Rebeldes Houthi do Iêmen atacaram um navio mercante no Mar Vermelho na quarta-feira na última escalada da campanha da milícia apoiada pelo Irão contra o transporte marítimo em apoio aos palestinianos na Faixa de Gaza.

Uma agência marítima do governo britânico disse que o navio foi “atingido na popa por uma pequena embarcação” a cerca de 66 milhas náuticas a sudoeste do porto de Hodeida, controlado pelos Houthi, no Iémen.

Após o ataque, o navio “entrava na água e não estava sob o comando da tripulação”, disse a agência de Operações de Comércio Marítimo do Reino Unido, num comunicado no seu site. O comunicado disse que o comandante do navio relatou que ele também foi “atingido pela segunda vez por um projétil aéreo desconhecido”.

Um porta-voz militar Houthi, Yahya Saree, disse num discurso televisionado que o grupo usou barcos de superfície não tripulados, uma série de drones e mísseis balísticos para atingir o navio, que ele identificou como o Tutor, um graneleiro de propriedade grega. Ele alegou que o navio estava seriamente danificado e poderia afundar.

Na quarta-feira, os Houthis afirmaram ter lançado duas operações militares conjuntas com a Resistência Islâmica no Iraque, nas cidades israelitas de Ashdod e Haifa, uma afirmação negada por Israel.

Desde Novembro, os Houthis lançaram dezenas de ataques a navios na rota marítima vital do Mar Vermelho e do Golfo de Aden, sufocando o comércio marítimo global.

Em retaliação, as marinhas dos EUA e da Grã-Bretanha têm intensificado os ataques aéreos contra alvos Houthi, o mais recente será em 7 de junho depois que o grupo rebelde deteve 11 funcionários das Nações Unidas no Iêmen.

O Comando Central dos EUA disse que suas forças destruíram quatro drones aéreos e dois mísseis anti-navio em áreas controladas pelos Houthi no Iêmen na última sexta-feira, bem como um barco de patrulha Houthi no Mar Vermelho.

Em Fevereiro, responsáveis ​​militares americanos disseram que os Estados Unidos atingiram cinco alvos militares Houthi, incluindo um drone submarino que descreveram como uma “nave subaquática não tripulada que acreditavam que os Houthis poderiam ter recebido do Irão”.