Na terça-feira, um ataque israelita atingiu e matou Taleb Abdallah, um dos principais comandantes do Hezbollah, o que levou o grupo a intensificar os seus ataques a Israel em retaliação. Na quarta-feira, disparou mais de 200 foguetes contra Israel, segundo os militares israelenses, mas causaram danos mínimos.

Os militares israelenses disseram na quinta-feira que seus caças atacaram “estruturas militares do Hezbollah” durante a noite em aldeias fronteiriças libanesas.

Autoridades israelenses têm ameaçou uma ação mais forte contra o Hezbollah, e a pressão para o fazer – por parte da direita política e de civis deslocados – tem aumentado. Mas até agora, ambos os lados pararam bem antes de uma guerra total.

Os Estados Unidos, a França e outros mediadores, alertando para o perigo de uma guerra regional, procuraram promover um acordo diplomático entre Israel e o Hezbollah que pudesse restaurar a calma em ambos os lados da fronteira. Mas os analistas dizem que a probabilidade de um acordo é baixa enquanto a campanha de Israel em Gaza persistir.

Na quinta-feira, residentes do sul de Gaza relataram fortes bombardeios por parte dos militares israelenses.

Saeed Lulu, que estava abrigado na região sul de Al-Mawasi – partes da qual Israel designou como “zona humanitária” para civis – disse ter ouvido ataques entre meia-noite e 6h. borda de Al-Mawasi.

“Estamos muito preocupados”, disse Lulu, 37 anos. “Esta deveria ser uma área segura e não temos outro lugar para ir se eles atacarem aqui.”

A Wafa, a agência oficial de notícias da Autoridade Palestina, informou que Israel intensificou os ataques com mísseis e artilharia contra Al-Mawasipara onde muitos habitantes de Gaza procuraram refúgio, atendendo aos avisos israelitas para fugirem da cidade vizinha de Rafah, onde centenas de milhares de pessoas procuraram abrigo no início da guerra.

Os militares israelitas negaram o relatório da Wafa, dizendo que não atacaram a “área humanitária” de Al-Mawasi e que estavam a prosseguir com as operações em Rafah, onde os seus soldados estavam envolvidos em “encontros cara a cara”. com militantes do Hamas.

Os combates em Rafah duram intermitentemente desde o início de Maio, quando os soldados israelitas começaram o seu avanço para o coração da cidade, no que Israel classificou como um passo essencial para derrotar os restantes batalhões do Hamas e desmantelar a infra-estrutura do grupo.