de acordo com os padrões internacionais.

O relatório foi contribuído por Myra Noveck, Abu Bakr Bashir, Gabby Sobelman, Patrick Kingsley, Bilal Shbair e Aaron Boxerman.