Os republicanos estão usando sua maioria no Congresso para reforçar as falsas alegações do ex-presidente Donald J. Trump de voto ilegal generalizado por não-cidadãos, plantando as sementes de um esforço para deslegitimar o resultado da eleição de 2024 se Trump perder, pressionando uma legislação que pretende quebrar para baixo em um problema que quase não existe.

Os republicanos da Câmara apresentaram uma série de projetos de lei visando o voto de não-cidadãos, o que já é um crime nas eleições federais, onde aqueles que estudam a questão dizem que isso quase nunca ocorre.

Esta semana, eles estão planejando aprovar um projeto de lei que revogaria uma lei do Distrito de Columbia que permite que não-cidadãos votem nas eleições locais, o que eles afirmam ser necessário para evitar que os democratas expandam a prática para outras jurisdições. E os republicanos estão a avançar com outra medida que exigiria que os estados obtivessem prova de cidadania, como uma certidão de nascimento ou passaporte, ao registarem uma pessoa para votar.

A legislação não tem praticamente nenhuma hipótese de se tornar lei, mas serve para amplificar uma das alegações preventivas favoritas de Trump sobre fraude eleitoral. Também sublinha a adopção pelos republicanos de uma narrativa infundada – uma que ecoa a teoria da conspiração racista da “grande substituição” – que os Democratas estão intencionalmente a permitir que os migrantes entrem ilegalmente nos Estados Unidos, a fim de diluir o poder de voto dos cidadãos americanos e garantir vitórias eleitorais para si próprios.

O presidente da Câmara, Mike Johnson, apareceu recentemente ao lado de Trump em Mar-a-Lago, o resort e residência do ex-presidente na Flórida, para anunciar a promessa de ser duro com os migrantes que atravessam a fronteira, sugerindo, sem nenhuma evidência, que eles estavam entrando sem controle como parte de uma conspiração para votar no presidente Biden.

“Existe atualmente um perigo sem precedentes, claro e presente para a integridade do nosso sistema eleitoral – e essa é a ameaça de não-cidadãos e estrangeiros ilegais votarem nas nossas eleições”, alertou Johnson durante uma conferência de imprensa nas escadas do Capitólio. este mês.

Mas ele admitiu que não tinha provas para apoiar essa afirmação.

“Todos nós sabemos, intuitivamente, que muitos ilegais estão votando nas eleições federais, mas isso não é algo facilmente demonstrável”, disse Johnson. “Não temos esse número.”

Na verdade, as estimativas são conhecidas e são extremamente baixas; uma pesquisa nacional descobriu o número de não-cidadãos suspeitos de terem votado no As eleições de 2016 foram cerca de 30.

“Eles nunca trazem qualquer evidência de esforços fraudulentos reais feitos por cidadãos não americanos para votar nas eleições federais”, disse o deputado Joseph D. Morelle, de Nova Iorque, o principal democrata no Comité de Administração. “Então acho que ficou bem claro, muito rapidamente, que tudo isso é um pretexto. Eles vão, mais uma vez, contestar os resultados das eleições e precisam ter uma razão.”

Os receios de que não-cidadãos votem nas eleições americanas remontam ao século XIX, mas atingiram um nível febril durante a era Trump. Pouco depois de assumir o cargo em 2017, Trump reuniu-se com líderes do Congresso na Casa Branca e afirmou falsamente que teria vencido o voto popular sobre a ex-secretária de Estado Hillary Clinton, se não fosse pelos três milhões a cinco milhões de imigrantes ilegais que votaram nela. .

Depois que Trump perdeu as eleições de 2020, havia tão poucas evidências de que não-cidadãos votassem que ele e seus aliados evitaram amplamente o assunto enquanto pressionavam para anular os resultados eleitorais. Em vez disso, fizeram inúmeras outras reclamações, incluindo o uso de caixas de correio e votação por correio durante a pandemia do coronavírus. Eles também promoveram teorias de conspiração desmascaradas, incluindo máquinas de votação hackeadas, votos em massa de mortos e satélites italianos e termostatos montados na China invertendo votos.

Depois de exagerar falsamente o risco do voto ilegal de não-cidadãos em eleições anteriores, os republicanos dizem que desta vez é diferente. Eles afirmam que tantos imigrantes sem documentos cruzaram a fronteira para o país que a probabilidade aumentou, e que mesmo uma quantidade minúscula de votos ilegais poderia influenciar uma eleição presidencial.

