Hunter Biden será julgado por porte de arma na segunda-feira em Delaware, a poucos passos da sede da campanha de seu pai em Wilmington, menos de uma semana após a condenação do ex-presidente Donald J. Trump por crime doloso em Nova York.

Há um ano, o jovem Sr. Biden parecia improvável que enfrentasse julgamento nas acusações de porte de arma que enfrentava por causa de um pedido de porte de arma de fogo que os promotores dizem ter sido falsificado, ou de acusações mais graves de não pagamento de impostos de atividades comerciais no exterior, numa época em que usava pesadamente drogas e álcool e gastava prodigamente.

Mas um acordo judicial, que lhe oferecia alguma imunidade de acusação e não incluía pena de prisão, implodiu em julho. O juiz do caso abriu buracos no acordo, para alegria dos aliados de Trump no Congresso, que tentaram frustrar o acordo e retrataram os problemas jurídicos de Hunter Biden como equivalentes aos do candidato presidencial de seu partido em 2024, em um esforço para impeachment do presidente. Biden.

Ainda assim, é o filho – e não o pai – que será julgado duas vezes durante um ano eleitoral. Na segunda-feira, ele deverá se apresentar ao tribunal do quarto andar do juiz Maryellen Noreika quando a seleção do júri começar às 9h, em um julgamento que deverá durar de três a cinco dias. A outra, prevista para começar em setembro, envolve uma série de infrações fiscais relacionadas com a sua falta de apresentação de declarações durante vários anos.

Em setembro passado, um grande júri federal acusou o Sr. Biden com três crimes: mentir para um traficante de armas licenciado pelo governo federal, fazer uma alegação falsa sobre o pedido federal de armas de fogo usado para selecionar candidatos e possuir uma arma obtida ilegalmente por 11 dias, de 12 a 23 de outubro de 2018.

“Hunter Biden possuía uma arma de fogo sabendo que era usuário ilegal ou viciado em qualquer estimulante, entorpecente ou qualquer outra substância controlada, em violação da lei federal”, disseram os promotores.

Se for condenado, Biden poderá pegar até 25 anos de prisão e US$ 750 mil em multas. Mas os réus primários não violentos que não foram acusados ​​de usar a arma em outro crime raramente recebem penas graves de prisão pelas acusações. Na verdade, especialistas jurídicos dizem que é mais provável que uma sentença inclua um elemento central do acordo judicial original – a inscrição obrigatória num programa de desvio de armas de fogo destinado a reduzir as taxas de encarceramento para os crimes menos graves com armas de fogo.

Também é possível que as partes cheguem a outro acordo de confissão, muito mais restrito do que o primeiro, embora a equipa jurídica de Biden acredite que os procuradores estão determinados a levar o caso a julgamento para evitar acusações de que estão a demonstrar tratamento preferencial.

Após intensas investigações e acusações infundadas, os republicanos no Congresso ainda não provaram que o presidente Biden lucrou com as negociações do seu problemático filho com uma empresa de energia ucraniana. Por enquanto, eles têm abandonaram o objetivo declarado de impeachment do presidente, que afirmam, sem provas, ser o líder da “família criminosa Biden”.

Mas o espetáculo do julgamento de Hunter Biden, e seu momento, cria dores de cabeça significativas para a campanha do presidente Biden, à medida que busca maximizar o efeito da condenação do Sr. Trump sem a distração de ter um membro da família em julgamento dias após o Sr. um criminoso.

Também promete ser uma provação pessoal dolorosa para o presidente. O advogado especial que supervisiona a acusação, David C. Weiss, sinalizou que divulgará alguns dos segredos mais embaraçosos da família Biden ligando para a ex-esposa de Hunter Biden, Kathleen Buhle, que está travando uma longa batalha legal com ele por causa de pensão alimentícia não paga, segundo promotores.

Um importante deputado de Weiss, Leo P. Wise, apresentou documentos judiciais indicando que ele também planeja ligar para Hallie Biden, a viúva do irmão de Hunter Biden, Beau. Biden estava namorando Hunter Biden quando ele comprou uma arma em 2018, enquanto estava no auge do vício em drogas.

As acusações de porte de arma estão relacionadas ao fato de Biden ter mentido em um formulário padrão emitido pelo Departamento de Álcool, Tabaco, Armas de Fogo e Explosivos, quando comprou uma pistola .38. Os promotores disseram que ele alegou falsamente que não estava usando drogas na época.

Biden ficou com a arma por menos de duas semanas, disse ele, antes de Hallie jogá-la no lixo, com medo de que ele a usasse para se machucar.

É relativamente raro que tais acusações de porte de arma sejam feitas contra um infrator primário e não violento como Biden, a menos que esteja sendo usado como alavanca para uma confissão de outros crimes, como o tráfico de drogas, disseram os atuais e ex-procuradores.

Os funcionários do ATF que inicialmente revisaram o formulário de Biden acreditavam que o caso não teria sido processado se envolvesse alguém que não fosse Biden, especialmente porque Biden havia tomado medidas para lidar com seu vício, de acordo com um ex-funcionário que falou sobre a condição. do anonimato para discutir detalhes da investigação.

Biden está sóbrio há anos e escreveu sobre sua luta contra o vício em crack e a dependência de álcool em suas memórias, que provavelmente serão usadas como prova em ambos os seus julgamentos. Desde que o acordo de confissão desmoronou, ele se submeteu a testes de drogas e foi aprovado, segundo seu advogado Abbe Lowell.

Como Biden planeja pagar por sua representação legal poderosa e cara em ambos os julgamentos permanece uma questão em aberto.

O seu principal benfeitor, que já desembolsou quase 7 milhões de dólares em empréstimos ao filho do presidente, disse aos associados que está a ficar sem activos líquidos. Isso se aprofundou uma crise crônica de caixa isso já fez com que os advogados de Biden trabalhassem por pouca ou nenhuma remuneração. Os esforços para criar um fundo de defesa legal não deram em nada.

A juíza Noreika, nomeada por Trump, indicou em julgamentos preliminares que deseja que o processo avance rapidamente e se concentre estritamente nas ações de Biden no momento em que ele preencheu o pedido de porte de arma de fogo.

Ela também decidiu que os advogados de Biden não podem referir-se ao facto de as autoridades locais se terem recusado a processá-lo quando a arma foi recuperada. Ela também impediu o Sr. Weiss de fazer qualquer referência ao caso fiscal ao apresentar provas em Delaware.

No mês passado, o juiz federal de Los Angeles que preside o caso fiscal concordou em empurrar o início desse julgamento do final deste mês até 5 de setembro, dando aos advogados de Biden espaço para se prepararem.

Embora a medida tenha sido um alívio para o filho do presidente Biden, ela impõe um julgamento que provavelmente destacará os esforços de Hunter, Biden, para alavancar o nome de sua família em lucro na reta final da temporada de campanha.

O Sr. Biden tem se declarou inocente para acusações de evasão de uma avaliação fiscaldeixar de declarar e pagar impostos e apresentar uma declaração de imposto falsa ou fraudulenta.