Quando a juíza que preside o julgamento federal de armas de Hunter Biden o condenar, ela terá que avaliar uma série de fatores incomuns específicos de seu caso.

Biden foi condenado na terça-feira por três violações que raramente vão a julgamento – todas decorrentes de sua falta de divulgação do uso de drogas ilegais quando comprou uma arma em 2018. As acusações incluíam posse ilegal de arma de fogo, prestação de declaração falsa na compra e fornecer essa declaração falsa a um revendedor de armas licenciado, responsável por garantir que as armas sejam vendidas apenas a clientes devidamente qualificados.

De acordo com a Comissão de Penas dos Estados Unidos, que define as diretrizes de condenação recomendadas, alguém na posição de Biden normalmente enfrentaria de 15 a 21 meses de prisão por crimes relacionados ao recebimento, posse ou transporte ilegal de armas de fogo.

De 2019 a 2023, apenas 48 réus foram condenados em uma categoria semelhante à de Biden, e 92 por cento foram condenados a cumprir pena de prisão com uma pena média de prisão de 15 meses, de acordo com os dados da comissão. Cerca de 8% das pessoas nessa categoria receberam liberdade condicional ou multa.

Mas os juízes afastam-se frequentemente das directrizes sugeridas ao proferirem uma sentença e podem reduzir o tempo passado na prisão à luz das circunstâncias específicas de cada caso.

Biden, como réu primário não violento e como alguém que não foi acusado de usar a arma em outro crime, não cometeu nenhum dos fatores agravantes que um juiz normalmente consideraria ao estabelecer uma sentença mais dura. (Os exemplos incluem fazer uma compra de palha para transferir uma arma para alguém que não poderia comprá-la legalmente.)

Ao mesmo tempo, as pessoas que enfrentam acusações semelhantes às de Biden muitas vezes se declaram culpadas e raramente vão a julgamento, um facto que pode turvar ainda mais a determinação do juiz.

Pelos cálculos de um juiz, a confissão de culpa de um arguido pode contar fortemente para a aceitação da responsabilidade pelos seus crimes, reduzindo substancialmente, em alguns casos, o chamado nível de infracção base que informa a sentença.

De acordo com os dados da comissão, um réu comparável a Biden que recebesse crédito por aceitar a responsabilidade veria uma faixa sugerida de apenas 10 a 16 meses de prisão e, na prática, 30 por cento das pessoas condenadas nessa categoria de 2019 a 2023 foram condenado a liberdade condicional sem pena de prisão.

Embora as pessoas que se declaram inocentes e levam o seu caso a um júri, como fez Biden, raramente sejam reconhecidas por assumirem a responsabilidade pelas suas ações, o caso de Biden dependia em grande parte de detalhes técnicos, incluindo o texto do formulário que preencheu.

Seus advogados reconheceram, e Biden admitiu em suas memórias, que usava crack com frequência na época em que comprou a arma, e principalmente contestaram que tenha mentido conscientemente no formulário que preencheu para comprá-la. Os advogados de Biden também argumentaram no julgamento que ele nunca carregou ou mesmo manuseou a arma durante o breve período em que a possuiu.

Agora que um júri condenou Biden, a juíza Maryellen Noreika considerará se uma sentença nas diretrizes recomendadas, que são elaboradas para evitar disparidades entre os réus, corresponde ao seu senso de culpabilidade de Biden.

Depois de obterem uma condenação, os procuradores também poderiam argumentar no seu memorando de sentença que uma pena menor, como liberdade condicional e inscrição obrigatória num programa de desvio de armas de fogo, é mais apropriada, como acontece frequentemente em crimes com armas de fogo menos graves.