O projeto de lei previsto para votação esta semana, patrocinado pelo deputado August Pfluger, republicano do Texas, revogaria uma lei de DC promulgada em 2022 que permite que não-cidadãos votem nas eleições locais. Vários municípios, incluindo cidades de Maryland e da Califórnia, permitem que não-cidadãos participem nas eleições locais, especialmente para o conselho escolar, onde os seus filhos frequentam a escola.

O deputado Bryan Steil, republicano de Wisconsin e presidente do Comitê de Administração, alertou em uma audiência recente que a prática poderia se espalhar. Ele apontou para um falha de programação na Pensilvânia que permitiu que não-cidadãos se registrassem para votar e uma revisão que encontrou mais de 100 não cidadãos nas listas de eleitores de Ohio.

“As eleições americanas são para cidadãos americanos e pretendemos continuar assim”, disse Steil.

A deputada Eleanor Holmes Norton, a democrata que é delegada sem direito a voto de DC, argumenta que o Congresso não tem nada a ver com interferir nos assuntos locais de DC.

Os republicanos também estão avançando esta semana na Lei de Elegibilidade do Eleitor Americano de Salvaguarda, patrocinada pelo deputado Chip Roy, republicano do Texas e líder influente do ultraconservador House Freedom Caucus.

O projeto de Roy exigiria que os estados obtivessem prova de cidadania, como certidão de nascimento ou passaporte, pessoalmente ao registrar alguém para votar e exigiria que os estados removessem os não-cidadãos dos cadernos eleitorais.

“Eleições seguras são uma pedra angular para qualquer governo representativo; sem eles, não teremos um país”, disse Roy em comunicado. “Os democratas progressistas radicais sabem disso e estão usando políticas de fronteiras abertas, ao mesmo tempo que atacam as leis de integridade eleitoral para refazer fundamentalmente a América.”

Os democratas afirmam que exigir que os eleitores se registem pessoalmente e apresentem uma certidão de nascimento ou passaporte – que muitos americanos, especialmente adolescentes ou adultos jovens, não têm prontamente disponível – simplesmente torna mais difícil para os cidadãos votarem.

Quase 40 por cento da população adulta votante não votou nas últimas eleições presidenciais, e Morelle argumentou que novos obstáculos apenas tornariam mais difícil a participação dos americanos.

“É apenas outra maneira de impedir as pessoas de votar”, disse Morelle sobre a legislação do Partido Republicano. “Quero dizer, eles simplesmente continuam a suprimir a capacidade das pessoas de votar.”

Brad Raffensperger, o secretário de Estado da Geórgia que notoriamente rejeitou as exigências de Trump para anular os resultados das eleições de 2020 em seu estado, encontrou um terreno comum com Trump e Johnson sobre a proibição de voto de não-cidadãos.

“Desde que assumi o cargo em 2019, instei o Congresso a tomar medidas para mudar a lei federal e garantir que os não-cidadãos não possam votar nas nossas eleições”, disse ele num comunicado. “Agradeço ao Presidente Johnson e ao ex-presidente por seguirem minha liderança e estou ansioso para que finalmente sejam tomadas medidas no Congresso.”

Mas David Becker, diretor do Centro de Inovação e Pesquisa Eleitoral, disse que os casos de não-cidadãos votando nas eleições federais eram muito raros e que suspeitava que os republicanos tivessem segundas intenções.

“Imagine alguém que arriscou tudo para estar nos Estados Unidos, ou passou por todo o processo para estar aqui legalmente, arriscando seu status ao lançar um holofote sobre si mesmo e um alvo sobre si mesmo para poder votar. em uma eleição em que serão depositados 160 milhões de votos”, disse ele. “Isso não acontece.”

Becker disse que o governo federal e os estados, incluindo a Geórgia, já tinham boas políticas em vigor para evitá-lo.

“Isto está a ser feito em grande parte, juntamente com outras linhas de desinformação, para preparar os Estados Unidos para o argumento de que uma eleição foi roubada por pessoas que aparentemente acreditam que o candidato que apoiam provavelmente perderá”, disse Becker.